Geschichte & Kultur

Belagerung von Fort Stanwix in der amerikanischen Revolution

Die Belagerung von Fort Stanwix wurde vom 2. bis 22. August 1777 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) durchgeführt und war Teil der Saratoga-Kampagne. Um Neuengland vom Rest der Kolonien zu trennen, rückte Generalmajor John Burgoyne 1777 nach Süden über den Champlain-See vor. Um seine Operationen zu unterstützen, entsandte er eine Truppe, die unter der Führung von Brigadegeneral Barry St. Leger vom Ontariosee nach Osten vorrückte. Mit Unterstützung der Krieger der amerikanischen Ureinwohner belagerte die St. Leger-Kolonne im August Fort Stanwix. Obwohl ein erster amerikanischer Versuch, die Garnison zu entlasten, am 6. August in Oriskany gescheitert war. gelang es einem späteren Versuch von Generalmajor Benedikt Arnold. St. Leger zum Rückzug zu zwingen.

 

Hintergrund

Anfang 1777 schlug Generalmajor John Burgoyne einen Plan vor, um den amerikanischen Aufstand zu besiegen. Überzeugt davon, dass Neuengland der Sitz der Revolte war, schlug er vor, die Region von den anderen Kolonien zu trennen, indem er den Korridor des Champlain-Hudson-Flusses entlang vorrückte, während eine zweite Truppe, angeführt von Oberstleutnant Barry St. Leger, vom Ontariosee nach Osten zog durch das Mohawk Valley. Treffen in Albany, Burgoyne und St. Leger würden den Hudson hinunterrücken, während die Armee von General Sir William Howe von New York City nach Norden vorrückte. Obwohl Howes Rolle im Plan vom Kolonialsekretär Lord George Germain gebilligt wurde, war sie nie klar definiert, und Fragen seines Dienstalters hinderten Burgoyne daran, ihm Befehle zu erteilen.

General John Burgoyne. Public Domain

 

St. Leger bereitet sich vor

Das Kommando von St. Leger, das sich in der Nähe von Montreal versammelte, konzentrierte sich auf das 8. und 34. Regiment des Fußes, umfasste aber auch Kräfte von Loyalisten und Hessen. Um St. Leger im Umgang mit Milizionären und den amerikanischen Ureinwohnern zu unterstützen, beförderte Burgoyne ihn vor der Einschiffung zum Brigadegeneral. Das größte Hindernis für St. Leger war Fort Stanwix am Oneida Carrying Place zwischen dem Oneida-See und dem Mohawk River. Während des französischen und indischen Krieges erbaut. war es verfallen und es wurde angenommen, dass es eine Garnison von etwa sechzig Mann hatte. Um mit der Festung fertig zu werden, brachte St. Leger vier leichte Kanonen und vier kleine Mörser mit ( Karte ).

 

Das Fort stärken

Im April 1777 machte sich General Philip Schuyler, der die amerikanischen Streitkräfte an der Nordgrenze befehligte, zunehmend Sorgen über die Bedrohung durch britische und indianische Angriffe über den Mohawk River-Korridor. Zur Abschreckung entsandte er das 3. New Yorker Regiment von Oberst Peter Gansevoort nach Fort Stanwix. Als Gansevoorts Männer im Mai ankamen, begannen sie daran zu arbeiten, die Verteidigung des Forts zu reparieren und zu verbessern.

Obwohl sie die Installation Fort Schuyler offiziell umbenannten, wurde ihr ursprünglicher Name weiterhin häufig verwendet. Anfang Juli erhielt Gansevoort von Oneidas die Nachricht, dass St. Leger in Bewegung sei. Besorgt über seine Versorgungssituation kontaktierte er Schuyler und bat um zusätzliche Munition und Proviant.

