Geschichte & Kultur

Belagerung von Boston in der amerikanischen Revolution

Die Belagerung von Boston fand während der amerikanischen Revolution statt und begann am 19. April 1775 und dauerte bis zum 17. März 1776. Nach den Eröffnungsschlachten bei  Lexington & Concord begann die Belagerung von Boston, als die wachsende amerikanische Armee die Landanflüge nach Boston blockierte. Während der Belagerung stießen die beiden Seiten bei der blutigen Schlacht am Bunker Hill im Juni 1775 zusammen. In der Pattsituation um die Stadt kamen auch zwei Kommandeure an, die in den nächsten drei Jahren eine zentrale Rolle im Konflikt spielen würden:  General George Washington  und  Generalmajor William Howe. Im Verlauf von Herbst und Winter konnte sich keine Seite einen Vorteil verschaffen. Dies änderte sich Anfang 1776, als die in Fort Ticonderoga erbeutete Artillerie in den amerikanischen Linien eintraf. Auf Dorchester Heights montiert, zwangen die Kanonen Howe, die Stadt zu verlassen.

 

Hintergrund

Nach den Schlachten von Lexington & Concord am 19. April 1775 griffen amerikanische Kolonialkräfte weiterhin britische Truppen an, als sie versuchten, sich nach Boston zurückzuziehen. Obwohl die Kolonne durch Verstärkung unter der Führung von Brigadegeneral Hugh Percy unterstützt wurde, erlitt sie weiterhin Verluste, wobei besonders intensive Kämpfe um Menotomy und Cambridge stattfanden. Am späten Nachmittag erreichten die Briten endlich die Sicherheit von Charlestown und konnten sich eine Pause gönnen. Während die Briten ihre Position festigten und sich von den Kämpfen des Tages erholten, trafen Milizeinheiten aus ganz Neuengland am Stadtrand von Boston ein.

 

Armeen & Kommandanten

Amerikaner

  • General George Washington
  • Generalmajor Artemas Ward
  • bis zu 16.000 Männer

britisch

 

Belagert

Bis zum Morgen waren rund 15.000 amerikanische Milizsoldaten außerhalb der Stadt stationiert. Zunächst unter der Leitung von Brigadegeneral William Heath von der Miliz in Massachusetts, übergab er das Kommando Ende des 20. Jahrhunderts an General Artemas Ward. Da die amerikanische Armee praktisch eine Ansammlung von Milizen war, war Wards Kontrolle nominell, aber es gelang ihm, eine lose Belagerungslinie von Chelsea um die Stadt nach Roxbury einzurichten. Der Schwerpunkt lag auf der Blockierung von Boston und Charlestown Necks. Auf der anderen Seite entschied sich der britische Befehlshaber, Generalleutnant Thomas Gage, dafür, kein Kriegsrecht aufzuerlegen, und arbeitete stattdessen mit den Führern der Stadt zusammen, um private Waffen abzugeben, um den Bewohnern, die Boston verlassen wollten, die Abreise zu ermöglichen.

 

Die Schlinge zieht sich zusammen

In den nächsten Tagen wurden die Streitkräfte von Ward durch Neuankömmlinge aus Connecticut, Rhode Island und New Hampshire verstärkt. Mit diesen Truppen erhielten die provisorischen Regierungen von New Hampshire und Connecticut die Erlaubnis, dass Ward das Kommando über ihre Männer übernehmen sollte. In Boston war Gage von der Größe und Ausdauer der amerikanischen Streitkräfte überrascht und erklärte: „In all ihren Kriegen gegen die Franzosen haben sie nie so viel Verhalten, Aufmerksamkeit und Ausdauer gezeigt wie jetzt.“ Als Reaktion darauf begann er, Teile der Stadt gegen Angriffe zu befestigen.

Gage konsolidierte seine Streitkräfte in der eigentlichen Stadt, zog seine Männer aus Charlestown zurück und errichtete Verteidigungsanlagen in Boston Neck. Der Verkehr innerhalb und außerhalb der Stadt wurde kurzzeitig eingeschränkt, bevor beide Seiten eine informelle Vereinbarung getroffen hatten, die es Zivilisten ermöglichte, so lange sie unbewaffnet vorbeikamen. Obwohl der Zugang zur umliegenden Landschaft verweigert wurde, blieb der Hafen offen und Schiffe der Royal Navy unter Vizeadmiral Samuel Graves konnten die Stadt versorgen. Obwohl die Bemühungen von Graves effektiv waren, führten Angriffe amerikanischer Freibeuter zu einem dramatischen Anstieg der Preise für Lebensmittel und andere Notwendigkeiten.

