Geschichte & Kultur

Marsch zum Meer – Bürgerkrieg

Shermans Marsch zum Meer fand vom 15. November bis 22. Dezember 1864 während des amerikanischen Bürgerkriegs statt .

 

Hintergrund

Nach seiner erfolgreichen Kampagne zur Eroberung von Atlanta begann Generalmajor William T. Sherman Pläne für einen Marsch gegen Savannah zu schmieden. In Absprache mit Generalleutnant Ulysses S. Grant waren sich die beiden Männer einig, dass es notwendig sein würde, den wirtschaftlichen und psychologischen Willen des Südens zu zerstören, um Widerstand zu leisten, wenn der Krieg gewonnen werden sollte. Um dies zu erreichen, beabsichtigte Sherman, eine Kampagne durchzuführen, um alle Ressourcen zu eliminieren, die von den Streitkräften der Konföderierten verwendet werden könnten. Er konsultierte die Ernte- und Viehdaten der Volkszählung von 1860 und plante eine Route, die dem Feind maximalen Schaden zufügen würde. Zusätzlich zu dem wirtschaftlichen Schaden wurde angenommen, dass Shermans Bewegung den Druck auf die Armee von General Robert E. Lee in Nord-Virginia erhöhen und Grant einen Sieg bei der Belagerung von Petersburg ermöglichen würde .

Sherman präsentierte Grant seinen Plan, erhielt die Genehmigung und begann mit den Vorbereitungen für die Abreise aus Atlanta am 15. November 1864. Während des Marsches lösten sich Shermans Streitkräfte von ihren Versorgungsleitungen und lebten vom Land. Um sicherzustellen, dass ausreichende Vorräte gesammelt wurden, erteilte Sherman strenge Anweisungen bezüglich der Nahrungssuche und der Beschlagnahme von Material aus der lokalen Bevölkerung. Bekannt als „Trottel“, wurden Sammler der Armee auf ihrem Marschweg zu einem alltäglichen Anblick. Sherman teilte seine Streitkräfte in drei Teile und rückte auf zwei Hauptstrecken vor, mit der Armee von Generalmajor Oliver O. Howard in Tennessee rechts und der Armee von Generalmajor Henry Slocum in Georgia links.

Die Armeen von Cumberland und Ohio wurden unter dem Kommando von Generalmajor George H. Thomas mit dem Befehl abgesetzt , Shermans Rücken gegen die Überreste der Armee von General John Bell Hood in Tennessee zu schützen . Als Sherman zum Meer vorrückte, zerstörten Thomas ‚Männer Hoods Armee bei den Schlachten von Franklin und Nashville. Um Shermans 62.000 Mann entgegenzutreten, bemühte sich Generalleutnant William J. Hardee, der das Ministerium von South Carolina, Georgia und Florida befehligte, Männer zu finden, da Hood die Region für seine Armee weitgehend entkleidet hatte. Im Verlauf der Kampagne konnte Hardee die noch in Georgia befindlichen sowie die aus Florida und den Carolinas eingebrachten Truppen einsetzen. Trotz dieser Verstärkung besaß er selten mehr als 13.000 Mann.

 

Armeen & Kommandanten

Union

  • Generalmajor William T. Sherman
  • 62.000 Männer

Konföderierte

  • Generalleutnant William J. Hardee
  • 13.000 Männer

 

Sherman geht

Die Kolonnen von Howard und Slocum verließen Atlanta auf verschiedenen Wegen und versuchten, Hardee hinsichtlich ihres endgültigen Ziels mit Macon, Augusta oder Savannah als möglichen Zielen zu verwechseln. Zunächst zogen die Männer von Howard nach Süden und stießen die konföderierten Truppen aus Lovejoys Station, bevor sie weiter in Richtung Macon vordrangen. Im Norden bewegten sich die beiden Korps von Slocum nach Osten und dann nach Südosten in Richtung der Landeshauptstadt Milledgeville. Als Hardee schließlich erkannte, dass Savannah Shermans Ziel war, konzentrierte er seine Männer auf die Verteidigung der Stadt und befahl der Kavallerie von Generalmajor Joseph Wheeler. die Flanken und das Heck der Union anzugreifen.