Belagerung von Fort Stanwix

  • Konflikt: Amerikanische Revolution (1775-1783)
  • Daten: 2. bis 22. August 1777
  • Armeen und Kommandanten
  • Amerikaner
  • Oberst Peter Gansevoort
  • 750 Männer in Fort Stanwix
  • Generalmajor Benedikt Arnold
  • 700-1.000 Mann in Hilfstruppe
  • britisch
  • Brigadegeneral Barry St. Leger
  • 1.550 Männer

 

Die Briten kommen an

Als St. Leger den St. Lawrence River hinauf und auf den Ontariosee vorrückte, erhielt er die Nachricht, dass Fort Stanwix verstärkt worden war und von rund 600 Mann besetzt war. Als er am 14. Juli Oswego erreichte, arbeitete er mit dem indischen Agenten Daniel Claus zusammen und rekrutierte rund 800 Krieger der amerikanischen Ureinwohner, angeführt von Joseph Brant. Diese Ergänzungen erhöhten sein Kommando auf rund 1.550 Mann.

Mohawk-Führer Joseph Brant.  Public Domain

Als St. Leger nach Westen zog, erfuhr er bald, dass sich die von Gansevoort angeforderten Vorräte dem Fort näherten. Um diesen Konvoi abzufangen, schickte er Brant mit rund 230 Mann voraus. Als Brants Männer am 2. August Fort Stanwix erreichten, erschienen sie, kurz nachdem Elemente des 9. Massachusetts mit den Vorräten eingetroffen waren. Die Truppen von Massachusetts blieben in Fort Stanwix und erhöhten die Garnison auf etwa 750-800 Mann.

 

Die Belagerung beginnt

Brant nahm eine Position außerhalb der Festung ein und wurde am nächsten Tag von St. Leger und dem Hauptkörper begleitet. Obwohl seine Artillerie noch unterwegs war, forderte der britische Befehlshaber an diesem Nachmittag die Kapitulation von Fort Stanwix. Nachdem dies von Gansevoort abgelehnt worden war, begann St. Leger mit Belagerungsoperationen, wobei seine Stammgäste im Norden und die amerikanischen Ureinwohner und Loyalisten im Süden ein Lager aufschlugen.

In den ersten Tagen der Belagerung bemühten sich die Briten, ihre Artillerie in die Nähe des Wood Creek zu bringen, der von Bäumen blockiert wurde, die von der Miliz des Tryon County gefällt wurden. Am 5. August wurde St. Leger darüber informiert, dass sich eine amerikanische Reliefsäule in Richtung Fort bewegte. Diese bestand größtenteils aus der Miliz von Tryon County, angeführt von Brigadegeneral Nicholas Herkimer.

 

Schlacht von Oriskany

Als Reaktion auf diese neue Bedrohung entsandte St. Leger rund 800 Männer, angeführt von Sir John Johnson, um Herkimer abzufangen. Dies schloss den Großteil seiner europäischen Truppen sowie einige Indianer ein. Er setzte einen Hinterhalt in der Nähe von Oriskany Creek und griff am nächsten Tag die sich nähernden Amerikaner an. In der daraus resultierenden Schlacht von Oriskany haben beide Seiten dem anderen erhebliche Verluste zugefügt.

Obwohl die Amerikaner das Schlachtfeld in der Hand hatten, konnten sie nicht nach Fort Stanwix vordringen. Trotz eines Sieges wurde die Moral der Briten und amerikanischen Ureinwohner durch die Tatsache geschädigt, dass Gansevoorts Exekutivoffizier, Oberstleutnant Marinus Willett, einen Ausfall aus dem Fort geführt hatte, der ihre Lager angriff. Während des Überfalls entführten Willetts Männer viele Besitztümer der amerikanischen Ureinwohner und erbeuteten viele britische Dokumente, einschließlich der Pläne von St. Leger für die Kampagne.

Brigadegeneral Nicholas Herkimer in der Schlacht von Oriskany. Public Domain

Als viele der amerikanischen Ureinwohner aus Oriskany zurückkehrten, waren sie wütend über den Verlust ihrer Habseligkeiten und die Opfer der Kämpfe. Als St. Leger von Johnsons Triumph erfuhr, forderte er erneut die Übergabe der Festung, jedoch ohne Erfolg. Am 8. August wurde die britische Artillerie schließlich eingesetzt und begann, auf die Nordmauer und die nordöstliche Bastion von Fort Stanwix zu schießen.

