Geschichte & Kultur

Belagerung von Fort Ticonderoga in der amerikanischen Revolution

Die Belagerung von Fort Ticonderoga wurde vom 2. bis 6. Juli 1777 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) ausgetragen. Generalmajor John Burgoyne eröffnete seine Saratoga-Kampagne und rückte im Sommer 1777 den Champlain-See hinunter, mit dem ursprünglichen Ziel, Fort Ticonderoga zu erobern. Als er ankam, konnten seine Männer Waffen auf den Höhen des Zuckerhuts (Mount Defiance) platzieren, der die amerikanischen Stellungen rund um das Fort dominierte. Der Befehlshaber der Festung, Generalmajor Arthur St. Clair, hatte keine andere Wahl und befahl seinen Männern, die Befestigungen aufzugeben und sich zurückzuziehen. Obwohl er für seine Handlungen kritisiert wurde, behielt die Entscheidung von St. Clair sein Kommando zur späteren Verwendung im Wahlkampf bei.

 

Hintergrund

Im Frühjahr 1777 entwarf Generalmajor John Burgoyne einen Plan, um den Sieg über die Amerikaner zu erringen. Als er zu dem Schluss kam, dass Neuengland der Sitz der Rebellion war, schlug er vor, die Region von den anderen Kolonien zu trennen, indem er den Hudson River-Korridor entlang vorrückte, während eine zweite Kolonne, angeführt von Oberstleutnant Barry St. Leger, vom Ontariosee nach Osten zog. Bei einem Rendezvousing in Albany würde die vereinte Streitmacht den Hudson hinunterfahren, während die  Armee von General William Howe von New York nach Norden marschierte. Obwohl der Plan von London genehmigt wurde, war Howes Rolle nie klar definiert und sein Dienstalter hinderte Burgoyne daran, ihm Befehle zu erteilen.

 

Britische Vorbereitungen

Zuvor hatten britische Streitkräfte unter Sir Guy Carleton versucht, Fort Ticonderoga zu erobern. Carletons Flotte segelte im Herbst 1776 auf dem Lake Champlain nach Süden und wurde von einem amerikanischen Geschwader unter der Führung von Brigadegeneral Benedict Arnold in der Schlacht von Valcour Island verzögert . Obwohl Arnold besiegt wurde, verhinderte die Verspätung der Saison, dass die Briten ihren Sieg ausnutzten.

Als Burgoyne im folgenden Frühjahr in Quebec ankam, begann er, seine Armee zusammenzustellen und Vorbereitungen für den Umzug nach Süden zu treffen. Er baute eine Streitmacht von rund 7.000 Stammgästen und 800 amerikanischen Ureinwohnern auf und gab Brigadegeneral Simon Fraser das Kommando über seine Vorstreitkräfte, während die Führung des rechten und linken Flügels der Armee an Generalmajor William Phillips und Baron Riedesel ging. Nachdem Burgoyne Mitte Juni sein Kommando in Fort Saint-Jean überprüft hatte, ging er zum See, um seinen Feldzug zu beginnen. Als er am 30. Juni Crown Point besetzte, wurde seine Armee effektiv von Frasers Männern und den amerikanischen Ureinwohnern überwacht.

 

Amerikanische Antwort

Nach der Eroberung von Fort Ticonderoga im Mai 1775 hatten die amerikanischen Streitkräfte zwei Jahre damit verbracht, ihre Verteidigung zu verbessern. Dazu gehörten umfangreiche Erdarbeiten über den See auf der Halbinsel Mount Independence sowie Schanzen und Festungen an der Stelle der alten französischen Verteidigungsanlagen im Westen. Zusätzlich bauten amerikanische Streitkräfte eine Festung auf dem nahe gelegenen Mount Hope. Im Südwesten wurde die Höhe des Zuckerhuts (Mount Defiance), der sowohl Fort Ticonderoga als auch Mount Independence beherrschte, nicht verteidigt, da nicht angenommen wurde, dass Artillerie auf den Gipfel gezogen werden könnte.

Generalmajor Arthur St. Clair. Public Domain

Dieser Punkt war von Arnold und Brigadegeneral Anthony Wayne während früherer Aufenthalte in der Region in Frage gestellt worden , aber es wurden keine Maßnahmen ergriffen. Zu Beginn des Jahres 1777 hatte sich die amerikanische Führung in der Region verändert, als sich die Generalmajore Philip Schuyler und Horatio Gates  für das Kommando des Nordministeriums einsetzten. Während diese Debatte fortgesetzt wurde, fiel die Aufsicht in Fort Ticonderoga an Generalmajor Arthur St. Clair.

Als Veteran der gescheiterten Invasion Kanadas sowie der Siege in Trenton und Princeton besaß St. Clair rund 2.500 bis 3.000 Mann. Bei einem Treffen mit Schuyler am 20. Juni kamen die beiden Männer zu dem Schluss, dass diese Truppe nicht ausreichte, um die Ticonderoga-Verteidigung gegen einen entschlossenen britischen Angriff aufrechtzuerhalten. Als solche entwickelten sie zwei Rückzugslinien, von denen eine durch Skenesboro nach Süden und die andere nach Osten in Richtung Hubbardton führte. Schuyler sagte seinem Untergebenen, er solle den Posten so lange wie möglich verteidigen, bevor er sich zurückziehe.

