Wissenschaft

Interessante und seltsame astronomische Fakten

Obwohl die Menschen seit Tausenden von Jahren den Himmel studieren, wissen wir noch relativ wenig über das  Universum. Während Astronomen weiter erforschen, erfahren sie mehr über die Sterne, Planeten und Galaxien im Detail und dennoch bleiben einige Phänomene rätselhaft. Ob Wissenschaftler in der Lage sein werden, die Geheimnisse des Universums zu lösen oder nicht, ist selbst ein Rätsel, aber das faszinierende Studium des Weltraums und all seiner vielen Anomalien wird weiterhin neue Ideen inspirieren und neue Entdeckungen anregen, solange die Menschen weiter nachschlagen am Himmel und frage mich: „Was ist da draußen?“

 

Dunkle Materie im Universum 

Astronomen sind immer auf der Suche nach dunkler Materie. einer mysteriösen Form von Materie, die mit normalen Mitteln nicht entdeckt werden kann – daher der Name. Die gesamte universelle Materie, die mit aktuellen Methoden nachgewiesen werden kann, macht nur etwa 5 Prozent der gesamten Materie im Universum aus. Dunkle Materie macht den Rest aus, zusammen mit etwas, das als dunkle Energie bekannt ist. Wenn Menschen in den Nachthimmel schauen, egal wie viele Sterne sie sehen (und Galaxien, wenn sie ein Teleskop benutzen), sehen sie nur einen winzigen Bruchteil dessen, was tatsächlich da draußen ist.

Während Astronomen manchmal den Begriff „Vakuum des Raums“ verwenden, ist der Raum, durch den sich das Licht bewegt, nicht vollständig leer. In jedem Kubikmeter Raum befinden sich tatsächlich einige Atome Materie. Der Raum zwischen Galaxien. der früher als ziemlich leer galt, ist oft mit Gas- und Staubmolekülen gefüllt.

 

Dichte Objekte im Kosmos

Die Leute dachten auch, dass Schwarze Löcher die Antwort auf das Rätsel der „Dunklen Materie“ seien. (Das heißt, es wurde angenommen, dass sich die unerklärliche Materie in Schwarzen Löchern befindet.) Obwohl sich herausstellt, dass die Idee nicht wahr ist, faszinieren Schwarze Löcher Astronomen aus gutem Grund weiterhin.

Schwarze Löcher sind so dicht und haben eine so intensive Schwerkraft, dass ihnen nichts – nicht einmal Licht – entkommen kann. Sollte beispielsweise ein intergalaktisches Schiff einem Schwarzen Loch irgendwie zu nahe kommen und von seiner Schwerkraft „Gesicht zuerst“ angesaugt werden, wäre die Kraft auf der Vorderseite des Schiffes so viel stärker als die Kraft auf der Rückseite, dass die Das Schiff und die Menschen im Inneren würden durch die Intensität der Anziehungskraft ausgestreckt oder elastisch wie Taft. Das Ergebnis? Niemand kommt lebend raus.

Wussten Sie, dass Schwarze Löcher kollidieren können und müssen? Wenn dieses Phänomen zwischen supermassiven Schwarzen Löchern auftritt, werden  Gravitationswellen  freigesetzt. Obwohl spekuliert wurde, dass diese Wellen existieren, wurden sie erst 2015 tatsächlich entdeckt. Seitdem haben Astronomen Gravitationswellen aus mehreren Kollisionen von titanischen Schwarzen Löchern entdeckt.

Neutronensterne – die Überreste des Todes massereicher Sterne bei Supernova-Explosionen – sind nicht dasselbe wie Schwarze Löcher, aber sie kollidieren auch miteinander. Diese Sterne sind so dicht, dass ein Glas voller Neutronensternmaterial mehr Masse haben würde als der Mond. So gigantisch sie auch sind, Neutronensterne gehören zu den sich am schnellsten drehenden Objekten im Universum. Astronomen, die sie studieren, haben sie mit einer Spinrate von bis zu 500 Mal pro Sekunde getaktet.

 

Was ist ein Stern und was nicht?

Menschen neigen komisch dazu, jedes helle Objekt am Himmel als „Stern“ zu bezeichnen – auch wenn dies nicht der Fall ist. Ein Stern ist eine Kugel aus überhitztem Gas, die Licht und Wärme abgibt und in der normalerweise eine Art Fusion stattfindet. Dies bedeutet, dass Sternschnuppen keine wirklichen Sterne sind. (Meistens sind es nur winzige Staubpartikel, die durch unsere Atmosphäre fallen und aufgrund der Reibungswärme mit den atmosphärischen Gasen verdampfen.)

