Wissenschaft

Sollten wir eine Mondbasis bauen?

Mondbasen sind wieder in den Nachrichten, mit Ankündigungen der US-Regierung, dass die NASA bereit sein sollte, eine Rückkehr zur Mondoberfläche zu planen. Die USA sind nicht allein – andere Länder betrachten unseren nächsten Nachbarn im Weltraum sowohl mit wissenschaftlichen als auch mit kommerziellen Augen. Mindestens ein Unternehmen hat vorgeschlagen, eine Umlaufbahnstation um den Mond für kommerzielle, wissenschaftliche und touristische Zwecke zu errichten. Können wir also zum Mond zurückkehren? Und wenn ja, wann werden wir es tun und wer wird gehen?

 

Historische Mondschritte

Viele Jahrzehnte sind vergangen, seit jemand auf dem Mond gelaufen ist. 1969, als Astronauten das erste Mal dort Fuß fassen. sprachen die Leute aufgeregt über zukünftige Mondbasen, die bis Ende der 1970er Jahre gebaut werden könnten. Leider sind sie nie passiert. Nicht nur von den USA wurden viele Pläne gemacht, zum Mond zurückzukehren. Aber unser nächster Nachbar im Weltraum wird immer noch ausschließlich von Robotersonden und den Spuren der Landungen bewohnt. Es gibt zahlreiche Fragen, ob die USA die nötigen Voraussetzungen haben, um den nächsten Schritt zu tun und wissenschaftliche Grundlagen und Kolonien für unseren nächsten Nachbarn im Weltraum zu schaffen. Wenn nicht, wird vielleicht ein anderes Land wie China diesen historischen Sprung machen, über den so lange gesprochen wurde.

Historisch gesehen sah es wirklich so aus, als hätten wir ein langfristiges Interesse am Mond. In einer Ansprache vor dem Kongress am 25. Mai 1961 kündigte Präsident John F. Kennedy an, dass die Vereinigten Staaten das Ziel verfolgen würden, „einen Mann auf dem Mond zu landen und ihn sicher auf die Erde zurückzubringen“, bis Ende des Jahrzehnts. Es war eine ehrgeizige Erklärung, die grundlegende Veränderungen in Wissenschaft, Technologie, Politik und politischen Ereignissen in Gang setzte.

1969 landeten amerikanische Astronauten auf dem Mond, und seitdem wollten Wissenschaftler, Politiker und Luft- und Raumfahrtinteressen diese Erfahrung wiederholen. In Wahrheit ist es sehr sinnvoll, sowohl aus wissenschaftlichen als auch aus politischen Gründen zum Mond zurückzukehren.

 

Was gewinnt die Menschheit durch den Aufbau einer Mondbasis?

Der Mond ist ein Sprungbrett für ehrgeizigere Planetenerkundungsziele. Das, von dem wir viel hören, ist eine menschliche Reise zum Mars. Das ist ein gewaltiges Ziel, das vielleicht bis Mitte des 21. Jahrhunderts erreicht werden muss, wenn nicht sogar früher. Die Planung und der Bau einer vollständigen Kolonie oder Marsbasis werden Jahrzehnte dauern. Der beste Weg, um zu lernen, wie man das sicher macht, ist auf dem Mond zu üben. Es gibt Forschern die Möglichkeit zu lernen, in feindlichen Umgebungen mit geringerer Schwerkraft zu leben und die für ihr Überleben erforderlichen Technologien zu testen.

Zum Mond zu gehen ist ein kurzfristiges Ziel, wenn man über die längerfristige Erforschung des Weltraums nachdenkt. Es ist billiger im Vergleich zu dem mehrjährigen Zeitrahmen und Milliarden von Dollar, die nötig wären, um zum Mars zu gelangen. Da Menschen dies bereits mehrmals getan haben, könnten Mondreisen und das Leben auf dem Mond in naher Zukunft mithilfe bewährter Technologien in Kombination mit neueren Materialien erreicht werden, um leichte, aber starke Lebensräume und Lander zu schaffen. Dies könnte innerhalb eines Jahrzehnts oder so geschehen. Jüngste Studien zeigen, dass wenn die NASA mit der Privatindustrie zusammenarbeitet, die Kosten für den Mondbesuch so weit gesenkt werden könnten, dass Siedlungen praktikabler sind. Darüber hinaus würde der Abbau von Mondressourcen zumindest einen Teil der Materialien für den Bau solcher Stützpunkte liefern.

