Geschichte & Kultur

Bürgerkriegsschlacht von Port Hudson

Die Schlacht von Port Hudson dauerte vom 22. Mai bis 9. Juli 1863 während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) und sah, wie Unionstruppen die Kontrolle über den gesamten Mississippi übernahmen. Nachdem die Streitkräfte der Union Anfang 1862 New Orleans und Memphis erobert hatten, versuchten sie, den Mississippi zu öffnen und die Konföderation in zwei Teile zu teilen. Um dies zu verhindern, befestigten konföderierte Truppen wichtige Standorte in Vicksburg, Mississippi und Port Hudson, Louisana. Die Eroberung von Vicksburg wurde Generalmajor Ulysses S. Grant übertragen. Nachdem er bereits Siege in Fort Henry. Fort Donelson und Shiloh errungen hatte , nahm er Ende 1862 Operationen gegen Vicksburg auf.

 

Ein neuer Kommandant

Als Grant seine Kampagne gegen Vicksburg begann, wurde die Eroberung von Port Hudson Generalmajor Nathaniel Banks übertragen. Banks, der Kommandeur des Golfministeriums, hatte im Dezember 1862 in New Orleans das Kommando übernommen, als er Generalmajor Benjamin Butler ablöste. Sein Hauptkommando war das große Union XIX Corps, das im Mai 1863 zur Unterstützung von Grants Bemühungen vorrückte. Diese bestand aus vier Divisionen, die von Brigadegeneral Cuvier Grover, Brigadegeneral WH Emory, Generalmajor CC Augur und Brigadegeneral Thomas W. Sherman geführt wurden.

 

Port Hudson bereitet sich vor

Die Idee zur Befestigung von Port Hudson kam Anfang 1862 von General PGT Beauregard. Als er die Verteidigungsanlagen entlang des Mississippi beurteilte, war er der Ansicht, dass die beherrschenden Höhen der Stadt, die eine Haarnadelkurve im Fluss überblickten, den idealen Ort für Batterien darstellten. Darüber hinaus trug das zerbrochene Gelände außerhalb von Port Hudson, das Schluchten, Sümpfe und Wälder enthielt, dazu bei, die Stadt äußerst verteidigungsfähig zu machen. Das Design der Verteidigung von Port Hudson wurde von Captain James Nocquet überwacht, der im Stab von Generalmajor John C. Breckinridge diente.

Der Bau wurde ursprünglich von Brigadegeneral Daniel Ruggles geleitet und von Brigadegeneral William Nelson Rektor Beall fortgesetzt. Die Arbeiten wurden das ganze Jahr über fortgesetzt, obwohl es zu Verzögerungen kam, da Port Hudson keinen Bahnzugang hatte. Am 27. Dezember traf Generalmajor Franklin Gardner ein, um das Kommando über die Garnison zu übernehmen. Er arbeitete schnell daran, die Befestigungen zu verbessern und Straßen zu bauen, um die Truppenbewegung zu erleichtern. Gardners Bemühungen zahlten sich erstmals im März 1863 aus, als die Mehrheit des Geschwaders von Konteradmiral David G. Farragut daran gehindert wurde, Port Hudson zu passieren. Bei den Kämpfen ging die USS Mississippi (10 Kanonen) verloren.

 

Armeen & Kommandanten

Union

  • Generalmajor Nathaniel Banks
  • 30.000 bis 40.000 Männer

Konföderierter

  • Generalmajor Franklin Gardner
  • rund 7.500 Männer

 

Erste Schritte

Bei der Annäherung an Port Hudson entsandte Banks drei Divisionen nach Westen mit dem Ziel, den Roten Fluss hinunterzufahren und die Garnison von Norden abzuschneiden. Um diese Bemühungen zu unterstützen, würden sich zwei zusätzliche Divisionen von Süden und Osten nähern. Augur landete am 21. Mai in Bayou Sara und rückte in Richtung der Kreuzung von Plains Store und Bayou Sara Roads vor. Begegnung mit konföderierten Streitkräften unter den Obersten Frank W. Powers und William R. Miles, Augur und Union Kavallerie unter Brigadegeneral Benjamin Grierson engagiert. In dem daraus resultierenden Battle of Plains Store gelang es den Unionstruppen, den Feind zurück nach Port Hudson zu treiben.

 

Bankangriffe

Als Banks und andere Elemente seines Kommandos am 22. Mai landeten, rückten sie schnell gegen Port Hudson vor und hatten die Stadt bis zu diesem Abend effektiv umzingelt. Gegen die Golfarmee der Banken waren rund 7.500 Mann, angeführt von Generalmajor Franklin Gardner. Diese wurden in den umfangreichen Befestigungsanlagen eingesetzt, die sich über viereinhalb Meilen um Port Hudson erstreckten. In der Nacht des 26. Mai hielt Banks einen Kriegsrat ab, um einen Angriff für den folgenden Tag zu besprechen. Am nächsten Tag rückten die Streitkräfte der Union über schwieriges Gelände in Richtung der Linien der Konföderierten vor.

