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Sherbert v. Verner: Argumente, Auswirkungen, Sherbert-Test

In Sherbert v. Verner (1963) entschied der Oberste Gerichtshof, dass ein Staat ein zwingendes Interesse haben und nachweisen muss, dass ein Gesetz eng zugeschnitten ist, um das Recht eines Einzelnen auf freie Ausübung gemäß der ersten Änderung einzuschränken. Die Analyse des Gerichts wurde als Sherbert-Test bekannt.

Schnelle Fakten: Sherbert v. Verner (1963)

  • Argumentierter Fall: 24. April 1963
  • Entscheidung vom 17. Juni 1963
  • Petentin : Adell Sherbert, Mitglied der Kirche der Siebenten-Tags-Adventisten und Betreiber einer Textilfabrik
  • Befragter: Verner et al., Mitglieder der South Carolina Employment Security Commission et al.
  • Schlüsselfrage: Hat der Bundesstaat South Carolina Adell Sherberts Erst- und 14. Änderungsrechte verletzt, als er ihr Arbeitslosengeld verweigerte?
  • Mehrheitsentscheidung: Richter Warren, Black, Douglas, Clark, Brennan, Stewart, Goldberg
  • Dissens: Richter Harlan, Weiß
  • Entscheidung : Der Oberste Gerichtshof befand, dass das Arbeitslosenentschädigungsgesetz von South Carolina verfassungswidrig ist, da es indirekt Sherberts Fähigkeit zur Ausübung ihrer Religionsfreiheit belastet.

 

Fakten des Falles

Adell Sherbert war sowohl Mitglied der Kirche der Siebenten-Tags-Adventisten als auch Betreiber einer Textilfabrik. Ihre Religion und ihr Arbeitsplatz gerieten in Konflikt, als ihr Arbeitgeber sie aufforderte, am Samstag, einem religiösen Ruhetag, zu arbeiten. Sherbert lehnte ab und wurde gefeuert. Nachdem Sherbert Schwierigkeiten hatte, einen anderen Arbeitsplatz zu finden, für den samstags keine Arbeit erforderlich war, beantragte er Arbeitslosengeld im Rahmen des South Carolina Unemployment Compensation Act. Die Berechtigung für diese Vorteile basierte auf zwei Zinken:

  1. Die Person ist arbeitsfähig und für die Arbeit verfügbar.
  2. Die Person hat verfügbare und geeignete Arbeit nicht abgelehnt.

Die Employment Security Commission stellte fest, dass Sherbert keinen Anspruch auf die Leistungen hatte, weil sie bewiesen hatte, dass sie nicht „verfügbar“ war, indem sie Jobs ablehnte, bei denen sie samstags arbeiten musste. Sherbert legte gegen die Entscheidung Berufung ein, da die Verweigerung ihrer Leistungen ihre Freiheiten zur Ausübung ihrer Religion verletzte. Der Fall gelangte schließlich zum Obersten Gerichtshof.

 

Verfassungsfragen

Hat der Staat Sherberts First Amendment- und Fourteenth Amendment- Rechte verletzt, als er Arbeitslosengeld verweigerte?

 

Argumente

Anwälte im Namen von Sherbert argumentierten, dass das Arbeitslosengesetz ihr Erstanpassungsrecht auf freie Ausübung verletze. Nach dem Arbeitslosenentschädigungsgesetz von South Carolina konnte Sherbert kein Arbeitslosengeld erhalten, wenn sie sich weigerte, an Samstagen, einem religiösen Ruhetag, zu arbeiten. Laut ihren Anwälten belastete es Sherbert unangemessen, Leistungen zu verweigern.

Anwälte im Namen des Bundesstaates South Carolina argumentierten, dass die Sprache des Arbeitslosenentschädigungsgesetzes Sherbert nicht diskriminiere. Das Gesetz hinderte Sherbert nicht direkt daran, Leistungen zu erhalten, da sie eine Siebenten-Tags-Adventistin war. Stattdessen verbot das Gesetz Sherbert, Leistungen zu erhalten, weil sie nicht zur Arbeit zur Verfügung stand. Der Staat hatte ein Interesse daran, dass diejenigen, die Arbeitslosengeld erhalten, offen und bereit waren zu arbeiten, wenn ihnen ein Arbeitsplatz zur Verfügung gestellt wurde.