Der Massachusetts Provincial Congress hatte keine Artillerie, um die Pattsituation zu überwinden, und entsandte Oberst Benedict Arnold. um die Waffen in Fort Ticonderoga zu beschlagnahmen. Gemeinsam mit den Green Mountain Boys von Oberst Ethan Allen eroberte Arnold am 10. Mai das Fort. Später in diesem Monat und Anfang Juni kam es zu Scharmützeln amerikanischer und britischer Streitkräfte, als Gages Männer versuchten, Heu und Vieh von den Außeninseln des Bostoner Hafens zu fangen ( Karte) ).

 

Schlacht von Bunker Hill

Am 25. Mai traf die HMS Cerberus mit den Generalmajoren William Howe, Henry Clinton und John Burgoyne in Boston ein . Da die Garnison auf rund 6.000 Mann verstärkt worden war, plädierten die Neuankömmlinge dafür, aus der Stadt auszubrechen und Bunker Hill oberhalb von Charlestown und Dorchester Heights südlich der Stadt zu erobern. Die britischen Kommandeure beabsichtigten, ihren Plan am 18. Juni umzusetzen. Als die Amerikaner am 15. Juni von den britischen Plänen erfuhren, zogen sie schnell um, um beide Standorte zu besetzen.

Im Norden marschierten Oberst William Prescott und 1.200 Männer am Abend des 16. Juni auf die Charlestown-Halbinsel. Nach einigen Debatten unter seinen Untergebenen wies Prescott an, eine Redoute auf dem Breed’s Hill und nicht wie ursprünglich beabsichtigt auf dem Bunker Hill zu errichten. Die Arbeiten begannen und wurden die ganze Nacht über fortgesetzt. Prescott befahl auch, eine Brustarbeit zu bauen, die sich den Hügel hinunter nach Nordosten erstreckt. Als die amerikanischen Kriegsschiffe am nächsten Morgen die Arbeiten der Amerikaner entdeckten, eröffneten sie das Feuer mit geringer Wirkung.

In Boston traf sich Gage mit seinen Kommandanten, um Optionen zu besprechen. Nachdem Howe sechs Stunden gebraucht hatte, um eine Angriffstruppe zu organisieren, führte er die britischen Streitkräfte nach Charlestown und griff am Nachmittag des 17. Juni an. Prescotts Männer wehrten zwei große britische Angriffe ab, standen fest und mussten sich nur zurückziehen, wenn ihnen die Munition ausging. Während der Kämpfe erlitten Howes Truppen über 1.000 Opfer, während die Amerikaner rund 450 erlitten. Die hohen Kosten des Sieges in der Schlacht von Bunker Hill würden die britischen Befehlsentscheidungen für den Rest des Feldzugs beeinflussen. Nachdem die Briten die Höhen erobert hatten, begannen sie mit der Befestigung von Charlestown Neck, um einen weiteren amerikanischen Einfall zu verhindern.

 

Eine Armee aufbauen

Während sich die Ereignisse in Boston abspielten, schuf der Kontinentalkongress in Philadelphia am 14. Juni die Kontinentalarmee und ernannte George Washington am folgenden Tag zum Oberbefehlshaber. Washington ritt nach Norden, um das Kommando zu übernehmen, und traf am 3. Juli außerhalb von Boston ein. Er gründete sein Hauptquartier in Cambridge und begann, die Massen der Kolonialtruppen zu einer Armee zusammenzufassen. Washington schuf Rangabzeichen und einheitliche Codes und begann, ein logistisches Netzwerk aufzubauen, um seine Männer zu unterstützen. Um der Armee Struktur zu verleihen, teilte er sie in drei Flügel, die jeweils von einem Generalmajor geführt wurden.

