Geschichte & Kultur

Wie hat Shermans Marsch den Bürgerkrieg beendet?

Shermans Marsch zum Meer bezieht sich auf eine lange Strecke verheerender Bewegungen der Unionsarmee, die während des Bürgerkriegs in den Vereinigten Staaten stattfanden. Im Herbst 1864 nahm der General der Union, William Tecumseh („Cump“) Sherman, 60.000 Mann und plünderte seinen Weg durch Georgiens zivile Gehöfte. Der 360-Meilen-Marsch erstreckte sich von Atlanta in Zentralgeorgien nach Savannah an der Atlantikküste und dauerte vom 12. November bis 22. Dezember 1864.

 

Burning Atlanta und Anfang März

Sherman verließ Chattanooga im Mai 1864 und eroberte das wichtige Eisenbahn- und Versorgungszentrum von Atlanta. Dort manövrierte er den Generalkonföderierten Joseph E. Johnston aus und belagerte Atlanta unter dem Kommando von General John Bell Hood, Johnstons Nachfolger. Am 1. September 1864 evakuierte Hood Atlanta und zog seine Armee von Tennessee zurück.

Anfang Oktober zog Hood nördlich von Atlanta um, um Shermans Eisenbahnlinien zu zerstören, in Tennessee und Kentucky einzudringen und die Union Forces von Georgia wegzuziehen. Sherman schickte zwei seiner Armeekorps, um die Bundeskräfte in Tennessee zu verstärken. Schließlich verließ Sherman Generalmajor George H. Thomas. um Hood zu jagen, und kehrte nach Atlanta zurück, um seinen Marsch nach Savannah zu beginnen. Am 15. November verließ Sherman Atlanta in Flammen und richtete seine Armee nach Osten.

 

Fortschritt des März

Der Marsch zum Meer hatte zwei Flügel: Der rechte Flügel (15. und 17. Korps) unter der Leitung von Generalmajor Oliver Howard sollte nach Süden in Richtung Macon ziehen; Der linke Flügel (14. und 20. Korps), angeführt von Generalmajor Henry Slocum, würde sich auf einer parallelen Route in Richtung Augusta bewegen. Sherman dachte, die Konföderierten würden wahrscheinlich beide Städte befestigen und verteidigen, also plante er, seine Armee nach Südosten zwischen ihnen zu treiben und die Macon-Savannah Railroad auf seinem Weg zur Besetzung von Savannah zu zerstören. Der explizite Plan war, den Süden in zwei Teile zu teilen. Einige wichtige Scharmützel auf dem Weg, darunter:

  • Milledgeville – 23. November 1864
  • Sandersville – 25. bis 26. November
  • Waynesboro – 27. November
  • Louisville – 29. bis 30. November
  • Millen – 2. Dezember, ein Versuch, Unionsgefangene zu befreien

 

Eine Richtlinienverschiebung

Der Marsch zum Meer war erfolgreich. Sherman eroberte Savannah und verkrüppelte seine lebenswichtigen militärischen Ressourcen. Und als er den Krieg ins Herz des Südens brachte, demonstrierte er die Unfähigkeit der Konföderation, ihr eigenes Volk zu schützen. Es war jedoch zu einem schrecklichen Preis.

Zu Beginn des Krieges hatte der Norden eine versöhnliche Politik gegenüber dem Süden aufrechterhalten; Tatsächlich gab es explizite Anweisungen, Familien so weit zu verlassen, dass sie überleben konnten. Infolgedessen stießen die Rebellen an ihre Grenzen: Die Guerillakriegsführung der konföderierten Zivilbevölkerung nahm stark zu. Sherman war überzeugt, dass nichts weniger als Krieg in die Häuser der konföderierten Zivilisten zu bringen, die Haltung der Südstaaten in Bezug auf „Kämpfe bis zum Tod“ ändern könnte, und er hatte jahrelang über diese Taktik nachgedacht. In einem Brief, der 1862 nach Hause geschrieben wurde, erzählte er seiner Familie, dass der einzige Weg, den Süden zu besiegen, darin bestand, indigene Gruppen zu besiegen – indem er ihre Dörfer zerstörte.

 

Wie Shermans Marsch den Krieg beendete

Nachdem Sherman während seines Marsches nach Savannah praktisch aus der Sicht des Kriegsministeriums verschwunden war, entschied er sich, seine Versorgungsleitungen zu unterbrechen und befahl seinen Männern, auf ihrem Weg vom Land und den Menschen zu leben.

Gemäß Shermans speziellen Feldbefehlen vom 9. November 1865 sollten seine Truppen großzügig im Land suchen, wobei jeder Brigadekommandant eine Partei organisierte, um nach Bedarf Ressourcen zu sammeln, um mindestens zehn Tage Proviant für seine Kommandos zu halten. Häcksler ritten in alle Richtungen davon und beschlagnahmten Kühe, Schweine und Hühner von den verstreuten Farmen. Weiden und Ackerland wurden zu Campingplätzen, Zaunreihen verschwanden und die Landschaft wurde nach Brennholz gesäubert. Nach Shermans eigenen Schätzungen beschlagnahmten seine Armeen 5.000 Pferde, 4.000 Maultiere und 13.000 Rinder und beschlagnahmten 9,5 Millionen Pfund Mais und 10,5 Millionen Pfund Viehfutter.

Shermans sogenannte „Politik der verbrannten Erde“ ist nach wie vor umstritten, und viele Südstaatler verabscheuen immer noch sein Gedächtnis. Sogar die damals versklavten hatten unterschiedliche Meinungen über Sherman und seine Truppen. Während Tausende Sherman als großen Befreier betrachteten und seinen Armeen nach Savannah folgten, beklagten sich andere darüber, unter der invasiven Taktik der Unionsarmee zu leiden. Laut der Historikerin Jacqueline Campbell fühlten sich die versklavten Menschen oft betrogen, da sie „zusammen mit ihren Besitzern litten und ihre Entscheidung, mit oder vor Unionstruppen zu fliehen, erschwerten“. Ein von Campbell zitierter konföderierter Offizier schätzte, dass von etwa 10.000 versklavten Menschen, die zusammen mit Shermans Armeen folgten, Hunderte an „Hunger, Krankheit oder Exposition“ starben, da die Unionsbeamten keine Maßnahmen ergriffen, um ihnen zu helfen (Campbell 2003).

Shermans Marsch zum Meer verwüstete Georgien und die Konföderation. Es gab ungefähr 3.100 Opfer, von denen 2.100 Unionssoldaten waren, und es dauerte Jahre, bis sich das Land erholt hatte. Auf Shermans Marsch zum Meer folgte Anfang 1865 ein ähnlich verheerender Marsch durch die Carolinas, aber die Botschaft nach Süden war klar. Die Vorhersagen des Südens, dass die Streitkräfte der Union durch Hunger- und Guerillaangriffe verloren gehen oder dezimiert werden würden, erwiesen sich als falsch. Der Historiker David J. Eicher schrieb: „Sherman hatte eine erstaunliche Aufgabe erfüllt. Er hatte sich militärischen Prinzipien widersetzt, indem er tief im feindlichen Gebiet und ohne Versorgungslinien oder Kommunikationswege operierte. Er hat einen Großteil des Potenzials und der Psychologie des Südens zerstört, um Krieg zu führen“(Eicher 2001).

Der Bürgerkrieg endete fünf Monate nachdem Sherman in Savannah marschiert war.

 

Quellen

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