Gegen Morgengrauen öffneten sich Union-Kanonen auf Gardners Linien, wobei zusätzliches Feuer von Kriegsschiffen der US-Marine im Fluss kam. Im Laufe des Tages führten die Männer von Banks eine Reihe unkoordinierter Angriffe gegen den Umkreis der Konföderierten durch. Diese scheiterten und sein Kommando erlitt schwere Verluste. Die Kämpfe am 27. Mai waren der erste Kampf für mehrere schwarzamerikanische Regimenter in der Armee von Banks. Unter den Getöteten befand sich Kapitän Andre Cailloux, ein befreiter, ehemals versklavter Mann, der bei den 1. Louisiana Native Guards diente. Die Kämpfe wurden bis zum Einbruch der Dunkelheit fortgesetzt, als Anstrengungen unternommen wurden, um die Verwundeten zu bergen.

 

Ein zweiter Versuch

Die Waffen der Konföderierten eröffneten am nächsten Morgen kurz das Feuer, bis Banks eine Waffenstillstandsfahne hisste und um Erlaubnis bat, seine Verwundeten vom Feld zu entfernen. Dies wurde gewährt und die Kämpfe gegen 19:00 Uhr wieder aufgenommen. In der Überzeugung, dass Port Hudson nur durch Belagerung erobert werden konnte, begann Banks mit dem Bau von Arbeiten rund um die konföderierten Linien. Während der ersten zwei Juniwochen gruben seine Männer ihre Linien langsam näher an den Feind heran und spannten den Ring um die Stadt. Mit schweren Waffen begannen die Streitkräfte der Union, Gardners Position systematisch zu bombardieren.

Um die Belagerung zu beenden, plante Banks einen weiteren Angriff. Am 13. Juni eröffneten die Unionsgeschütze mit einem schweren Bombardement, das von Farraguts Schiffen im Fluss unterstützt wurde. Am nächsten Tag, nachdem Gardner eine Aufforderung zur Kapitulation abgelehnt hatte, befahl Banks seinen Männern, nach vorne zu gehen. Der Unionsplan sah vor, dass Truppen unter Grover rechts angreifen sollten, während Brigadegeneral William Dwight links angreifen sollte. In beiden Fällen wurde der Vorschuss der Union mit schweren Verlusten zurückgeschlagen. Zwei Tage später forderte Banks Freiwillige für einen dritten Angriff auf, konnte jedoch keine ausreichende Anzahl erhalten.

 

Die Belagerung geht weiter

Nach dem 16. Juni beruhigten sich die Kämpfe um Port Hudson, als beide Seiten daran arbeiteten, ihre Linien zu verbessern, und es kam zu informellen Waffenstillständen zwischen den gegnerischen Mannschaften. Mit der Zeit wurde Gardners Versorgungssituation immer verzweifelter. Die Streitkräfte der Union bewegten ihre Linien langsam vorwärts und Scharfschützen schossen auf die Unachtsamen. Um die Sackgasse zu überwinden, beaufsichtigte Dwights technischer Offizier, Captain Joseph Bailey, den Bau einer Mine unter einem Hügel, der als Zitadelle bekannt ist. Ein weiterer wurde an Grovers Front begonnen, die sich unter Priest Cap erstreckte.

Die letztere Mine wurde am 7. Juli fertiggestellt und mit 1.200 Pfund Schwarzpulver gefüllt. Nachdem der Bau der Minen abgeschlossen war, war es die Absicht von Banks, sie am 9. Juli zur Detonation zu bringen. Nachdem die Linien der Konföderierten in Trümmern lagen, sollten seine Männer einen weiteren Angriff durchführen. Dies erwies sich als unnötig, als am 7. Juli in seinem Hauptquartier die Nachricht eintraf, dass Vicksburg drei Tage zuvor kapituliert hatte. Mit dieser Änderung der strategischen Situation sowie mit fast erschöpften Vorräten und ohne Hoffnung auf Erleichterung entsandte Gardner eine Delegation, um die Übergabe von Port Hudson am nächsten Tag zu besprechen. An diesem Nachmittag wurde eine Einigung erzielt, und die Garnison ergab sich am 9. Juli offiziell.

 

Nachwirkungen

Während der Belagerung von Port Hudson wurden rund 5.000 Menschen getötet und verwundet, während Gardners Befehl 7.208 (ca. 6.500 Gefangene) übernahm. Der Sieg in Port Hudson öffnete die gesamte Länge des Mississippi für den Verkehr der Union und trennte die westlichen Staaten der Konföderation. Nachdem die Eroberung des Mississippi abgeschlossen war, konzentrierte sich Grant später in diesem Jahr nach Osten, um die Folgen der Niederlage in Chickamauga zu bewältigen . Als er in Chattanooga ankam, gelang es ihm, die konföderierten Streitkräfte im November in der Schlacht von Chattanooga zu vertreiben .

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