Der linke Flügel, angeführt von Generalmajor Charles Lee, wurde beauftragt, die Ausgänge von Charlestown zu bewachen, während der Mittelflügel von Generalmajor Israel Putnam in der Nähe von Cambridge errichtet wurde. Der rechte Flügel in Roxbury, angeführt von Generalmajor Artemas Ward, war der größte und sollte Boston Neck sowie Dorchester Heights im Osten abdecken. Während des Sommers arbeitete Washington daran, die amerikanischen Linien zu erweitern und zu verstärken. Er wurde durch die Ankunft von Schützen aus Pennsylvania, Maryland und Virginia unterstützt. Diese Scharfschützen besaßen genaue Langstreckenwaffen und wurden eingesetzt, um die britischen Linien zu belästigen.

 

Nächste Schritte

In der Nacht des 30. August starteten britische Truppen einen Überfall auf Roxbury, während amerikanische Truppen den Leuchtturm auf Lighthouse Island erfolgreich zerstörten. Als Washington im September erfuhr, dass die Briten erst nach Verstärkung angreifen wollten, entsandte es 1.100 Männer unter Arnold, um eine Invasion in Kanada durchzuführen . Er begann auch einen amphibischen Angriff gegen die Stadt zu planen, da er befürchtete, dass seine Armee mit der Ankunft des Winters Schluss machen würde. Nach Gesprächen mit seinen Oberbefehlshabern erklärte sich Washington bereit, den Angriff zu verschieben. Als die Pattsituation weiterging, setzten die Briten die lokalen Razzien nach Lebensmitteln und Geschäften fort.

Im November wurde Washington von Henry Knox ein Plan für den Transport von Ticonderogas Waffen nach Boston vorgelegt . Beeindruckt ernannte er Knox zum Oberst und schickte ihn ins Fort. Am 29. November gelang es einem bewaffneten amerikanischen Schiff, die britische Brigantine Nancy außerhalb des Hafens von Boston zu erobern . Geladen mit Munition versorgte es Washington mit dringend benötigtem Schießpulver und Waffen. In Boston änderte sich die Situation für die Briten im Oktober, als Gage zugunsten von Howe entlastet wurde. Obwohl er auf rund 11.000 Mann verstärkt war, fehlten ihm chronisch die Vorräte.

 

Die Belagerung endet

Als der Winter anbrach, wurden Washingtons Befürchtungen wahr, als seine Armee durch Desertionen und auslaufende Einsatzkräfte auf rund 9.000 reduziert wurde. Seine Situation verbesserte sich am 26. Januar 1776, als Knox mit 59 Kanonen aus Ticonderoga in Cambridge ankam. Washington näherte sich im Februar seinen Kommandanten und schlug einen Angriff auf die Stadt vor, indem er über die gefrorene Back Bay zog, war aber stattdessen überzeugt zu warten. Stattdessen formulierte er einen Plan, um die Briten aus der Stadt zu vertreiben, indem er Waffen auf Dorchester Heights platzierte.

In der Nacht des 2. März begann Washington mit der Ablenkung mehrerer britischer Linien nach Cambridge und Roxbury. In der Nacht des 4./5. März begannen amerikanische Truppen mit der Ablenkung der britischen Linien nach Dorchester Heights, von wo aus sie die Stadt und die Stadt treffen konnten die britischen Schiffe im Hafen. Als Howe am Morgen die amerikanischen Befestigungen auf den Höhen sah, plante er zunächst, die Position anzugreifen. Dies wurde spät am Tag durch einen Schneesturm verhindert. Howe konnte nicht angreifen, überlegte seinen Plan und entschied sich, sich zurückzuziehen, anstatt Bunker Hill zu wiederholen.

 

Der britische Abflug

Am 8. März erhielt Washington die Nachricht, dass die Briten beabsichtigten, die Stadt zu evakuieren und nicht zu verbrennen, wenn sie unbehelligt gelassen würden. Obwohl er nicht offiziell antwortete, stimmte Washington den Bedingungen zu und die Briten begannen, sich zusammen mit zahlreichen Bostoner Loyalisten einzuschiffen. Am 17. März reisten die Briten nach Halifax ab, Nova Scotia und amerikanische Truppen marschierten in die Stadt ein. Nach einer elfmonatigen Belagerung wurde Boston für den Rest des Krieges in amerikanischer Hand gehalten.

 

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.