Geschichte & Kultur

Französischer und Indischer Krieg: Belagerung von Fort William Henry

Die Belagerung von Fort William Henry fand vom 3. bis 9. August 1757 während des französischen und indischen Krieges (1754-1763) statt. Obwohl die Spannungen zwischen britischen und französischen Streitkräften an der Grenze seit mehreren Jahren zugenommen hatten, begann der französische und indische Krieg erst 1754, als das Kommando von Oberstleutnant George Washington in Fort Necessity im Westen von Pennsylvania besiegt wurde.

Im folgenden Jahr wurde eine große britische Truppe unter der Führung von Generalmajor Edward Braddock in der Schlacht von Monongahela niedergeschlagen. um die Niederlage Washingtons zu rächen und Fort Duquesne zu erobern. Im Norden erging es den Briten besser, als der bekannte indische Agent Sir William Johnson im September 1755 die Truppen in der Schlacht am Lake George zum Sieg führte und den französischen Befehlshaber Baron Dieskau gefangen nahm. Nach diesem Rückschlag wies der Gouverneur von Neu-Frankreich (Kanada), der Marquis de Vaudreuil, den Bau des Fort Carillon (Ticonderoga) am südlichen Ende des Champlain-Sees an.

 

Fort William Henry

Als Reaktion darauf befahl Johnson Major William Eyre, dem Militäringenieur des 44. Fußregiments, Fort William Henry am Südufer des Lake George zu bauen. Diese Position wurde von Fort Edward unterstützt, das sich am Hudson River etwa sechzehn Meilen südlich befand. Fort William Henrys Mauern waren in einem quadratischen Design mit Bastionen an den Ecken erbaut und etwa zehn Meter dick. Sie bestanden aus Erde, die mit Holz verkleidet war. Das Magazin der Festung befand sich in der nordöstlichen Bastion, während eine medizinische Einrichtung in der südöstlichen Bastion untergebracht war. Während des Baus sollte das Fort eine Garnison von 400-500 Mann aufnehmen.

Obwohl das Fort beeindruckend war, sollte es Angriffe der amerikanischen Ureinwohner abwehren und wurde nicht gebaut, um feindlicher Artillerie standzuhalten. Während die Nordwand dem See zugewandt war, wurden die anderen drei von einem trockenen Wassergraben geschützt. Der Zugang zum Fort erfolgte über eine Brücke über diesen Graben. Das Fort wurde von einem großen, verschanzten Lager unterstützt, das sich nicht weit südöstlich befand. Das Fort, das von den Männern des Regiments von Eyre besetzt war, lehnte einen französischen Angriff ab, der im März 1757 von Pierre de Rigaud angeführt wurde. Dies war hauptsächlich darauf zurückzuführen, dass den Franzosen schwere Waffen fehlten.

 

Britische Pläne

Als die Wahlkampfsaison 1757 näher rückte, unterbreitete der neue britische Oberbefehlshaber für Nordamerika, Lord Loudoun, London Pläne, die einen Angriff auf Quebec City forderten . Als Zentrum der französischen Operationen würde der Fall der Stadt die feindlichen Streitkräfte im Westen und Süden effektiv abschneiden. Als dieser Plan voranschritt, beabsichtigte Loudoun, eine Verteidigungshaltung an der Grenze einzunehmen. Er hielt dies für machbar, da der Angriff auf Quebec französische Truppen von der Grenze wegziehen würde.

Loudoun begann, die für die Mission benötigten Streitkräfte zusammenzustellen. Im März 1757 erhielt er von der neuen Regierung von William Pitt den Befehl, seine Bemühungen auf die Eroberung der Festung Louisbourg auf der Kap-Breton-Insel zu richten . Dies änderte zwar nichts an Loudouns Vorbereitungen, veränderte jedoch die strategische Situation dramatisch, da die neue Mission die französischen Streitkräfte nicht von der Grenze ablenken würde. Da die Operation gegen Louisbourg Priorität hatte, wurden die besten Einheiten entsprechend zugewiesen. Um die Grenze zu schützen, ernannte Loudoun Brigadegeneral Daniel Webb, um die Verteidigung in New York zu überwachen, und gab ihm 2.000 Stammgäste. Diese Truppe sollte durch 5.000 Kolonialmilizen verstärkt werden.