 

Mehrheitsmeinung

Richter William Brennan gab die Mehrheitsmeinung ab. In einer 7: 2-Entscheidung stellte das Gericht fest, dass das Arbeitslosenentschädigungsgesetz von South Carolina verfassungswidrig war, da es Sherberts Fähigkeit, ihre Religionsfreiheit auszuüben, indirekt belastete.

Gerechtigkeit Brennan schrieb:

„Das Urteil zwingt sie, zwischen der Befolgung der Vorschriften ihrer Religion und dem Verlust von Vorteilen einerseits und der Aufgabe einer der Vorschriften ihrer Religion zu wählen, um Arbeit anzunehmen, andererseits. Die Auferlegung einer solchen Wahl durch die Regierung belastet die freie Ausübung der Religion genauso wie eine Geldbuße, die gegen die Beschwerdeführerin wegen ihres Samstagsgottesdienstes verhängt wird.“

Durch diese Stellungnahme hat der Gerichtshof den Sherbert-Test erstellt, um festzustellen, ob Regierungshandlungen die Religionsfreiheit verletzen.

Der Sherbert-Test hat drei Zinken:

  1. Der Gerichtshof muss entscheiden, ob die Handlung die Religionsfreiheit des Einzelnen belastet. Eine Belastung kann alles sein, vom Zurückhalten von Vorteilen bis zur Verhängung von Strafen für religiöse Praktiken.
  2. Die Regierung kann das Recht eines Einzelnen auf freie Religionsausübung weiterhin „belasten“, wenn:
    1. Die Regierung kann ein zwingendes Interesse zeigen , um das Eindringen zu rechtfertigen
    2. Die Regierung muss auch zeigen, dass sie dieses Interesse nicht erreichen kann, ohne die Freiheiten des Einzelnen zu belasten. Jeder Eingriff der Regierung in die Freiheiten der ersten Änderung eines Einzelnen muss eng abgestimmt sein .

„Zwingendes Interesse“ und „eng zugeschnitten“ sind zusammen wichtige Voraussetzungen für eine strenge Kontrolle, eine Art gerichtliche Analyse, die auf Fälle angewendet wird, in denen ein Gesetz möglicherweise die individuellen Freiheiten verletzt.

 

Abweichende Meinung

Justice Harlan und Justice White waren anderer Meinung und argumentierten, dass der Staat bei der Gesetzgebung neutral handeln müsse. Das South Carolina Unemployment Compensation Act war insofern neutral, als es die gleichen Chancen für den Zugang zu Arbeitslosengeld bot. Nach Ansicht der Richter liegt es im Interesse des Staates, Arbeitslosenunterstützung bereitzustellen, um Arbeitssuchenden zu helfen. Es liegt auch im Interesse des Staates, die Leistungen von Menschen einzuschränken, wenn sie sich weigern, verfügbare Arbeitsplätze anzunehmen.

In seiner abweichenden Meinung schrieb Justiz Harlan, dass es unfair wäre, Sherbert den Zugang zu Arbeitslosengeld zu ermöglichen, wenn sie aus religiösen Gründen nicht für die Arbeit zur Verfügung steht, wenn der Staat andere aus nichtreligiösen Gründen daran hindert, die gleichen Leistungen in Anspruch zu nehmen. Der Staat würde Menschen, die bestimmte Religionen praktizieren, Vorrang einräumen. Dies verstieß gegen das Konzept der Neutralität, das Staaten anstreben sollten.

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Einschlag

Sherbert v. Verner etablierte den Sherbert-Test als juristisches Instrument zur Analyse staatlicher Belastungen der Religionsfreiheit. In der Employment Division gegen Smith (1990) beschränkte der Oberste Gerichtshof den Umfang des Tests. Aufgrund dieser Entscheidung entschied der Gerichtshof, dass der Test nicht auf allgemein anwendbare Gesetze angewendet werden kann, sondern im Übrigen die Religionsfreiheit beeinträchtigen kann. Stattdessen sollte der Test verwendet werden, wenn ein Gesetz Religionen diskriminiert oder diskriminierend durchgesetzt wird. Der Oberste Gerichtshof wendet in letzterem immer noch den Sherbert-Test an. Zum Beispiel verwendete der Oberste Gerichtshof den Sherbert-Test, um Richtlinien im Fall Burwell gegen Hobby Lobby (2014) zu analysieren.

 

Quellen

  • Sherbert v. Verner, 374, US 398 (1963).
  • Employment Div. v. Smith, 494, US 872 (1990).
  • Burwell gegen Hobby Lobby Stores, Inc., 573 US ___ (2014).

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