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Shirley Chisholm: Erste schwarze Frau, die für den Präsidenten kandidiert

Shirley Anita St. Hill Chisholm war eine politische Persönlichkeit, die ihrer Zeit um Jahrzehnte voraus war. Als Frau und farbige Person hat sie eine lange Liste von Neuheiten zu ihrer Ehre, darunter:

  • Erste Afroamerikanerin in den Kongress gewählt (1968)
  • Erste afroamerikanische Frau, die eine Nominierung einer großen Partei für den Präsidenten der Vereinigten Staaten anstrebte (1972)
  • Erste Frau, deren Name auf dem Democratic National Convention als Präsidentin nominiert wurde
  • Erster Afroamerikaner, der als Präsidentschaftskandidat gewählt wurde

 

„Ungekauft und ungekauft“

Nachdem Chisholm nur drei Jahre im Kongress des 12. Bezirks von New York gedient hatte, entschloss sie sich, unter dem Motto zu kandidieren, mit dem sie überhaupt in den Kongress gewählt worden war: „Ungekauft und ungekauft“.

Von der Bedford-Stuyvesant-Abteilung in Brooklyn, NY, aus verfolgte Chisholm zunächst eine berufliche Laufbahn in der Kinderbetreuung und frühkindlichen Bildung. Sie wechselte in die Politik und diente vier Jahre in der New York State Assembly, bevor sie sich als erste schwarze Frau einen Namen machte, die in den Kongress gewählt wurde.

 

Chisholm sagte nur nein

Schon früh war sie keine politische Spielerin. In ihrer Broschüre zur Präsidentschaftskampagne heißt es:

Als Chisholm den Auftrag erhielt, im House Agriculture Committee zu sitzen, rebellierte sie. In Brooklyn gibt es sehr wenig Landwirtschaft … Sie sitzt jetzt im Ausschuss für Bildung und Arbeit des Hauses, eine Aufgabe, die es ihr ermöglicht, ihre Interessen und Erfahrungen mit den kritischen Bedürfnissen ihrer Wähler zu verbinden.

 

„Kandidat des amerikanischen Volkes“

Bei der Ankündigung ihrer Präsidentschaftskampagne am 27. Januar 1972 in der Concord Baptist Church in Brooklyn, NY, sagte Chisholm:

Ich stehe heute als Kandidat für die demokratische Nominierung für die Präsidentschaft der Vereinigten Staaten von Amerika vor Ihnen.
Ich bin nicht der Kandidat von Black America, obwohl ich schwarz und stolz bin.
Ich bin nicht die Kandidatin der Frauenbewegung dieses Landes, obwohl ich eine Frau bin, und darauf bin ich ebenso stolz.
Ich bin kein Kandidat für politische Chefs, dicke Katzen oder besondere Interessen.
Ich stehe jetzt hier ohne die Unterstützung vieler namhafter Politiker, Prominenter oder anderer Requisiten. Ich habe nicht die Absicht, Ihnen die müden und glatten Klischees anzubieten, die zu lange ein akzeptierter Bestandteil unseres politischen Lebens waren. Ich bin der Kandidat des amerikanischen Volkes. Und meine Anwesenheit vor Ihnen symbolisiert jetzt eine neue Ära in der amerikanischen politischen Geschichte.

Shirley Chisholms Präsidentschaftskampagne von 1972 stellte eine schwarze Frau direkt in den Mittelpunkt eines politischen Rampenlichts, das zuvor weißen Männern vorbehalten war. Wenn jemand dachte, sie könnte ihre Rhetorik abschwächen, um in den bestehenden Club der Präsidentschaftskandidaten der alten Jungen zu passen, bewies sie, dass sie falsch lagen.

Wie sie in ihrer Ankündigungsrede versprochen hatte, hatten „müde und glatte Klischees“ keinen Platz in ihrer Kandidatur.

