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Müssen Sie einen Test bestehen, um abzustimmen?

Sie müssen keinen Test bestehen, um in den Vereinigten Staaten abzustimmen. obwohl die Vorstellung, dass die Wähler verstehen sollten, wie die Regierung arbeitet, oder zumindest die Namen ihrer eigenen Vertreter kennen sollte, bevor sie die Wahlkabine betreten dürfen, weit verbreitet ist.

Die Idee, einen Test zur Abstimmung zu verlangen, ist nicht so weit hergeholt, wie es scheinen mag. Bis in die letzten Jahrzehnte waren viele Amerikaner gezwungen, einen Test zu bestehen, um abzustimmen. Die diskriminierende Praxis wurde nach dem Voting Rights Act von 1965 verboten . Das Gesetz aus der Zeit der Bürgerrechte verbot Diskriminierung durch die Verwendung von Wahlsteuern und die Anwendung eines „Gerätetests“, beispielsweise eines Alphabetisierungstests, um festzustellen, ob Wähler an Wahlen teilnehmen könnten.

 

Das Argument für die Forderung nach einem Test zur Abstimmung

Viele Konservative haben die Verwendung eines  Bürgertests gefordert, um zu entscheiden, ob Amerikaner wählen dürfen. Sie argumentieren, dass Bürger, die nicht verstehen, wie die Regierung funktioniert, oder nicht einmal ihren eigenen Kongressabgeordneten benennen können, nicht in der Lage sind, intelligente Entscheidungen darüber zu treffen, wen sie nach Washington, DC, oder in ihre Landeshauptstädte schicken sollen.

Zwei der prominentesten Befürworter solcher Wählertests waren Jonah Goldberg. ein syndizierter Kolumnist und Chefredakteur der National Review Online, und die konservative Kolumnistin Ann Coulter. Sie haben argumentiert, dass schlechte Entscheidungen, die bei den Wahlen getroffen wurden, mehr als nur die Wähler betreffen, die sie treffen, sondern die Nation als Ganzes.

„Anstatt die Abstimmung zu vereinfachen, sollten wir es vielleicht schwieriger machen“, schrieb Goldberg im Jahr 2007. „Warum nicht die Menschen auf die Grundfunktionen der Regierung testen? Einwanderer müssen einen Test bestehen, um wählen zu können; warum nicht alle Bürger?“ 1

Coulter sagte: „Es sollte eine Umfragesteuer geben, um den Alphabetisierungstest vor der Abstimmung abzulegen.“ 2

Mindestens ein Gesetzgeber hat seine Unterstützung für die Idee zum Ausdruck gebracht. Im Jahr 2010 schlug der ehemalige US-Repräsentant Tom Tancredo aus Colorado vor, dass Präsident Barack Obama 2008 nicht gewählt worden wäre, wenn ein Staatsbürgerkunde- und Alphabetisierungstest durchgeführt worden wäre. Tancredo sagte, seine Unterstützung für solche Tests gehe auf seine Amtszeit zurück.

„Menschen, die das Wort“ Abstimmung „nicht einmal buchstabieren oder auf Englisch sagen konnten, haben einen engagierten sozialistischen Ideologen ins Weiße Haus gebracht. Sein Name ist Barack Hussein Obama“, sagte Tancredo auf dem National Tea Party Convention 2010. 3

 

Argument gegen das Erfordernis eines Tests zur Abstimmung

Wählertests haben eine lange und hässliche Geschichte in der amerikanischen Politik. Sie gehörten zu den vielen Jim-Crow-Gesetzen, die vor allem im Süden während der Segregation angewendet wurden, um schwarze Bürger einzuschüchtern und an der Stimmabgabe zu hindern. Die Verwendung solcher Tests oder Geräte wurde im Voting Rights Act von 1965 verboten.

Laut der Gruppe der Veteranen der Bürgerrechtsbewegung mussten schwarze Bürger, die sich registrieren wollten, um im Süden abzustimmen, lange und komplexe Passagen aus der US-Verfassung vorlesen:

„Der Kanzler hat jedes Wort markiert, von dem er glaubte, dass Sie es falsch ausgesprochen haben. In einigen Ländern mussten Sie den Abschnitt zur Zufriedenheit des Kanzlers mündlich interpretieren. Anschließend mussten Sie entweder einen Abschnitt der Verfassung von Hand ausschreiben oder ihn aus dem Diktat als das aufschreiben Der Registrar sprach (murmelte) darüber. Weiße Bewerber durften normalerweise kopieren, schwarze Bewerber mussten normalerweise diktieren. Der Registrar beurteilte dann, ob Sie „lesen und schreiben“ oder „Analphabeten“ waren. Sein Urteil war endgültig und konnte nicht angefochten werden. “ 4

Einige Staaten gingen sogar so weit, von schwarzen Bürgern Referenzen von registrierten Wählern zu verlangen, um einen Antrag auf Stimmabgabe zu stellen, und andere teilten schwarzen Bewerbern nie mit, dass ihr Antrag eingereicht worden war. 5

Ein solches Verhalten widersprach der 15. Änderung der Verfassung, die lautet:

„Das Wahlrecht von US-Bürgern darf weder von den Vereinigten Staaten noch von einem Staat aufgrund von Rasse, Hautfarbe oder früherer Bedingung der Knechtschaft verweigert oder gekürzt werden.“

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