Geschichte & Kultur

Taufschiffe, Champagner und Aberglaube

Die Zeremonie der Taufe neuer Schiffe begann in der fernen Vergangenheit, und wir wissen, dass Römer, Griechen und Ägypter Zeremonien abhielten, um die Götter zu bitten, die Seeleute zu schützen.

In den 1800er Jahren begann die Taufe von Schiffen einem bekannten Muster zu folgen. Eine „Taufflüssigkeit“ würde gegen den Bug des Schiffes gegossen, obwohl es nicht unbedingt Wein oder Champagner war. Es gibt Berichte in Aufzeichnungen der US Navy über Kriegsschiffe aus dem 19. Jahrhundert, die mit Wasser aus bedeutenden amerikanischen Flüssen getauft wurden.

Die Taufe von Schiffen wurde zu großen öffentlichen Ereignissen, bei denen sich große Menschenmengen versammelten, um die Zeremonie mitzuerleben. Und es wurde zum Standard für Champagner, als die Elite der Weine, für die Taufe verwendet zu werden. Es entwickelte sich die Tradition, dass eine Frau die Ehre erweisen und zum Sponsor des Schiffes ernannt werden würde.

Auch der maritime Aberglaube hielt ein Schiff, das nicht richtig getauft wurde, für unglücklich, und eine Champagnerflasche, die nicht zerbrach, war ein besonders schlechtes Omen.

 

Die Taufe der Maine

Als der neue Schlachtkreuzer der US Navy, die Maine, 1890 auf dem Brooklyn Navy Yard getauft wurde, stellte sich eine enorme Menschenmenge heraus. Ein Artikel in der New York Times vom 18. November 1890, dem Morgen des Schiffsstarts, beschrieb, was passieren sollte. Und es betonte die Verantwortung der 16-jährigen Alice Tracy Wilmerding, der Enkelin des Sekretärs der Marine:

Miss Wilmerding wird die kostbare Quartflasche mit einem kurzen Bündel Bändern am Handgelenk befestigen, die dem gleichen Zweck dienen wie ein Schwertknoten. Es ist äußerst wichtig, dass die Flasche beim ersten Wurf zerbrochen wird, da die Bluejackets erklären, dass das Schiff nicht handhabbar ist, wenn es ohne vorherige Taufe ins Wasser darf. Infolgedessen ist es für die alten „Shellbacks“ von großem Interesse zu erfahren, dass Miss Wilmerding ihre Aufgabe erfolgreich ausgeführt hat.

 

Eine aufwendige öffentliche Zeremonie

Die Ausgabe des nächsten Tages enthielt eine überraschend detaillierte Berichterstattung über die Taufzeremonie:

Fünfzehntausend Menschen – auf das Wort des Wächters am Tor – schwärmten um den roten Rumpf des riesigen Schlachtschiffs, auf den Decks aller versammelten Schiffe, in den oberen Stockwerken und auf den Dächern aller angrenzenden Gebäude.

Die erhöhte Plattform an der Spitze des Widderbogens von Maine war hübsch mit Fahnen und Blumen bedeckt, und darauf stand mit General Tracy und Mr. Whitney eine Gruppe von Damen. Prominent unter ihnen war die Enkelin des Sekretärs, Miss Alice Wilmerding, mit ihrer Mutter.

Es war auf Miss Wilmerding, dass alle Augen zentriert waren. Diese junge Dame, gekleidet in einen cremeweißen Rock, eine warme schwarze Jacke und einen großen dunklen Hut mit hellen Federn, trug ihre Ehre mit einer sehr bescheidenen Würde und war sich der Bedeutung ihrer Position voll bewusst.

Sie ist kaum sechzehn Jahre alt. Ihr Haar in einem langen Zopf fiel ihr anmutig über den Rücken, und sie plauderte mit ihren älteren Gefährten mit vollkommener Leichtigkeit, als wüsste sie überhaupt nicht, dass 10.000 Augenpaare zu ihr schauten.

