Geschichte & Kultur

Belagerung von Fort Erie im Krieg von 1812

Die Belagerung von Fort Erie wurde vom 4. August bis 21. September 1814 während des Krieges von 1812 durchgeführt .

 

Armeen & Kommandanten

britisch

  • Generalleutnant Gordon Drummond
  • ca. 3.000 Männer

Vereinigte Staaten

  • Generalmajor Jacob Brown
  • Brigadegeneral Edmund Gaines
  • ca. 2.500 Männer

 

Hintergrund

Mit Beginn des Krieges von 1812 nahm die US-Armee Operationen entlang der Niagara-Grenze mit Kanada auf. Der erste Versuch, eine Invasion zu starten, schlug fehl, als die Generalmajore Isaac Brock und Roger H. Sheaffe am 13. Oktober 1812 in der Schlacht von Queenston Heights Generalmajor Stephen van Rensselaer zurückwiesen. Im folgenden Mai griffen amerikanische Streitkräfte Fort George erfolgreich an und erhielten eine am Westufer des Niagara River Fuß fassen. Sie konnten diesen Sieg nicht nutzen und erlitten Rückschläge bei Stoney Creek und Beaver Dams. Sie verließen das Fort und zogen sich im Dezember zurück. Durch Befehlsänderungen im Jahr 1814 übernahm Generalmajor Jacob Brown die Kontrolle über die Niagara-Grenze.

Mit Unterstützung von Brigadegeneral Winfield Scott. der in den vergangenen Monaten unermüdlich die amerikanische Armee gebohrt hatte, überquerte Brown am 3. Juli die Niagara und eroberte schnell Fort Erie von Major Thomas Buck. Scott wandte sich nach Norden und besiegte die Briten zwei Tage später in der Schlacht von Chippawa. Die beiden Seiten stießen am 25. Juli in der Schlacht von Lundy’s Lane erneut zusammen. Als blutige Pattsituation wurden bei den Kämpfen sowohl Brown als auch Scott verwundet. Infolgedessen wurde das Kommando über die Armee an Brigadegeneral Eleazer Ripley übertragen. Ripley war zahlenmäßig unterlegen und zog sich nach Süden nach Fort Erie zurück. Zunächst wollte er sich über den Fluss zurückziehen. Ein verwundeter Brown befahl Ripley, den Posten zu halten, und entsandte Brigadegeneral Edmund P. Gaines, um das Kommando zu übernehmen.

 

Vorbereitungen

Die amerikanischen Streitkräfte nahmen eine Verteidigungsposition in Fort Erie ein und arbeiteten daran, ihre Befestigungen zu verbessern. Da die Festung zu klein war, um Gaines ‚Kommando zu übernehmen, wurde eine irdene Mauer südlich von der Festung nach Snake Hill verlängert, wo eine Artillerie-Batterie eingesetzt wurde. Im Norden wurde eine Mauer von der nordöstlichen Bastion bis zum Ufer des Eriesees errichtet. Diese neue Linie wurde durch eine Waffenlagerung verankert, die als Douglass-Batterie für ihren Kommandanten Leutnant David Douglass bezeichnet wurde. Um das Durchbrechen der Erdarbeiten zu erschweren, wurden Abatis an ihrer Vorderseite angebracht. Während der Belagerung wurden Verbesserungen wie der Bau von Blockhäusern fortgesetzt.

 

Vorbereitungen

Als Generalleutnant Gordon Drummond nach Süden zog, erreichte er Anfang August die Nähe von Fort Erie. Mit rund 3.000 Mann entsandte er am 3. August eine Razzia über den Fluss, um amerikanische Vorräte zu erobern oder zu zerstören. Diese Bemühungen wurden durch eine Abteilung des 1. US-Gewehrregiments unter der Führung von Major Lodowick Morgan blockiert und zurückgeschlagen. Drummond zog ins Lager und begann mit dem Bau von Artillerie-Stellungen, um das Fort zu bombardieren. Am 12. August unternahmen britische Seeleute einen überraschenden Angriff mit kleinen Booten und eroberten die amerikanischen Schoner USS Ohio und USS Somers , die ein Veteran der Schlacht am Eriesee waren. Am nächsten Tag begann Drummond mit der Bombardierung von Fort Erie. Obwohl er einige schwere Waffen besaß, befanden sich seine Batterien zu weit von den Mauern der Festung entfernt, und ihr Feuer erwies sich als unwirksam.

