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Sollten Journalisten objektiv sein oder die Wahrheit sagen?

Ist es die Aufgabe eines Reporters, objektiv zu sein oder die Wahrheit zu sagen, auch wenn dies bedeutet, Aussagen von Beamten in Nachrichtenmeldungen zu widersprechen?

Das ist die Debatte, in die der Herausgeber der New York Times, Arthur Brisbane, kürzlich gestolpert ist, als er diese Frage in seiner Kolumne aufgeworfen hat. In einem Artikel mit der Überschrift „Sollte die Zeit eine Bürgerwehr sein?“ Stellte Brisbane fest, dass der Kolumnist der Times, Paul Krugman, „eindeutig die Freiheit hat, herauszurufen, was er für eine Lüge hält“. Dann fragte er: „Sollten Nachrichtenreporter dasselbe tun?“

Brisbane schien nicht zu bemerken, dass diese Frage schon seit einiger Zeit in den Nachrichtenredaktionen gekaut wurde und ist eine, die Leser ärgert, die sagen, dass sie die traditionelle „er-sagte-sie-sagte“ -Reportation satt haben, die beide Seiten der Geschichte gibt, aber offenbart niemals die Wahrheit.

Wie ein Leser der Times kommentierte:

„Die Tatsache, dass du etwas so Dummes fragst, zeigt einfach, wie weit du gesunken bist. Natürlich solltest du DIE WAHRHEIT MELDEN!“

Ein weiteres hinzugefügt:

„Wenn die Times keine Bürgerwehr der Wahrheit sein soll, muss ich sicherlich kein Abonnent der Times sein.“

Es waren nicht nur Leser, die wütend waren. Viele Insider des Nachrichtengeschäfts und sprechende Köpfe waren ebenfalls entsetzt. Wie der Journalistenprofessor der NYU, Jay Rosen, schrieb :

„Wie kann es sein, dass die Wahrheitsfindung in der ernsthaften Angelegenheit, Nachrichten zu melden, jemals in den Hintergrund tritt? Das ist so, als würden Ärzte nicht länger“ Leben retten „oder“ die Gesundheit des Patienten „vor die Sicherung der Zahlung durch Versicherungsunternehmen stellen die Lüge zur gesamten Erfindung. Sie zerstört den Journalismus als öffentlichen Dienst und ehrenwerten Beruf. „

 

Sollten Reporter Beamte anrufen, wenn sie falsche Aussagen machen?

Lassen Sie uns, abgesehen von der Pontifikation, zu Brisbanes ursprünglicher Frage zurückkehren: Sollten Reporter Beamte in Nachrichtenmeldungen anrufen, wenn sie falsche Aussagen machen?

Die Antwort ist ja. Die Hauptaufgabe eines Reporters ist es immer, die Wahrheit zu finden, ob dies nun das Hinterfragen und Herausfordern von Aussagen des Bürgermeisters, des Gouverneurs oder des Präsidenten bedeutet.

Das Problem ist, dass es nicht immer so einfach ist. Im Gegensatz zu Autoren wie Krugman haben Nachrichtenreporter, die an engen Fristen arbeiten, nicht immer genug Zeit, um jede Aussage eines Beamten zu überprüfen, insbesondere wenn es sich um eine Frage handelt, die durch eine schnelle Google-Suche nicht einfach zu lösen ist.

 

Ein Beispiel

Nehmen wir zum Beispiel an, Joe Politician hält eine Rede, in der er behauptet, die Todesstrafe sei eine wirksame Abschreckung gegen Mord. Während es stimmt, dass die Mordraten in den letzten Jahren gesunken sind, beweist das notwendigerweise Joes Argument? Die Beweise zu diesem Thema sind komplex und oft nicht schlüssig.

Es gibt noch ein anderes Problem: Einige Aussagen beinhalten umfassendere philosophische Fragen, die auf die eine oder andere Weise nur schwer oder gar nicht zu lösen sind. Nehmen wir an, Joe Politician behauptet, nachdem er die Todesstrafe als Abschreckung gegen das Verbrechen gelobt hat, dass es sich um eine gerechte und sogar moralische Form der Bestrafung handelt.

Jetzt würden viele Menschen zweifellos Joe zustimmen, und ebenso viele würden nicht zustimmen. Aber wer hat recht? Es ist eine Frage, mit der sich Philosophen jahrzehntelang, wenn nicht sogar jahrhundertelang auseinandergesetzt haben. Eine Frage, die wahrscheinlich nicht von einem Reporter gelöst wird, der innerhalb von 30 Minuten eine 700-Wörter-Nachricht veröffentlicht.

Ja, Reporter sollten alle Anstrengungen unternehmen, um die Aussagen von Politikern oder Beamten zu überprüfen. Tatsächlich wurde diese Art der Überprüfung in Form von Websites wie Politifact in jüngster Zeit verstärkt betont . In der Tat skizzierte die Herausgeberin der New York Times, Jill Abramson, in ihrer Antwort auf Brisbanes Kolumne eine Reihe von Möglichkeiten, wie das Papier solche Behauptungen überprüft.

Aber Abramson bemerkte auch die Schwierigkeit bei der Suche nach der Wahrheit, als sie schrieb:

„Natürlich sind einige Tatsachen zu Recht umstritten, und viele Behauptungen, insbesondere auf politischer Ebene, sind offen für Debatten. Wir müssen darauf achten, dass die Überprüfung von Tatsachen fair und unparteiisch ist und nicht zu Tendenzen führt. Einige Stimmen Das Schreien nach ‚Fakten‘ möchte wirklich nur ihre eigene Version der Fakten hören. „

Mit anderen Worten, einige Leser werden nur die Wahrheit sehen. die sie sehen wollen. egal wie viel Faktenprüfung ein Reporter macht. Aber daran können Journalisten nicht viel ändern.

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