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Wichtige Ereignisse in der schwarzen Geschichte des 20. Jahrhunderts

Rückblickend mögen die bahnbrechenden Ereignisse, die die Geschichte der Schwarzen geprägt haben, nicht allzu schockierend erscheinen. Aus heutiger Sicht ist es leicht zu glauben, dass die Gerichte die Segregation für verfassungswidrig hielten, weil dies das Richtige war oder dass die Leistung eines schwarzen Athleten keinen Einfluss auf die Rassenbeziehungen hatte. Tatsächlich gab es jedes Mal einen Kulturschock, wenn Schwarzen Bürgerrechte gewährt wurden. Als ein schwarzer Athlet einen weißen überstieg, bestätigte dies die Idee, dass Afroamerikaner tatsächlich allen Männern gleich waren. Aus diesem Grund wurde ein Boxkampf und die Aufhebung der Trennung von öffentlichen Schulen auf die Liste der schockierendsten Ereignisse in der Geschichte der Schwarzen gesetzt.

 

Der Chicago Race Riot von 1919

Chicago History Museum / Getty Images

Während des fünftägigen Aufstands in Chicago starben 38 Menschen und mehr als 500 wurden verletzt. Es begann am 27. Juli 1919, nachdem ein Weißer einen schwarzen Strandgänger zum Ertrinken gebracht hatte. Danach hatten Polizei und Zivilisten gewaltsame Auseinandersetzungen, Brandstifter zündeten Feuer an und blutrünstige Schläger überfluteten die Straßen. Latente Spannungen zwischen Schwarzen und Weißen spitzten sich zu. Von 1916 bis 1919 eilten die Schwarzen nach Chicago, um Arbeit zu suchen, da die Wirtschaft der Stadt während des Ersten Weltkriegs boomte. Die Weißen ärgerten sich über den Zustrom der Schwarzen und die Konkurrenz, die sie ihnen in der Belegschaft gaben, zumal nach dem Waffenstillstand im Ersten Weltkrieg wirtschaftliche Probleme auftraten. Während des Aufstands breitete sich Ressentiments aus. Während in diesem Sommer 25 weitere Unruhen in US-Städten stattfanden, gilt der Aufstand in Chicago als der schlimmste.

 

Joe Louis schlägt Max Schmeling aus

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Als der amerikanische Boxer Joe Louis 1938 gegen Max Schmeling antrat, war die ganze Welt außer sich. Zwei Jahre zuvor hatte der Deutsche Schmeling den afroamerikanischen Boxer besiegt und die Nazis damit prahlen lassen, dass die Arier tatsächlich die überlegene Rasse waren. Angesichts dessen wurde der Rückkampf sowohl als Stellvertreterschlacht zwischen Nazideutschland und den USA – die USA würden erst 1941 dem Zweiten Weltkrieg beitreten – als auch als Aufeinandertreffen zwischen Schwarzen und Ariern angesehen. Vor dem Rückkampf zwischen Louis und Schmeling prahlte der Publizist des deutschen Boxers sogar damit, dass kein Schwarzer Schmeling besiegen könne. Louis hat ihm das Gegenteil bewiesen.

In etwas mehr als zwei Minuten triumphierte Louis über Schmeling und warf ihn während des Kampfes im Yankee Stadium dreimal nieder. Nach seinem Sieg freuten sich die Schwarzen in ganz Amerika.

 

Brown gegen Board of Education

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1896 entschied der Oberste Gerichtshof in der Rechtssache Plessy gegen Ferguson, dass Schwarze und Weiße getrennte, aber gleichberechtigte Einrichtungen haben könnten, was 21 Staaten dazu veranlasste, die Trennung in öffentlichen Schulen zuzulassen. Aber getrennt bedeutete nicht wirklich gleich. Schwarze Schüler besuchten oft Schulen ohne Strom, Innenbäder, Bibliotheken oder Cafeterias. Kinder lernten in überfüllten Klassenzimmern aus gebrauchten Büchern.

Vor diesem Hintergrund entschied der Oberste Gerichtshof in der Rechtssache Brown gegen Board aus dem Jahr 1954, dass „die Doktrin von„ getrennt, aber gleich“keinen Platz in der Bildung hat“. Danach sagte Anwalt Thurgood Marshall, der die schwarzen Familien in dem Fall vertrat: „Ich war so glücklich, dass ich taub war.“ Die Amsterdamer Nachrichten nannten Brown den „größten Sieg für das Negervolk seit der Emanzipationserklärung“.