 

Müll nach Georgien legen

Als Shermans Männer nach Südosten vordrangen, zerstörten sie systematisch alle Produktionsstätten, landwirtschaftlichen Infrastrukturen und Eisenbahnen, denen sie begegneten. Eine übliche Technik, um letztere zu zerstören, bestand darin, Eisenbahnschienen über Feuer zu erhitzen und sie um Bäume zu drehen. Bekannt als „Shermans Krawatten“, wurden sie auf dem Marschweg zu einem alltäglichen Anblick. Die erste bedeutende Aktion des Marsches fand am 22. November in Griswoldville statt, als Wheelers Kavallerie und die Miliz von Georgia an Howards Front angriffen. Der erste Angriff wurde von Brigadegeneral Hugh Judson Kilpatricks Kavallerie gestoppt, die wiederum Gegenangriffe durchführte. In den folgenden Kämpfen hat die Infanterie der Union den Konföderierten eine schwere Niederlage zugefügt.

Im restlichen November und Anfang Dezember wurden zahlreiche kleinere Schlachten ausgetragen, wie Buck Head Creek und Waynesboro, als Shermans Männer unerbittlich in Richtung Savannah vordrangen. Bei ersteren war Kilpatrick überrascht und fast gefangen genommen. Als er zurückfiel, wurde er verstärkt und konnte Wheelers Vormarsch stoppen. Als sie sich Savannah näherten, traten weitere Unionstruppen in den Kampf ein, als 5.500 Mann unter Brigadegeneral John P. Hatch von Hilton Head, SC, abstammen, um die Charleston & Savannah Railroad in der Nähe von Pocotaligo zu unterbrechen. Als Hatch am 30. November auf konföderierte Truppen traf, die von General GW Smith angeführt wurden, griff er an. In der daraus resultierenden Schlacht von Honey Hill mussten sich Hatchs Männer zurückziehen, nachdem mehrere Angriffe gegen die Verschanzungen der Konföderierten fehlgeschlagen waren.

 

Ein Weihnachtsgeschenk für Präsident Lincoln

Als Sherman am 10. Dezember außerhalb von Savannah ankam, stellte er fest, dass Hardee die Felder außerhalb der Stadt überflutet hatte, was den Zugang zu einigen Dammwegen einschränkte. In einer starken Position verankert, weigerte sich Hardee, sich zu ergeben und blieb entschlossen, die Stadt zu verteidigen. Sherman musste sich mit der US-Marine verbinden, um Nachschub zu erhalten, und entsandte die Division von Brigadegeneral William Hazen, um Fort McAllister am Og
eechee River zu erobern. Dies wurde am 13. Dezember erreicht, und die Kommunikation mit den Seestreitkräften von Konteradmiral John Dahlgren wurde eröffnet.

Nachdem seine Versorgungsleitungen wieder geöffnet waren, begann Sherman Pläne zu schmieden, um Savannah zu belagern. Am 17. Dezember kontaktierte er Hardee mit einer Warnung, dass er anfangen würde, die Stadt zu beschießen, wenn sie nicht übergeben würde. Hardee wollte nicht nachgeben und entkam am 20. Dezember mit seinem Kommando über den Savannah River über eine improvisierte Pontonbrücke. Am nächsten Morgen übergab der Bürgermeister von Savannah die Stadt offiziell Sherman.

 

Nachwirkungen

Bekannt als „Shermans Marsch zum Meer“, beseitigte die Kampagne durch Georgien effektiv den wirtschaftlichen Nutzen der Region für die Sache der Konföderierten. Nachdem die Stadt gesichert war, telegrafierte Sherman Präsident Abraham Lincoln mit der Nachricht: „Ich bitte Sie, die Stadt Savannah als Weihnachtsgeschenk mit 150 Kanonen und viel Munition, ebenfalls etwa 25.000 Ballen Baumwolle, zu überreichen. „“ Im folgenden Frühjahr startete Sherman seine letzte Kampagne des Krieges nach Norden in die Carolinas, bevor er schließlich am 26. April 1865 die Kapitulation von General Joseph Johnston erhielt.

 

Quellen

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