Belagerung von Fort Ticonderoga (1777)

  • Konflikt: Amerikanische Revolution (1775-1783)
  • Datum: 2. bis 6. Juli 1777
  • Armeen und Kommandanten:
  • Amerikaner
  • Generalmajor Arthur St. Clair
  • ca. 3.000 Männer
  • britisch
  • Generalmajor John Burgoyne
  • ca. 7.800 Männer
  • Verluste:
  • Amerikaner: 7 Tote und 11 Verwundete
  • Briten: 5 getötet

 

Burgoyne kommt an

Burgoyne zog am 2. Juli nach Süden und rückte Fraser und Phillips am Westufer des Sees entlang, während Riedesels Hessen am Ostufer entlang drängten, um den Mount Independence anzugreifen und die Straße nach Hubbardton zu sperren. St. Clair spürte die Gefahr und zog die Garnison später am Morgen vom Mount Hope zurück, weil er befürchtete, sie könnte isoliert und überfordert sein. Später am Tag begannen britische und indianische Streitkräfte mit den Amerikanern in den alten französischen Linien zu kämpfen. Im Verlauf der Kämpfe wurde ein britischer Soldat gefangen genommen und St. Clair konnte mehr über die Größe der Armee von Burgoyne erfahren. Britische Ingenieure erkannten die Bedeutung des Zuckerhuts und stiegen in die Höhe und begannen verdeckt, Platz für eine Artillerie-Stellung zu schaffen ( Karte ).

Baron Friedrich Adolf Riedesel. Public Domain

 

Eine schwierige Wahl:

Am nächsten Morgen besetzten Frasers Männer den Mount Hope, während andere britische Streitkräfte anfingen, Waffen auf den Zuckerhut zu ziehen. Burgoyne arbeitete weiterhin im Geheimen und hoffte, Riedesel an der Hubbardton Road zu haben, bevor die Amerikaner die Kanonen auf den Höhen entdeckten. Am Abend des 4. Juli machten Lagerfeuer der amerikanischen Ureinwohner auf dem Zuckerhut St. Clair auf die drohende Gefahr aufmerksam.

Da die amerikanischen Verteidigungsanlagen den britischen Kanonen ausgesetzt waren, berief er am 5. Juli einen Kriegsrat ein. Als St. Clair sich mit seinen Kommandanten traf, beschloss er, das Fort zu verlassen und sich nach Einbruch der Dunkelheit zurückzuziehen. Da Fort Ticonderoga ein politisch wichtiger Posten war, erkannte er, dass der Rückzug seinen Ruf schwer schädigen würde, aber er hatte das Gefühl, dass die Rettung seiner Armee Vorrang hatte.

 

St. Clair Retreats

St. Clair versammelte eine Flotte von über 200 Booten und wies an, so viele Vorräte wie möglich einzuschiffen und nach Süden nach Skenesboro zu schicken. Während die Boote vom New Hampshire Regiment von Colonel Pierse Long nach Süden eskortiert wurden, überquerten St. Clair und die verbleibenden Männer den Mount Independence, bevor sie die Hubbardton Road entlang marschierten. Am nächsten Morgen untersuchten Burgoynes Truppen die amerikanischen Linien und fanden sie verlassen vor. Sie drängten vorwärts und besetzten Fort Ticonderoga und die umliegenden Werke, ohne einen Schuss abzugeben. Kurz darauf erhielt Fraser die Erlaubnis, die sich zurückziehenden Amerikaner mit Riedesel als Unterstützung zu verfolgen.

 

Nachwirkungen

Bei der Belagerung von Fort Ticonderoga erlitt St. Clair sieben Tote und elf Verwundete, während Burgoyne fünf Tote erlitt. Frasers Verfolgung führte am 7. Juli zur Schlacht von Hubbardton. Obwohl es sich um einen britischen Sieg handelte, verursachte die amerikanische Nachhut höhere Verluste und erfüllte ihre Mission, den Rückzug von St. Clair abzudecken.

In westlicher Richtung trafen sich die Männer von St. Clair später mit Schuyler in Fort Edward. Wie er vorausgesagt hatte, führte St. Clairs Aufgabe von Fort Ticonderoga dazu, dass er aus dem Kommando entfernt wurde und Schuyler durch Gates ersetzt wurde. Mit der festen Argumentation, dass seine Handlungen ehrenhaft und gerechtfertigt waren, forderte er ein Untersuchungsgericht, das im September 1778 stattfand. Obwohl er entlastet wurde, erhielt St. Clair während des Krieges kein weiteres Feldkommando.

Burgoyne rückte nach seinem Erfolg in Fort Ticonderoga nach Süden vor und wurde durch schwieriges Gelände und amerikanische Bemühungen, seinen Marsch zu verlangsamen, behindert. Im Verlauf der Wahlkampfsaison begannen sich seine Pläne nach einer Niederlage in Bennington und dem Scheitern von St. Leger bei der Belagerung von Fort Stanwix aufzulösen. Burgoyne wurde zunehmend isoliert und musste seine Armee abgeben, nachdem er in der Schlacht von Saratoga im Herbst geschlagen worden war. Der amerikanische Sieg war ein Wendepunkt im Krieg und führte zum Bündnisvertrag mit Frankreich.

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