 

Die französische Antwort

In Neu-Frankreich begann der Feldkommandant von Vaudreuil, Generalmajor Louis-Joseph de Montcalm ( Marquis de Montcalm ), die Reduzierung von Fort William Henry zu planen. Nach einem Sieg in Fort Oswego im Vorjahr hatte er gezeigt, dass traditionelle europäische Belagerungstaktiken gegen Forts in Nordamerika wirksam sein können. Montcalms Geheimdienstnetzwerk versorgte ihn mit Informationen, die darauf hindeuteten, dass das britische Ziel für 1757 Louisbourg sein würde. Als er erkannte, dass eine solche Anstrengung die Briten an der Grenze schwach machen würde, begann er, Truppen zu versammeln, um nach Süden zu streiken.

Diese Arbeit wurde von Vaudreuil unterstützt, der in der Lage war, rund 1.800 Krieger der amerikanischen Ureinwohner zu rekrutieren, um Montcalms Armee zu ergänzen. Diese wurden nach Süden nach Fort Carillon geschickt. Montcalm versammelte eine kombinierte Truppe von rund 8.000 Mann im Fort und bereitete sich darauf vor, gegen Fort William Henry nach Süden zu ziehen. Trotz seiner besten Bemühungen erwiesen sich seine Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner als schwer zu kontrollieren und begannen, britische Gefangene im Fort zu misshandeln und zu foltern. Darüber hinaus nahmen sie routinemäßig mehr als ihren Anteil an Rationen und es wurde festgestellt, dass sie Gefangene rituell ausschlachten. Obwohl Montcalm ein solches Verhalten beenden wollte, riskierte er, dass die amerikanischen Ureinwohner seine Armee verließen, wenn er zu stark drängte.

 

Die Kampagne beginnt

In Fort William Henry wurde das Kommando im Frühjahr 1757 an Oberstleutnant George Monro vom 35. Fuß übergeben. Monro richtete sein Hauptquartier im befestigten Lager ein und verfügte über rund 1.500 Mann. Er wurde von Webb unterstützt, der in Fort Edward war. Als Monro auf den französischen Aufbau aufmerksam gemacht wurde, entsandte er eine Truppe den See hinauf, die am 23. Juli in der Schlacht am Sabbat verlegt wurde. Als Reaktion darauf reiste Webb mit einer Abteilung von Rangern aus Connecticut, angeführt von Major Israel Putnam, nach Fort William Henry.

Putnam erkundete den Norden und berichtete über die Annäherung einer indianischen Truppe. Webb kehrte nach Fort Edward zurück und wies 200 Stammgäste und 800 Milizsoldaten aus Massachusetts an, Monros Garnison zu verstärken. Obwohl dies die Garnison auf rund 2.500 Mann erhöhte, waren mehrere hundert an Pocken erkrankt. Am 30. Juli befahl Montcalm François de Gaston, Chevalier de Lévis, mit einer Vorhut nach Süden zu ziehen. Am nächsten Tag kehrte er zu Lévis nach Ganaouske Bay zurück. Am 1. August lagerte Lévis innerhalb von drei Meilen von Fort William Henry.

 

Armeen & Kommandanten

britisch

  • Oberstleutnant George Monro
  • 2.500 Männer

Französisch & Indianer

  • Marquis de Montcalm
  • ca. 8.000 Männer

 

Der französische Angriff

Zwei Tage später zog Lévis südlich des Forts und trennte die Straße nach Fort Edward. Im Gefecht mit der Miliz von Massachusetts konnten sie die Blockade aufrechterhalten. Als Montcalm später am Tag ankam, forderte er Monros Kapitulation. Diese Bitte wurde zurückgewiesen und Monro schickte Boten nach Süden nach Fort Edward, um Hilfe von Webb zu suchen. Webb schätzte die Situation ein und es fehlten genügend Männer, um Monro zu helfen und die Kolonialhauptstadt Albany abzudecken. Am 4. August forderte er ihn auf, die bestmöglichen Kapitulationsbedingungen zu suchen, wenn er zur Kapitulation gezwungen wird.

Von Montcalm abgefangen, informierte die Nachricht den französischen Kommandanten, dass keine Hilfe kommen würde und dass Monro isoliert war. Während Webb schrieb, wies Montcalm Oberst François-Charles de Bourlamaque an, Belagerungsoperationen aufzunehmen. Bourlamaque grub nordwestlich der Festung Gräben und begann, Kanonen zu platzieren, um die nordwestliche Bastion der Festung zu verkleinern. Am 5. August fertiggestellt, eröffnete die erste Batterie das Feuer und schlug die Mauern der Festung aus einer Entfernung von etwa 2.000 Metern ein. Eine zweite Batterie wurde am nächsten Tag fertiggestellt und brachte die Bastion unter Kreuzfeuer. Obwohl die Waffen von Fort William Henry reagierten, erwies sich ihr Feuer als relativ unwirksam.