 

Mord an Emmett Till

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Im August 1955 reiste der Chicagoer Teenager Emmett Till nach Mississippi, um seine Familie zu besuchen. Weniger als eine Woche später war er tot. Warum? Der 14-Jährige pfiff angeblich die Frau eines weißen Ladenbesitzers an. Als Vergeltung entführten der Mann und sein Bruder Till am 28. August. Dann schlugen und erschossen sie ihn und warfen ihn schließlich in einen Fluss, wo sie ihn beschwerten, indem sie einen Industrieventilator mit Stacheldraht an seinem Hals befestigten. Als Tills zerfallener Körper Tage später auftauchte, war er grotesk entstellt. Damit die Öffentlichkeit die Gewalt gegen ihren Sohn sehen konnte, hatte Tills Mutter Mamie bei seiner Beerdigung einen offenen Sarg. Bilder von verstümmeltem Till lösten weltweite Empörung aus und lösten die US-Bürgerrechtsbewegung aus.

 

Busboykott von Montgomery

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Als Rosa Parks am 1. Dezember 1955 in Montgomery, Alabama, verhaftet wurde, weil sie einem weißen Mann ihren Platz nicht gegeben hatte, wer wusste, dass dies zu einem 381-tägigen Boykott führen würde? In Alabama saßen damals die Schwarzen hinten in den Bussen, während die Weißen vorne saßen. Wenn jedoch die Vordersitze ausgehen, sollten die Schwarzen ihre Sitze den Weißen überlassen. Um diese Politik zu beenden, wurden Montgomery Blacks gebeten, an dem Tag, an dem Parks vor Gericht erschienen, keine Stadtbusse zu fahren. Als sie wegen Verstoßes gegen die Segregationsgesetze für schuldig befunden wurde, ging der Boykott weiter. Durch Fahrgemeinschaften, Taxis und Spaziergänge boykottierten die Schwarzen monatelang. Dann, am 4. Juni 1956, erklärte ein Bundesgericht getrennte Sitzplätze für verfassungswidrig, eine Entscheidung, die der Oberste Gerichtshof bestätigte.

 

Ermordung von Martin Luther King

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Nur einen Tag vor seiner Ermordung am 4. April 1968 diskutierte Rev. Martin Luther King Jr. seine Sterblichkeit. „Wie jeder andere würde ich gerne ein langes Leben führen… Aber darüber mache ich mir jetzt keine Sorgen. Ich möchte nur Gottes Willen tun“, sagte er während seiner Rede auf dem Berggipfel im Mason Temple in Memphis, Tennessee. King kam in die Stadt, um einen Marsch streikender Sanitärarbeiter zu führen. Es war der letzte Marsch, den er führen würde. Als er auf dem Balkon des Lorraine Motels stand, traf ihn ein einziger Schuss in den Nacken und tötete ihn. Unruhen in mehr als 100 US-Städten folgten Nachrichten über den Mord, für den James Earl Ray verurteilt wurde. Ray wurde zu 99 Jahren Gefängnis verurteilt, wo er 1998 starb.

 

Der Aufstand von Los Angeles

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Als vier Polizisten aus Los Angeles auf Band festgehalten wurden, als sie den schwarzen Autofahrer Rodney King schlugen, fühlten sich viele in der schwarzen Gemeinde bestätigt. Jemand hatte endlich einen Akt der Polizeibrutalität auf Band festgehalten! Vielleicht würden Behörden, die ihre Macht missbraucht haben, zur Rechenschaft gezogen. Stattdessen sprach am 29. April 1992 eine rein weiße Jury die Offiziere frei, die King geschlagen hatten. Als das Urteil verkündet wurde, verbreiteten sich Plünderungen und Gewalt in ganz Los Angeles. Ungefähr 55 Menschen starben während des Aufstands und mehr als 2.000 wurden verletzt. Außerdem wurden Sachschäden in Höhe von schätzungsweise 1 Milliarde US-Dollar verursacht. Während eines zweiten Prozesses wurden zwei der beleidigenden Beamten wegen Verletzung der Bürgerrechte von King verurteilt, und King erhielt Schadensersatz in Höhe von 3,8 Millionen US-Dollar.

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