Geschichte & Kultur

Belagerung von Charleston in der amerikanischen Revolution

Die Belagerung von Charleston fand vom 29. März bis 12. Mai 1780 während der amerikanischen Revolution (1775-1783) statt und erfolgte nach einer Änderung der britischen Strategie. Die Briten verlagerten ihren Fokus auf die südlichen Kolonien und eroberten erstmals 1778 Savannah, GA, bevor sie 1780 eine große Expedition gegen Charleston, SC, unternahmen. Bei der Landung führte  Generalleutnant Sir Henry Clinton eine kurze Kampagne durch, die die amerikanischen Streitkräfte unter Generalmajor Benjamin Lincoln zurückdrängte in den Charleston. Clinton führte eine Belagerung der Stadt durch und zwang Lincoln, sich zu ergeben. Die Niederlage führte zu einer der größten Einzelübergaben amerikanischer Truppen und löste im Süden eine strategische Krise für den Kontinentalkongress aus.

 

Hintergrund

1779 begann Generalleutnant Sir Henry Clinton Pläne für einen Angriff auf die südlichen Kolonien zu schmieden. Dies wurde weitgehend durch die Überzeugung gefördert, dass die loyalistische Unterstützung in der Region stark war und ihre Rückeroberung erleichtern würde. Clinton hatte im Juni 1776 versucht, Charleston. SC , zu erobern. Die Mission schlug jedoch fehl, als die Seestreitkräfte von Admiral Sir Peter Parker durch das Feuer der Männer von Oberst William Moultrie in Fort Sullivan (später Fort Moultrie) zurückgeschlagen wurden. Der erste Schritt der neuen britischen Kampagne war die Eroberung von Savannah, GA.

Ankunft mit einer Kraft von 3500 Mann, nahm Oberstleutnant Archibald Campbell , die Stadt kampflos am 29. Dezember 1778. Französisch und amerikanischen Truppen unter Generalmajor Benjamin Lincoln belagerten die Stadt am 16. September 1779 die britischen Angriff auf Werke einen Monat später wurden Lincolns Männer zurückgeschlagen und die Belagerung schlug fehl. Am 26. Dezember 1779 ließ Clinton 15.000 Mann unter General Wilhelm von Knyphausen in New York zurück, um die Armee von General George Washington in Schach zu halten, und segelte mit 14 Kriegsschiffen und 90 Transportern nach Süden, um einen weiteren Versuch auf Charleston zu unternehmen. Unter der Aufsicht von Vizeadmiral Mariot Arbuthnot beförderte die Flotte eine Expeditionstruppe von rund 8.500 Mann.

 

Armeen & Kommandanten

Amerikaner

britisch

 

An Land kommen

Kurz nach der Seefahrt war Clintons Flotte von einer Reihe heftiger Stürme heimgesucht, die seine Schiffe zerstreuten. Clinton gruppierte sich vor den Tybee Roads neu und landete eine kleine Ablenkungstruppe in Georgia, bevor er mit dem Großteil der Flotte nach Norden zum Edisto Inlet etwa 30 Meilen südlich von Charleston segelte. In dieser Pause gingen auch Oberstleutnant Banastre Tarleton und Major Patrick Ferguson an Land, um neue Reittiere für Clintons Kavallerie zu sichern, da viele der in New York geladenen Pferde auf See verletzt worden waren.

Da er nicht wie 1776 versuchen wollte, den Hafen zu erzwingen, befahl er seiner Armee, am 11. Februar auf Simmons Island zu landen, und plante, sich der Stadt über Land zu nähern. Drei Tage später rückten britische Truppen auf Stono Ferry vor, zogen sich jedoch zurück, als sie amerikanische Truppen entdeckten. Als sie am nächsten Tag zurückkehrten, fanden sie die Fähre verlassen vor. Sie befestigten das Gebiet, fuhren weiter in Richtung Charleston und gingen nach James Island.

Ende Februar kämpften Clintons Männer mit amerikanischen Streitkräften, angeführt von Chevalier Pierre-François Vernier und Oberstleutnant Francis Marion. Während des restlichen Monats und bis Anfang März rangen die Briten die Kontrolle über James Island und eroberten Fort Johnson, das die südlichen Annäherungen an den Hafen von Charleston bewachte. Nachdem die Kontrolle über die Südseite des Hafens gesichert war , überquerte Clintons Stellvertreter , Generalmajor Lord Charles Cornwallis. am 10. März mit britischen Streitkräften über Wappoo Cut ( Karte. das Festland .

 

Amerikanische Vorbereitungen

Die Briten rückten den Ashley River hinauf und sicherten sich eine Reihe von Plantagen wie Middleton Place und Drayton Hall, während amerikanische Truppen vom Nordufer aus zuschauten. Während Clintons Armee den Fluss entlang zog, arbeitete Lincoln daran, Charleston auf eine Belagerung vorzubereiten. Er wurde dabei von Gouverneur John Rutledge unterstützt, der 600 versklavten Menschen befahl, neue Befestigungen am Hals zwischen den Flüssen Ashley und Cooper zu errichten. Dies wurde von einem Verteidigungskanal konfrontiert. Lincoln besaß nur 1.100 Kontinente und 2.500 Milizen und es fehlten die Zahlen, um Clinton auf dem Feld gegenüberzutreten. Die Armee wurde von vier Schiffen der Continental Navy unter Commodore Abraham Whipple sowie von vier Schiffen der South Carolina Navy und zwei französischen Schiffen unterstützt.

