Geschichte & Kultur

Die Belagerung von Vicksburg durch den Bürgerkrieg

Die Belagerung von Vicksburg am 4. Juli 1863 war eine bedeutende Schlacht des Bürgerkriegs der Vereinigten Staaten und der Höhepunkt einer der brillantesten Feldzüge des Krieges.

Vicksburg war eine Festung mit massiver Artillerie, die sich in einer scharfen Kurve im Mississippi befand. Vicksburg, bekannt als „Gibraltar der Konföderation“, kontrollierte Bewegung und Handel entlang des Mississippi und verband Texas und Louisiana mit dem Rest der Konföderation.

Es war nach Natchez die zweitgrößte Stadt in Mississippi, mit einer Wirtschaft, die auf Baumwolle sowie Handel und Transport mit Flussbooten basiert. Die Volkszählung von 1860 berichtet, dass Vicksburg 4.591 Einwohner hatte, darunter 3.158 Weiße, 31 freie Schwarze und 1.402 Versklavte.

 

Fehlgeschlagene Versuche und ein Plan

Zu Beginn des Krieges erkannte der Norden Vicksburg als Dreh- und Angelpunkt an. Die erste Belagerung der Stadt im Norden wurde im Sommer 1862 von Admiral David Farragut versucht.

General Ulysses S. Grant versuchte es noch einmal im Winter von 1862 and1863. Nach zwei weiteren erfolglosen Angriffen im Mai 1863 begann Grant, eine langfristige Strategie zu planen. Um das Fort einzunehmen, musste Vicksburg wochenlang bombardiert und von seinen Nahrungsquellen, Munition und Soldaten isoliert werden.

Bundeskräfte hielten den Mississippi. Solange die Streitkräfte der Union ihre Position behielten, sahen sich die eingekreisten Konföderierten, angeführt von Major Maurice Kavanaugh Simons und der zweiten texanischen Infanterie, mit sinkenden Ressourcen konfrontiert.

Versammelte Streitkräfte der Union machten sich im Sommer 1863 auf den Weg nach Süden nach Vicksburg, maskiert durch gelegentliche Streifzüge von Kanonenbooten, die zufällige Ziele und Kavallerieangriffe beschossen.

Bis Juni versteckten sich viele Einwohner von Vicksburg in unterirdischen Höhlen, und alle Menschen und Soldaten hatten kurze Rationen. Die Vicksburg-Presse berichtete, dass bald Streitkräfte zu ihrer Rettung kommen würden. General John C. Pemberton. der für die Verteidigung von Vicksburg verantwortlich war, wusste es besser und begann, die Erwartungen zu senken.

 

Fortschritt und eine literarische Referenz

In der ersten Juliwoche nahm der intermittierende Beschuss des Flusses zu und verstärkte sich. Vicksburg fiel am vierten. Truppen marschierten ein und die Festung von 30.000 Mann wurde an die Union abgetreten.

Die Schlacht hatte 19.233 Opfer, von denen 10.142 Unionssoldaten waren. Die Kontrolle über Vicksburg bedeutete jedoch, dass die Union den Verkehr auf den südlichen Ausläufern des Mississippi befehligte.

Mit dem Verlust von Pembertons Armee und dieser wichtigen Festung am Mississippi wurde die Konföderation effektiv in zwei Hälften geteilt. Grants Erfolge im Westen stärkten seinen Ruf und führten letztendlich zu seiner Ernennung zum General-in-Chief der Unionsarmeen.

 

Mark Twain und Vicksburg

Zwanzig Jahre später nutzte der amerikanische Satiriker Mark Twain die Belagerung von Vicksburg, um seine Schlacht am Sandgürtel in „A Connecticut Yankee in King Arthurs Court“ zu gestalten. Laut Mark Twain- Fan und Science-Fiction-Autor Scott Dalrymple wird Grant im Roman von seinem Helden „Boss“ Hank Morgan vertreten.

Wie Berichte über die Belagerung von Vicksburg ist die Schlacht am Sandgürtel laut Dalrymple eine „unerbittlich realistische Darstellung des Krieges, ein Zusammenstoß zwischen einer ritterlichen, sklavenbesitzenden Agrargesellschaft und einer modernen, technologisch fortgeschrittenen Republik, angeführt von a Generalpräsident. “

 

Quellen

    • Braudaway, Douglas Lee. „Ein Texaner zeichnet die Bürgerkriegsbelagerung von Vicksburg, Mississippi, auf: Das Journal von Maj. Maurice Kavanaugh Simons, 1863.“ The Southwestern Historical Quarterly, Vol. 3, No. 105, No. 1, JSTOR, Juli 2001, https://www.jstor.org/stable/30240309?seq=1.
    • Dalrymple, Scott. „Nur Krieg, schlicht und einfach: ‚Ein Connecticut Yankee in King Arthurs Court‘ und der amerikanische Bürgerkrieg.“ American Literary Realism. 29, No. 1, University of Illinois Press, JSTOR, 1996, https://www.jstor.org/stable/27746672?seq=1.
    • Henry, Ginder. „Ein Ingenieur aus Louisiana bei der Belagerung von Vicksburg: Briefe von Henry Ginder.“ Louisiana History: Das Journal der Louisiana Historical Association, L. Moody Simms, Jr., Vol. 3, No. 8, No. 4, Louisiana Historical Association, JSTOR, 1967, https://www.jstor.org/stable/4230980?seq=1.
    • Osborn, George C. „Ein Tennesseaner bei der Belagerung von Vicksburg: Das Tagebuch von Samuel Alexander Ramsey Swan, Mai-Juli 1863.“ Tennessee Historical Quarterly, Vol. 3, No. 4, Tennessee Historical Society, JSTOR, https://www.jstor.org/stable/42621255?seq=1.

 

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