Was ist sonst kein Stern? Ein Planet ist kein Stern. Das liegt daran, dass Planeten – anders als Sterne – im Gegensatz zu Sternen keine Atome in ihrem Inneren verschmelzen und viel kleiner sind als ein durchschnittlicher Stern. Kometen sehen zwar hell aus, sind aber auch keine Sterne. Wenn Kometen um die Sonne wandern, hinterlassen sie Staubspuren. Wenn die Erde eine Kometenbahn durchquert und auf diese Spuren trifft, sehen wir eine Zunahme von Meteoren (auch nicht von Sternen), wenn sich die Partikel durch unsere Atmosphäre bewegen und verbrannt werden.

 

Unser Sonnensystem

Unser eigener Stern, die Sonne, ist eine Kraft, mit der man rechnen muss. Tief im Kern der Sonne wird Wasserstoff zu Helium verschmolzen. Während dieses Prozesses setzt der Kern pro Sekunde umgerechnet 100 Milliarden Atombomben frei. All diese Energie fließt durch die verschiedenen Schichten der Sonne und benötigt Tausende von Jahren, um die Reise zu machen. Die Sonnenenergie, die als Wärme und Licht abgegeben wird, treibt das Sonnensystem an. Andere Sterne durchlaufen während ihres Lebens denselben Prozess, der Sterne zu Kraftwerken des Kosmos macht.

Die Sonne mag der Star unserer Show sein, aber das Sonnensystem, in dem wir leben, ist auch voller seltsamer und wundervoller Merkmale. Obwohl Merkur der sonnennächste Planet ist, können die Temperaturen auf der Oberfläche des Planeten auf kalte -280 ° F fallen. Wie? Da Quecksilber fast keine Atmosphäre hat, gibt es nichts, was Wärme in der Nähe der Oberfläche einfangen könnte. Infolgedessen wird die dunkle Seite des Planeten – die von der Sonne abgewandte – extrem kalt.

Obwohl die Venus weiter von der Sonne entfernt ist, ist sie aufgrund der Dicke der Venusatmosphäre, die Wärme nahe der Oberfläche des Planeten einfängt, erheblich heißer als Merkur. Die Venus dreht sich auch sehr langsam um ihre Achse. Ein Tag auf der Venus entspricht 243 Erdentagen, das Jahr der Venus jedoch nur 224,7 Tage. Noch seltsamer ist, dass sich die Venus im Vergleich zu den anderen Planeten im Sonnensystem um ihre Achse rückwärts dreht.

 

Galaxien, interstellarer Raum und Licht

Das Universum ist mehr als 13,7 Milliarden Jahre alt und beherbergt Milliarden von Galaxien. Niemand ist sich ganz sicher, wie viele Galaxien es insgesamt gibt, aber einige der Fakten, die wir kennen, sind ziemlich beeindruckend. Woher wissen wir, was wir über Galaxien wissen? Astronomen untersuchen die emittierten Lichtobjekte, um Hinweise auf ihre Herkunft, Entwicklung und ihr Alter zu erhalten. Licht von fernen Sternen und Galaxien braucht so lange, um die Erde zu erreichen, dass wir diese Objekte tatsächlich so sehen, wie sie in der Vergangenheit erschienen sind. Wenn wir zum Nachthimmel aufblicken, blicken wir in die Vergangenheit. Je weiter etwas entfernt ist, desto weiter zurück in der Zeit erscheint es.

Zum Beispiel braucht das Sonnenlicht fast 8,5 Minuten, um zur Erde zu gelangen, also sehen wir die Sonne so, wie sie vor 8,5 Minuten erschien. Der uns am nächsten gelegene Stern, Proxima Centauri, ist 4,2 Lichtjahre entfernt, so dass er unseren Augen so erscheint, wie er vor 4,2 Jahren war. Die nächste Galaxie ist 2,5 Millionen Lichtjahre entfernt und sieht so aus, als unsere hominiden Australopithecus-Vorfahren den Planeten betraten.

Im Laufe der Zeit wurden einige ältere Galaxien von jüngeren ausschlachten. Zum Beispiel scheint die Whirlpool-Galaxie (auch als Messier 51 oder M51 bekannt) – eine zweiarmige Spirale, die zwischen 25 und 37 Millionen Lichtjahre von der Milchstraße entfernt liegt und mit einem Amateurteleskop beobachtet werden kann – gewesen zu sein durch eine Galaxienfusion / Kannibalisierung in ihrer Vergangenheit.

Das Universum ist voller Galaxien, und die entferntesten bewegen sich mit mehr als 90 Prozent der Lichtgeschwindigkeit von uns weg. Eine der seltsamsten Ideen von allen – und eine, die wahrscheinlich wahr wird – ist die „Theorie des expandierenden Universums“, die die Hypothese aufstellt, dass sich das Universum weiter ausdehnen wird und dabei Galaxien weiter auseinander wachsen werden, bis ihre sternbildenden Regionen schließlich läuft aus. In Milliarden von Jahren wird das Universum aus alten, roten Galaxien bestehen (jenen am Ende ihrer Entwicklung), die so weit voneinander entfernt sind, dass ihre Sterne kaum mehr zu erkennen sind.

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