Whipple glaubte nicht, dass er die Royal Navy im Hafen besiegen konnte, und zog sein Geschwader zunächst hinter einen Baumstamm zurück, der den Eingang zum Cooper River schützte, bevor er später ihre Waffen in die Landverteidigung transferierte und seine Schiffe versenkte. Obwohl Lincoln diese Aktionen in Frage stellte, wurden Whipples Entscheidungen von einem Marinevorstand unterstützt. Darüber hinaus würde der amerikanische Befehlshaber am 7. April durch die Ankunft der 750 Virginia Continentals von Brigadegeneral William Woodford verstärkt, was seine Gesamtstärke auf 5.500 erhöhte. Die Ankunft dieser Männer wurde durch britische Verstärkungen unter Lord Rawdon ausgeglichen, die Clintons Armee auf zwischen 10.000 und 14.000 erhöhten.

 

Die Stadt hat investiert

Nachdem Clinton verstärkt worden war, überquerte er am 29. März die Ashley unter dem Schutz des Nebels. Als er die Verteidigung von Charleston vorantrieb, begannen die Briten am 2. April mit dem Bau von Belagerungslinien. Zwei Tage später errichteten die Briten Redouten, um die Flanken ihrer Belagerungslinie zu schützen Ich arbeite auch daran, ein kleines Kriegsschiff über den Hals zum Cooper River zu ziehen. Am 8. April lief die britische Flotte an den Kanonen von Fort Moultrie vorbei und fuhr in den Hafen ein. Trotz dieser Rückschläge blieb Lincoln über das Nordufer des Cooper River ( Karte. mit der Außenwelt in Kontakt .

Als sich die Situation rapide verschlechterte, entkam Rutledge am 13. April der Stadt. Um die Stadt vollständig zu isolieren, befahl Clinton Tarleton, eine Truppe zu ergreifen, um das kleine Kommando von Brigadegeneral Isaac Huger in Monck’s Corner im Norden wegzufegen. Tarleton griff am 14. April um 3:00 Uhr morgens an und überraschte die Amerikaner. Nach den Kämpfen wurde Vernier von Tarletons Männern getötet, obwohl er um ein Viertel gebeten hatte. Es war die erste von mehreren brutalen Aktionen, die Tarletons Männer während des Wahlkampfs unternommen hatten.

Mit dem Verlust dieser Kreuzung sicherte Clinton das Nordufer des Cooper River, als Tarleton sich dem Kommando von Oberstleutnant James Webster anschloss. Diese vereinte Kraft rückte den Fluss hinunter bis auf sechs Meilen vor die Stadt und schnitt Lincolns Rückzugslinie ab. Lincoln verstand die Schwere der Situation und berief einen Kriegsrat ein. Obwohl ihm geraten wurde, die Stadt weiter zu verteidigen, entschied er sich stattdessen, am 21. April mit Clinton zu verhandeln. Während des Treffens bot Lincoln an, die Stadt zu evakuieren, falls seine Männer abreisen durften. Nachdem der Feind gefangen war, lehnte Clinton diese Bitte sofort ab.

 

Schlinge festziehen

Nach diesem Treffen kam es zu einem massiven Artillerie-Austausch. Am 24. April setzten sich die amerikanischen Streitkräfte gegen die britischen Belagerungslinien ein, jedoch mit geringer Wirkung. Fünf Tage später begannen die Briten mit Operationen gegen den Damm, der das Wasser im Verteidigungskanal hielt. Schwere Kämpfe begannen, als die Amerikaner versuchten, den Damm zu schützen. Trotz aller Bemühungen war es bis zum 6. Mai fast erschöpft und ebnete den Weg für einen britischen Angriff. Lincolns Situation verschlechterte sich weiter, als Fort Moultrie unter Oberst Robert Arbuthnot an britische Streitkräfte fiel. Am 8. Mai forderte Clinton die Amerikaner auf, sich bedingungslos zu ergeben. Lincoln lehnte ab und versuchte erneut, eine Evakuierung zu verhandeln.

Clinton lehnte diese Bitte erneut ab und begann am folgenden Tag mit einem schweren Bombardement. Bis in die Nacht hinein schlugen die Briten gegen die amerikanischen Linien. Dies, zusammen mit der Verwendung von Hot Shot einige Tage später, der mehrere Gebäude in Brand setzte, brach den Geist der Staatsbürger der Stadt, die Lincoln zur Kapitulation drängten. Als Lincoln keine andere Möglichkeit sah, kontaktierte er Clinton am 11. Mai und marschierte aus der Stadt, um sich am nächsten Tag zu ergeben.

 

 Nachwirkungen

Die Niederlage in Charleston war eine Katastrophe für die amerikanischen Streitkräfte im Süden und führte zur Beseitigung der Kontinentalarmee in der Region. Bei den Kämpfen verlor Lincoln 92 Tote und 148 Verwundete und 5.266 Gefangene. Die Kapitulation in Charleston ist die drittgrößte Kapitulation der US-Armee nach dem Fall von Bataan (1942) und der Schlacht von Harpers Ferry (1862). Britische Opfer vor Charleston zählten 76 Tote und 182 Verwundete. Clinton verließ Charleston im Juni in Richtung New York und übergab das Kommando in Charleston an Cornwallis, der schnell damit begann, Außenposten im Landesinneren zu errichten.

Nach dem Verlust der Stadt hat Tarleton den Amerikanern in Waxhaws am 29. Mai eine weitere Niederlage zugefügt. Der Kongress schickte den Sieger von Saratoga. Generalmajor Horatio Gates. mit frischen Truppen nach Süden. Er rückte vorschnell vor und wurde im August von Cornwallis in Camden in die Flucht geschlagen . Die amerikanische Situation in den südlichen Kolonien begann sich erst mit der Ankunft von Generalmajor Nathanael Greene im Herbst zu stabilisieren . Unter Greene verursachten amerikanische Streitkräfte Cornwallis im März 1781 im Guilford Court House schwere Verluste und bemühten sich, das Innere der Briten wiederzugewinnen.

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