 

Sagen, wie es ist

Wie Chisholms Kampagnenknöpfe zeigen, hielt sie sich nie zurück, ihre Haltung ihre Botschaft betonen zu lassen:

  • Frau Chis. Für Pres.
  • Chisholm – bereit oder nicht
  • Nehmen Sie den Chisholm Trail zur 1600 Pennsylvania Avenue
  • Chisholm – Präsident des ganzen Volkes

 

„Eine unabhängige, kreative Persönlichkeit“

John Nichols, der für The Nation schreibt , erklärt, warum das Parteinstitut – einschließlich der prominentesten Liberalen – ihre Kandidatur abgelehnt hat:

Chisholms Lauf wurde von Anfang an als Eitelkeitskampagne abgetan, die nichts weiter tun würde, als Stimmen von bekannteren Antikriegskandidaten wie dem Senator von South Dakota, George McGovern, und dem New Yorker Bürgermeister John Lindsay abzuziehen. Sie waren nicht bereit für eine Kandidatin, die versprach, „unsere Gesellschaft umzugestalten“, und sie gewährten ihr nur wenige Möglichkeiten, sich in einer Kampagne zu beweisen, in der alle anderen Anwärter weiße Männer waren. „Es gibt wenig Platz im politischen Schema der Dinge für eine unabhängige, kreative Persönlichkeit, für einen Kämpfer“, bemerkte Chisholm. „Wer diese Rolle übernimmt, muss einen Preis zahlen.“

 

Anstelle von Old Boys, New Voters

Chisholms Präsidentschaftskampagne war Gegenstand des Dokumentarfilms „Chisholm ’72“ der Filmemacherin Shola Lynch aus dem Jahr 2004, der im Februar 2005 auf PBS ausgestrahlt wurde.

In einem Interview über Chisholms Leben und Vermächtnis

Im Januar 2005 notierte Lynch die Einzelheiten der Kampagne:

Sie lief in der Mehrheit der Vorwahlen und ging mit Delegiertenstimmen bis zum Demokratischen Nationalkonvent.
Sie trat ins Rennen ein, weil es keinen starken demokratischen Spitzenreiter gab. Es kandidierten ungefähr 13 Personen für die Nominierung. 1972 war die erste Wahl, die von der Änderung des Wahlalters von 21 auf 18 Jahre betroffen war Millionen neuer Wähler. Frau C wollte diese jungen Leute ebenso anziehen wie alle, die sich von der Politik ausgeschlossen fühlten. Sie wollte diese Leute mit ihrer Kandidatur in den Prozess einbeziehen.
Sie spielte bis zum Ende Ball, weil sie wusste, dass ihre Delegiertenstimmen der Unterschied zwischen den beiden Kandidaten in einem hart umkämpften Nominierungskampf gewesen sein könnten. Es stellte sich nicht genau so heraus, aber es war eine solide und kluge politische Strategie.

Shirley Chisholm verlor schließlich ihre Präsidentschaftskampagne. Bis zum Abschluss des Democratic National Convention 1972 in Miami Beach, Florida, waren 151,95 Stimmen für sie abgegeben worden. Sie hatte auf sich und die Ideale aufmerksam gemacht, für die sie sich eingesetzt hatte. Sie hatte die Stimme der Entrechteten in den Vordergrund gerückt. In vielerlei Hinsicht hatte sie gewonnen.

Während ihres Laufs 1972 für das Weiße Haus stieß die Kongressabgeordnete Shirley Chisholm fast auf Schritt und Tritt auf Hindernisse. Das politische Establishment der Demokratischen Partei war nicht nur gegen sie, sondern das Geld war auch nicht da, um eine gut geführte und effektive Kampagne zu finanzieren.

 

Wenn sie es noch einmal tun könnte

Die feministische Gelehrte und Autorin Jo Freeman war aktiv an dem Versuch beteiligt, Chisholm für die Hauptwahl in Illinois zu gewinnen, und war im Juli 1972 eine Alternative zum Democratic National Convention. In einem Artikel über die Kampagne enthüllt Freeman, wie wenig Geld Chisholm hatte und wie neu Die Gesetzgebung hätte ihre Kampagne heute unmöglich gemacht:

Nachdem es vorbei war, sagte Chisholm, wenn sie es noch einmal machen müsste, würde sie es tun, aber nicht auf die gleiche Weise. Ihre Kampagne war unterorganisiert, unterfinanziert und unvorbereitet. Sie sammelte und gab zwischen Juli 1971, als sie die Idee zum Laufen brachte, und Juli 1972, als die letzte Abstimmung auf dem Demokratischen Konvent gezählt wurde, nur 300.000 US-Dollar aus. Das beinhaltete nicht das [Geld], das sie für andere lokale Kampagnen gesammelt und ausgegeben hatte.
Bei den nächsten Präsidentschaftswahlen hatte der Kongress die Gesetze zur Wahlkampffinanzierung verabschiedet, die unter anderem eine sorgfältige Aufzeichnung, Zertifizierung und Berichterstattung erforderten. Dies beendete effektiv Präsidentschaftskampagnen wie 1972.