Darüber hinaus wurde die Verteidigung durch einen großen Teil der Garnison behindert. Den Franzosen, die in der Nacht vom 6. auf den 7. August die Mauern hämmerten, gelang es, mehrere Lücken zu öffnen. Am 7. August entsandte Montcalm seinen Adjutanten Louis Antoine de Bougainville, um erneut die Übergabe der Festung zu fordern. Dies wurde erneut abgelehnt. Nachdem Monro einen weiteren Tag und eine Nacht Bombardierung überstanden hatte und die Verteidigung des Forts zusammenbrach und die französischen Schützengräben näher kamen, hisste er am 9. August eine weiße Flagge, um die Kapitulationsverhandlungen zu eröffnen.

 

Kapitulation & Massaker

Als sie sich trafen, formalisierten die Kommandeure die Kapitulation und Montcalm gewährte Monros Garnisonsbedingungen, die es ihnen ermöglichten, ihre Musketen und eine Kanone, aber keine Munition, aufzubewahren. Außerdem sollten sie nach Fort Edward eskortiert werden und es wurde ihnen verboten, achtzehn Monate lang zu kämpfen. Schließlich sollten die Briten die französischen Gefangenen in Gewahrsam nehmen. Montcalm brachte die britische Garnison in das verschanzte Lager und bemühte sich, seinen Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner die Bedingungen zu erklären.

Dies erwies sich aufgrund einer großen Anzahl von Sprachen, die von den amerikanischen Ureinwohnern verwendet wurden, als schwierig. Im Laufe des Tages plünderten die amerikanischen Ureinwohner das Fort und töteten viele der britischen Verwundeten, die zur Behandlung in ihren Mauern zurückgelassen worden waren. Montcalm und Monro waren zunehmend unfähig, die Indianer zu kontrollieren, die auf Plünderung und Kopfhaut aus waren, und beschlossen, die Garnison in dieser Nacht nach Süden zu verlegen. Dieser Plan schlug fehl, als die amerikanischen Ureinwohner auf die britische Bewegung aufmerksam wurden. Die Kolonne, die Frauen und Kinder umfasste, wartete bis zum Morgengrauen des 10. August und wurde von Montcalm mit einer 200-Mann-Eskorte ausgestattet.

Während die amerikanischen Ureinwohner schwebten, bewegte sich die Kolonne in Richtung der Militärstraße nach Süden. Beim Verlassen des Lagers betraten die amerikanischen Ureinwohner siebzehn verwundete Soldaten, die zurückgelassen worden waren, und töteten sie. Als nächstes fielen sie auf den hinteren Teil der Kolonne, die größtenteils aus der Miliz bestand. Es wurde angehalten und versucht, die Ordnung wiederherzustellen, aber ohne Erfolg. Während einige französische Offiziere versuchten, die amerikanischen Ureinwohner aufzuhalten, traten andere beiseite. Mit zunehmender Intensität der Angriffe der amerikanischen Ureinwohner begann sich die Kolonne aufzulösen, als viele der britischen Soldaten in den Wald flohen.

 

Nachwirkungen

Monro erreichte Fort Edward mit rund 500 Menschen. Bis Ende des Monats waren 1.783 der 2.308 Mann starken Garnison des Forts (am 9. August) in Fort Edward eingetroffen, und viele machten sich auf den Weg durch den Wald. Während der Kämpfe um Fort William Henry erlitten die Briten rund 130 Opfer. Jüngste Schätzungen gehen von Verlusten während des Massakers vom 10. August bei 69 bis 184 Toten aus.

Nach der britischen Abreise befahl Montcalm, Fort William Henry abzubauen und zu zerstören. Da Montcalm nicht über genügend Vorräte und Ausrüstung verfügte, um nach Fort Edward vorzustoßen, und seine Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner abreisten, zog er sich nach Fort Carillon zurück. Die Kämpfe in Fort William Henry erlangten 1826 erhöhte Aufmerksamkeit, als James Fenimore Cooper seinen Roman Last of the Mohicans veröffentlichte .

Nach dem Verlust der Festung wurde Webb wegen mangelnder Aktion entfernt. Mit dem Scheitern der Louisbourg-Expedition wurde auch Loudoun erleichtert und durch Generalmajor James Abercrombie ersetzt. Abercrombie kehrte im folgenden Jahr an den Ort Fort William Henry zurück und führte eine unglückselige Kampagne durch, die mit seiner Niederlage in der Schlacht von Carillon im Juli 1758 endete . Die Franzosen wurden schließlich 1759 aus dem Gebiet vertrieben, als Generalmajor Jeffery Amherst nach Norden geschoben.

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