Geschichte & Kultur

Eine kurze Geschichte der Chinesen in Kuba

Die Chinesen kamen Ende der 1850er Jahre zum ersten Mal in großer Zahl nach Kuba, um auf den Zuckerrohrfeldern Kubas zu arbeiten. Zu dieser Zeit war Kuba wohl der größte Zuckerproduzent der Welt.

Aufgrund des nachlassenden afrikanischen Sklavenhandels nach der Abschaffung der Versklavung durch England im Jahr 1833 und des Rückgangs der Versklavung in den Vereinigten Staaten führte ein Arbeitskräftemangel in Kuba dazu, dass Plantagenbesitzer anderswo nach Arbeitnehmern suchten.

China entwickelte sich nach tiefgreifenden sozialen Umwälzungen nach dem Ersten und Zweiten Opiumkrieg zur Arbeitsquelle . Veränderungen im landwirtschaftlichen System, ein Anstieg des Bevölkerungswachstums, politische Unzufriedenheit, Naturkatastrophen, Banditentum und ethnische Konflikte – insbesondere in Südchina – führten dazu, dass viele Landwirte und Bauern China verließen und nach Arbeit im Ausland suchten.

Während einige China bereitwillig verließen, um in Kuba Vertragsarbeit zu leisten, wurden andere zu einer halb-indenturierten Knechtschaft gezwungen.

 

Das erste Schiff

Am 3. Juni 1857 kam das erste Schiff mit etwa 200 chinesischen Arbeitern mit einem Achtjahresvertrag in Kuba an. In vielen Fällen wurden diese chinesischen „Kulis“ genauso behandelt wie die versklavten Afrikaner. Die Situation war so ernst, dass die kaiserliche chinesische Regierung 1873 sogar Ermittler nach Kuba schickte, um eine große Anzahl von Selbstmorden chinesischer Arbeiter in Kuba sowie Vorwürfe des Missbrauchs und der Vertragsverletzung durch Plantagenbesitzer zu untersuchen.

Kurz darauf wurde der chinesische Arbeitshandel verboten und das letzte Schiff mit chinesischen Arbeitern erreichte 1874 Kuba.

 

Aufbau einer Gemeinschaft

Viele dieser Arbeiter heirateten mit der lokalen Bevölkerung von Kubanern, Afrikanern und Frauen gemischter Rassen. Die Gesetze zur Fehlgenerierung untersagten ihnen, Spanier zu heiraten.

Diese kubanisch-chinesischen begannen, eine eigene Gemeinschaft aufzubauen. Auf seinem Höhepunkt, in den späten 1870er Jahren, gab es in Kuba mehr als 40.000 Chinesen.

In Havanna gründeten sie „El Barrio Chino“ oder Chinatown, das auf 44 Quadratmeter groß wurde und einst die größte derartige Gemeinde in Lateinamerika war. Sie arbeiteten nicht nur auf den Feldern, sondern eröffneten auch Geschäfte, Restaurants und Wäschereien und arbeiteten in Fabriken. Es entstand auch eine einzigartige Fusion aus chinesisch-kubanischer Küche, die karibische und chinesische Aromen miteinander verbindet.

Die Bewohner entwickelten Gemeinschaftsorganisationen und soziale Clubs wie das 1893 gegründete Casino Chung Wah. Dieser Gemeinschaftsverband unterstützt die Chinesen in Kuba auch heute noch mit Bildungs- und Kulturprogrammen. Die chinesischsprachige Wochenzeitung Kwong Wah Po veröffentlicht ebenfalls noch in Havanna.

Um die Jahrhundertwende sah Kuba eine weitere Welle chinesischer Migranten – viele kamen aus Kalifornien.

 

Die kubanische Revolution von 1959

Viele chinesische Kubaner beteiligten sich an der antikolonialen Bewegung gegen Spanien. Es gab sogar drei chinesisch-kubanische Generäle, die eine Schlüsselrolle in der kubanischen Revolution spielten. In Havanna steht noch ein Denkmal, das den Chinesen gewidmet ist, die in der Revolution gekämpft haben.

In den 1950er Jahren ging die chinesische Gemeinschaft in Kuba jedoch bereits zurück, und nach der Revolution verließen viele auch die Insel. Die kubanische Revolution hat für kurze Zeit zu einer Zunahme der Beziehungen zu China geführt. Der kubanische Führer Fidel Castro brach 1960 die diplomatischen Beziehungen zu Taiwan ab und erkannte formelle Beziehungen zur Volksrepublik China und zu Mao Zedong an und stellte sie her. Aber die Beziehung dauerte nicht lange. Kubas Freundschaft mit der Sowjetunion und Castros öffentliche Kritik an Chinas Invasion in Vietnam 1979 wurden zu einem Knackpunkt für China.

In den 1980er Jahren erwärmten sich die Beziehungen während der Wirtschaftsreformen in China erneut. Handels- und Diplomatentouren nahmen zu. In den neunziger Jahren war China Kubas zweitgrößter Handelspartner. In den 1990er und 2000er Jahren besuchten chinesische Staats- und Regierungschefs die Insel mehrmals und verstärkten die wirtschaftlichen und technologischen Vereinbarungen zwischen den beiden Ländern weiter. In seiner herausragenden Rolle im Sicherheitsrat der Vereinten Nationen hat sich China lange gegen US-Sanktionen gegen Kuba ausgesprochen.

 

Die kubanischen Chinesen heute

Es wird geschätzt, dass die chinesischen Kubaner (die in China geboren wurden) heute nur noch etwa 400 sind. Viele sind ältere Bewohner, die in der Nähe des heruntergekommenen Barrio Chino leben. Einige ihrer Kinder und Enkelkinder arbeiten immer noch in den Geschäften und Restaurants in der Nähe von Chinatown.

Gemeindegruppen arbeiten derzeit daran, Havannas Chinatown wirtschaftlich zu einem Touristenziel zu machen.

Viele kubanische Chinesen wanderten auch nach Übersee aus. In New York City und Miami wurden bekannte chinesisch-kubanische Restaurants gegründet.

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