 

„War es alles wert?“

In der Januarausgabe 1973 der Zeitschrift Ms. dachte Gloria Steinem über die Kandidatur in Chisholm nach und fragte: „War es das alles wert?“ Sie beobachtet:

Der vielleicht beste Indikator für die Wirkung ihrer Kampagne ist die Auswirkung auf das individuelle Leben. Überall im Land gibt es Menschen, die niemals ganz gleich sein werden … Wenn Sie sich persönliche Aussagen aus sehr unterschiedlichen Quellen anhören, scheint die Chisholm-Kandidatur nicht umsonst gewesen zu sein. In der Tat ist die Wahrheit, dass die amerikanische politische Szene nie wieder dieselbe sein wird.

 

Realismus und Idealismus

Steinem bezieht weiterhin Standpunkte von Frauen und Männern in allen Lebensbereichen ein, einschließlich dieses Kommentars von Mary Young Peacock, einer weißen amerikanischen Hausfrau mittleren Alters aus Fort Lauderdale, FL:

Die meisten Politiker scheinen ihre Zeit damit zu verbringen, mit so vielen verschiedenen Gesichtspunkten zu spielen … dass sie nichts Realistisches oder Aufrichtiges herausbringen. Das Wichtige an Chisholms Kandidatur war, dass Sie glaubten, was auch immer sie sagte … es verband gleichzeitig Realismus und Idealismus … Shirley Chisholm hat in der Welt gearbeitet, nicht nur von der juristischen Fakultät direkt in die Politik. Sie ist praktisch.

 

„Gesicht und Zukunft der amerikanischen Politik“

Praktisch genug, dass Shirley Chisholm bereits vor dem demokratischen Nationalkongress 1972 in Miami Beach, FL, anerkannte, dass sie in einer Rede, die sie am 4. Juni 1972 hielt, nicht gewinnen konnte:

Ich bin ein Kandidat für die Präsidentschaft der Vereinigten Staaten. Ich bin stolz darauf, dass ich als Schwarze und als Frau keine Chance habe, dieses Amt in diesem Wahljahr tatsächlich zu übernehmen. Ich mache diese Aussage ernst und weiß, dass meine Kandidatur selbst das Gesicht und die Zukunft der amerikanischen Politik verändern kann – dass sie für die Bedürfnisse und Hoffnungen eines jeden von Ihnen wichtig sein wird – auch wenn ich im herkömmlichen Sinne nicht gewinnen werde.

 

„Jemand musste es zuerst tun“

Warum hat sie es getan? In ihrem 1973 erschienenen Buch The Good Fight beantwortet Chisholm diese wichtige Frage:

Ich kandidierte trotz hoffnungsloser Widrigkeiten für die Präsidentschaft, um den bloßen Willen und die Weigerung zu demonstrieren, den Status Quo zu akzeptieren. Wenn eine Frau das nächste Mal läuft oder ein Schwarzer oder ein Jude oder jemand aus einer Gruppe, die das Land nicht bereit ist, in sein höchstes Amt zu wählen, glaube ich, dass er oder sie von Anfang an ernst genommen wird … Ich rannte, weil jemand es zuerst tun musste.

Mit seinem Lauf im Jahr 1972 ebnete Chisholm einen Weg, dem die Kandidaten Hillary Clinton und Barack Obama – eine weiße Frau und ein schwarzer Mann – 35 Jahre später folgen würden. Und im Jahr 2020 würde Kamala Harris als erste schwarze Frau als Vizepräsidentin gewählt.

Die Tatsache, dass diese Kandidaten für die demokratische Nominierung viel weniger Zeit damit verbrachten, über Geschlecht und Rasse zu diskutieren – und mehr Zeit damit, ihre Vision für ein neues Amerika zu fördern – ist ein gutes Zeichen für das dauerhafte Erbe von Chisholms Bemühungen.

Quellen:

„Shirley Chisholm 1972 Broschüre.“ 4President.org.

„Shirley Chisholm 1972 Ankündigung.“ 4President.org.

Freeman, Jo. „Shirley Chisholms Präsidentschaftskampagne von 1972.“ JoFreeman.com Februar 2005.

Nichols, John. „Shirley Chisholms Vermächtnis.“ The Online Beat, TheNation.com 3. Januar 2005.

„Erinnerung an Shirley Chisholm: Interview mit Shola Lynch.“ WashingtonPost.com 3. Januar 2005.

Steinem, Gloria. „Das Ticket, das gewesen sein könnte …“ Ms. Magazine Januar 1973 reproduziert auf PBS.org

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