 

Drummond-Angriffe

Trotz des Versagens seiner Waffen, Fort Eries Mauern zu durchdringen, plante Drummond einen Angriff für die Nacht vom 15. auf den 16. August. Dies forderte Oberstleutnant Victor Fischer auf, Snake Hill mit 1.300 Mann zu schlagen, und Oberst Hercules Scott, die Douglass-Batterie mit etwa 700 Mann anzugreifen. Nachdem diese Kolonnen vorgerückt waren und die Verteidiger an das nördliche und südliche Ende der Verteidigung gezogen hatten, war Oberstleutnant William Drummond würde 360 ​​Mann gegen das amerikanische Zentrum vorrücken mit dem Ziel, den ursprünglichen Teil der Festung einzunehmen. Obwohl der ältere Drummond auf eine Überraschung hoffte, wurde Gaines schnell auf den bevorstehenden Angriff aufmerksam gemacht, da die Amerikaner sehen konnten, wie sich seine Truppen tagsüber vorbereiteten und bewegten.

In dieser Nacht bewegten sich Fischers Männer gegen Snake Hill und wurden von einem amerikanischen Streikposten entdeckt, der Alarm schlug. Seine Männer stürmten vorwärts und griffen wiederholt die Gegend um Snake Hill an. Jedes Mal wurden sie von Ripleys Männern und der Batterie, die von Captain Nathaniel Towson befohlen wurde, zurückgeworfen. Scotts Angriff im Norden traf ein ähnliches Schicksal. Obwohl er sich den größten Teil des Tages in einer Schlucht versteckte, wurden seine Männer gesehen, als sie sich näherten und unter schweres Artillerie- und Musketenfeuer gerieten. Nur in der Mitte hatten die Briten einen gewissen Erfolg. William Drummonds Männer näherten sich heimlich und überwältigten die Verteidiger in der nordöstlichen Bastion der Festung. Ein intensiver Kampf brach aus, der erst endete, als eine Zeitschrift in der Bastion explodierte und viele der Angreifer tötete.

 

Patt

Nachdem Drummond blutig zurückgeschlagen worden war und fast ein Drittel seines Kommandos bei dem Angriff verloren hatte, nahm er die Belagerung des Forts wieder auf. Im Verlauf des Augusts wurde seine Armee durch das 6. und 82. Fußregiment verstärkt, das während der Napoleonischen Kriege beim Herzog von Wellington gedient hatte. Am 29. traf ein Glücksschuss und verwundete Gaines. Beim Verlassen des Forts verlagerte sich das Kommando auf den weniger entschlossenen Ripley. Brown war besorgt darüber, dass Ripley den Posten innehatte, und kehrte in die Festung zurück, obwohl er sich nicht vollständig von seinen Verletzungen erholt hatte. Brown nahm eine aggressive Haltung ein und entsandte am 4. September eine Truppe, um die Batterie Nr. 2 in den britischen Linien anzugreifen. Die Kämpfe gegen Drummonds Männer dauerten etwa sechs Stunden, bis der Regen sie zum Stillstand brachte.

Dreizehn Tage später löste sich Brown erneut von der Festung, als die Briten eine Batterie (Nr. 3) gebaut hatten, die die amerikanische Verteidigung gefährdete. Als die Amerikaner diese Batterie und Batterie Nr. 2 einfingen, waren sie schließlich gezwungen, sich durch Drummonds Reserven zurückzuziehen. Während die Batterien nicht zerstört wurden, wurden einige der britischen Kanonen mit Stacheln versehen. Obwohl weitgehend erfolgreich, erwies sich der amerikanische Angriff als unnötig, da Drummond bereits beschlossen hatte, die Belagerung abzubrechen. Er informierte seinen Vorgesetzten, Generalleutnant Sir George Prevost. über seine Absichten und begründete seine Handlungen mit dem Mangel an Männern und Ausrüstung sowie dem schlechten Wetter. In der Nacht des 21. September reisten die Briten ab und zogen nach Norden, um eine Verteidigungslinie hinter dem Chippawa River zu errichten.

 

Nachwirkungen

Bei der Belagerung von Fort Erie wurden in Drummond 283 Tote, 508 Verwundete, 748 Gefangene und 12 Vermisste getötet, während in der amerikanischen Garnison 213 Tote, 565 Verwundete, 240 Gefangene und 57 Vermisste zu beklagen waren. Brown verstärkte sein Kommando weiter und erwog offensives Vorgehen gegen die neue britische Position. Dies wurde bald durch den Start des 112-Kanonen-Schiffes der Linie HMS St. Lawrence ausgeschlossen, das den Briten die Seedominanz auf dem Ontariosee verlieh. Da es schwierig sein würde, Vorräte ohne Kontrolle über den See an die Niagara-Front zu verlagern, zerstreute Brown seine Männer in Verteidigungspositionen.

Am 5. November befahl Generalmajor George Izard, der in Fort Erie befehligte, das Fort zu zerstören und zog seine Männer in die Winterquartiere in New York zurück.

 

Ausgewählte Quellen

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