Die Flasche Wein, die ihre Hände über dem beeindruckenden Bogen zerbrechen sollten, war in der Tat eine hübsche Sache – viel zu hübsch, sagte sie, um auf dem Schrein eines so gefühllosen Monsters angeboten zu werden. Es war eine Pintflasche, die mit einem Netz feiner Schnüre bedeckt war.

Um seine volle Länge gewickelt war ein Band mit einem Bild der Maine in Gold, und an seiner Basis hing ein Knoten bunter Seidenwimpel, der in einer goldenen Quaste endete. Um seinen Hals waren zwei lange Bänder mit goldener Spitze gebunden, eines weiß und eines blau. Am Ende des weißen Bandes standen die Worte „Alice Tracy Wilmerding, 18. November 1890“ und am Ende des Blaus die Worte „USS Maine“.

 

Die Maine betritt das Wasser

Als das Schiff aus den Fesseln befreit wurde, brach die Menge aus.

„Sie bewegt sich!“ brach aus der Menge hervor, und ein großer Jubel stieg von den Zuschauern auf, deren Aufregung, die nicht mehr aufgestaut war, wild wurde.

Vor allem der Aufruhr war Miss Wilmerdings klare Stimme zu hören. „Ich taufe dich Maine“, sagte sie und begleitete ihre Worte mit einem Schlag der Flasche gegen den Stahl des Kreuzerbogens – eine Aufführung, die von einem großen Spritzen des sprudelnden Weins begleitet wurde, der über die Mäntel von Sekretär Tracy und seiner flog enger Begleiter, Ex-Sekretär Whitney.

Die USS Maine hat natürlich einen einzigartigen Platz in der Geschichte, als sie 1898 im Hafen von Havanna explodierte und sank, ein Ereignis, das zum Spanisch-Amerikanischen Krieg führte. Später kursierten Geschichten, dass die Taufe des Schiffes Pech hatte, doch die Zeitungen berichteten von einer erfolgreichen Taufe zu dieser Zeit.

 

Königin Victoria hat die Ehrungen in England gemacht

Einige Monate später, am 27. Februar 1891, veröffentlichte die New York Times eine Sendung aus London, in der beschrieben wurde, wie Königin Victoria nach Portsmouth gereist war und mit Hilfe elektrischer Maschinen ein Kriegsschiff der Royal Navy getauft hatte.

Am Ende des Gottesdienstes berührte die Königin einen Knopf, der aus einer kleinen elektrischen Maschine ragte, die vor der Stelle stand, an der ihre Majestät stand, und die traditionelle Flasche Champagner mit hellem Beribbon, die von der Strömung von ihrer Position abgelöst wurde Die Bögen der Royal Arthur stürzten auf das Wasser des Schiffes. Die Königin rief aus: „Ich nenne dich Royal Arthur.“

 

Der Fluch von Camilla

Im Dezember 2007 waren die Nachrichtenberichte nicht so zuversichtlich, als ein nach Queen Victoria benannter Cunard-Liner getauft wurde. Ein Reporter von USA Today bemerkte:

Camilla, die Herzogin von Cornwall, die umstrittene Frau des englischen Prinzen Charles, taufte das Schiff mit 2.014 Passagieren Anfang dieses Monats in einer aufwändigen Zeremonie in Southampton, England, die nur durch die Tatsache beeinträchtigt wurde, dass die Champagnerflasche nicht zerbrach – ein schlechtes Omen im abergläubischen Seefahrerhandel.

Die ersten Kreuzfahrten von Cunards Königin Victoria waren von Ausbrüchen von Viruserkrankungen geprägt, einem intensiven „Erbrechen“, von dem Passagiere betroffen waren. Die britische Presse war voller Geschichten über „The Curse of Camilla“.

In der modernen Welt ist es leicht, abergläubische Seeleute zu verspotten . Aber die an Bord der Queen Victoria Betroffenen würden wahrscheinlich Geschichten über Schiffe und Champagnerflaschen auf Lager haben.

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