Warum zum Mond gehen? Es ist ein Sprungbrett für zukünftige Reisen in andere Länder, aber der Mond enthält auch wissenschaftlich interessante Orte zum Studieren. Die Mondgeologie ist noch in Arbeit. Es gibt seit langem Vorschläge, die den Bau von Teleskopanlagen auf dem Mond fordern. Solche Funk- und optischen Einrichtungen würden unsere Empfindlichkeiten und Auflösungen in Verbindung mit aktuellen boden- und weltraumgestützten Observatorien dramatisch verbessern. Schließlich ist es wichtig zu lernen, in einer Umgebung mit geringer Schwerkraft zu leben und zu arbeiten.

 

Was sind die Hindernisse?

Tatsächlich würde eine Mondbasis als Trockenlauf für den Mars dienen. Die größten Probleme, mit denen zukünftige Mondpläne konfrontiert sind, sind jedoch die Kosten und der politische Wille, voranzukommen. Sicher ist es billiger als zum Mars zu gehen, eine Expedition, die wahrscheinlich mehr als eine Billion Dollar kosten würde. Die Kosten für die Rückkehr zum Mond werden auf mindestens 1 oder 2 Milliarden Dollar geschätzt.

Zum Vergleich: Die Internationale Raumstation kostete mehr als 150 Milliarden US-Dollar. Das klingt vielleicht nicht so teuer, aber bedenken Sie dies. Das gesamte Jahresbudget der NASA beträgt normalerweise weniger als 20 Milliarden US-Dollar. Die Agentur müsste wahrscheinlich jedes Jahr mehr als das nur für das Mondbasisprojekt ausgeben und müsste entweder alle anderen Projekte kürzen (was nicht passieren wird) oder der Kongress müsste das Budget um diesen Betrag erhöhen. Die Chancen, dass der Kongress die NASA für solche Missionen finanziert, sowie die gesamte Wissenschaft, die sie leisten könnte, stehen nicht gut.

 

Könnte jemand anderes die Führung bei Mondkolonien übernehmen?

Angesichts des aktuellen NASA-Budgets ist die Möglichkeit einer Mondbasis in naher Zukunft gering. Die NASA und die USA sind jedoch nicht die einzigen Spiele in der Stadt. Jüngste Entwicklungen im privaten Raum könnten das Bild verändern, da SpaceX und Blue Origin sowie Unternehmen und Agenturen in anderen Ländern beginnen, in die Weltrauminfrastruktur zu investieren. Wenn andere Länder auf den Mond zusteuern, könnte sich der politische Wille innerhalb der USA und anderer Länder schnell ändern – und es wird schnell Geld gefunden, um in ein neues Weltraumrennen einzusteigen.

Zum einen hat die chinesische Raumfahrtbehörde ein klares Interesse am Mond gezeigt. Und sie sind nicht die einzigen – Indien, Europa und Russland sehen sich alle eine Mondmission an. Es ist also nicht einmal garantiert, dass die zukünftige Mondbasis eine Enklave der Wissenschaft und Erforschung nur in den USA ist. Und das ist auf lange Sicht keine schlechte Sache. Die internationale Zusammenarbeit bündelt die Ressourcen, die wir brauchen, um mehr zu tun als LEO zu erkunden. Es ist einer der Prüfsteine ​​zukünftiger Missionen und kann der Menschheit helfen, endlich den Sprung vom Heimatplaneten zu wagen. .

Bearbeitet und aktualisiert von Carolyn Collins Petersen.

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