Obwohl dieses Feuer wenig Wirkung hatte, forderte St. Leger Gansevoort erneut auf, zu kapitulieren, und drohte diesmal, die amerikanischen Ureinwohner loszulassen, um Siedlungen im Mohawk-Tal anzugreifen. Als Antwort erklärte Willett: „Mit Ihrer Uniform sind Sie britische Offiziere. Lassen Sie mich Ihnen daher sagen, dass die Botschaft, die Sie gebracht haben, für einen britischen Offizier erniedrigend und für einen britischen Offizier keineswegs seriös ist.“

 

Endlich Erleichterung

An diesem Abend befahl Gansevoort Willett, eine kleine Gruppe durch die feindlichen Linien zu führen, um Hilfe zu suchen. Willett bewegte sich durch die Sümpfe und konnte nach Osten fliehen. Als Schuyler von der Niederlage in Oriskany erfuhr, beschloss er, eine neue Hilfstruppe aus seiner Armee zu entsenden. Unter der Leitung von Generalmajor Benedikt Arnold bestand diese Kolumne aus 700 Stammgästen der Kontinentalarmee.

Als Arnold nach Westen zog, begegnete er Willett, bevor er nach Fort Dayton in der Nähe von German Flatts weiterfuhr. Als er am 20. August ankam, wollte er auf weitere Verstärkungen warten, bevor er fortfuhr. Dieser Plan wurde zunichte gemacht, als Arnold erfuhr, dass St. Leger begonnen hatte, sich zu verschanzen, um seine Waffen näher an Fort Stanwix ‚Pulvermagazin heranzuführen. Arnold war sich nicht sicher, ob er ohne zusätzliche Arbeitskräfte vorgehen sollte, und entschied sich für Täuschung, um die Belagerung zu stören.

Generalmajor Benedikt Arnold. National Archives & Records Administration

Arnold wandte sich an Han Yost Schuyler, einen gefangenen loyalistischen Spion, und bot dem Mann sein Leben an, um in das Lager von St. Leger zurückzukehren und Gerüchte über einen bevorstehenden Angriff einer großen amerikanischen Truppe zu verbreiten. Um Schuylers Einhaltung zu gewährleisten, wurde sein Bruder als Geisel festgehalten. Schuyler reiste zu den Belagerungslinien in Fort Stanwix und verbreitete diese Geschichte unter den bereits unglücklichen amerikanischen Ureinwohnern.

Die Nachricht von Arnolds „Angriff“ erreichte bald St. Leger, der glaubte, der amerikanische Kommandant sei mit 3.000 Mann vorgerückt. Als St. Leger am 21. August einen Kriegsrat abhielt, stellte er fest, dass ein Teil seines Kontingents der amerikanischen Ureinwohner bereits abgereist war und der Rest sich auf die Abreise vorbereitete, wenn er die Belagerung nicht beendete. Als der britische Führer keine andere Wahl sah, brach er die Belagerung am nächsten Tag ab und zog sich in Richtung Lake Oneida zurück.

 

Nachwirkungen

Am späten 23. August erreichte Arnolds Kolonne Fort Stanwix und befahl am nächsten Tag 500 Männern, den sich zurückziehenden Feind zu verfolgen. Diese erreichten den See, als die letzten Boote von St. Leger abfuhren. Nachdem Arnold das Gebiet gesichert hatte, zog er sich zurück, um sich wieder Schuylers Hauptarmee anzuschließen. St. Leger und seine Männer zogen sich zurück zum Ontariosee und wurden von ihren ehemaligen Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner verspottet. Um wieder nach Burgoyne zu kommen, reisten St. Leger und seine Männer den St. Lawrence hinauf und den Lake Champlain hinunter, bevor sie Ende September in Fort Ticonderoga ankamen .

Während die Verluste während der tatsächlichen Belagerung von Fort Stanwix gering waren, erwiesen sich die strategischen Konsequenzen als erheblich. Die Niederlage von St. Leger verhinderte die Vereinigung seiner Streitkräfte mit Burgoyne und störte den größeren britischen Plan. Burgoyne drückte das Hudson Valley weiter nieder und wurde in der Schlacht von Saratoga von amerikanischen Truppen gestoppt und entscheidend besiegt . Der Wendepunkt des Krieges, der Triumph, führte zum kritischen Bündnisvertrag mit Frankreich.

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