Geschichte & Kultur

Hintergrund des Sheppard-Towner-Gesetzes von 1921

Das Sheppard-Towner-Gesetz von 1921, informell Mutterschaftsgesetz genannt, war das erste Bundesgesetz, das erhebliche Mittel für bedürftige Menschen bereitstellte. Ziel des Gesetzes war es, „die Mütter- und Kindersterblichkeit zu senken“. Die Gesetzgebung wurde von Progressiven. Sozialreformern und Feministinnen unterstützt, darunter Grace Abbott und Julia Lathrop. Es war Teil einer größeren Bewegung namens „wissenschaftliches Bemuttern“ – Anwendung wissenschaftlicher Prinzipien und der Betreuung von Säuglingen und Kindern sowie Erziehung von Müttern, insbesondere von armen oder weniger gebildeten Müttern.

 

Historischer Zusammenhang

Zum Zeitpunkt der Einführung der Gesetzgebung war die Geburt die zweithäufigste Todesursache für Frauen. Ungefähr 20% der Kinder in den Vereinigten Staaten starben im ersten Jahr und ungefähr 33% in den ersten fünf Jahren. Das Familieneinkommen war ein wichtiger Faktor für diese Sterblichkeitsraten, und das Sheppard-Towner-Gesetz sollte die Staaten ermutigen, Programme zu entwickeln, um Frauen mit niedrigerem Einkommen zu helfen.

Das Sheppard-Towner-Gesetz sah Bundesmittel für folgende Programme vor:

  • Gesundheitskliniken für Frauen und Kinder, Einstellung von Ärzten und Krankenschwestern zur Aufklärung und Betreuung schwangerer Frauen und Mütter sowie ihrer Kinder
  • Besuche bei Krankenschwestern, um schwangere und junge Mütter zu erziehen und zu betreuen
  • Hebammenausbildung
  • Verbreitung von Informationen zu Ernährung und Hygiene

 

Unterstützung und Opposition

Julia Lathrop vom US-Kinderbüro entwarf die Sprache des Gesetzes, und Jeannette Rankin führte es 1919 in den Kongress ein. Rankin war nicht mehr im Kongress, als das Sheppard-Towner-Gesetz 1921 verabschiedet wurde. Zwei ähnliche Gesetzentwürfe des Senats wurden von Morris eingeführt Sheppard und Horace Mann Towner. Präsident Warren G. Harding unterstützte das Sheppard-Towner-Gesetz, ebenso wie viele in der progressiven Bewegung.

Das Gesetz wurde zuerst im Senat verabschiedet und dann am 19. November 1921 mit 279 zu 39 Stimmen verabschiedet. Es wurde Gesetz, nachdem es von Präsident Harding unterzeichnet worden war.

Rankin nahm an der Debatte des Hauses über die Gesetzesvorlage teil und sah von der Galerie aus zu. Die einzige Frau im Kongress zu dieser Zeit, Alice Mary Robertson, Vertreterin von Oklahoma, war gegen die Gesetzesvorlage.

Gruppen wie die American Medical Association (AMA) und ihre Abteilung für Pädiatrie bezeichneten das Programm als „sozialistisch“ und lehnten seine Verabschiedung und seine Finanzierung in den folgenden Jahren ab. Kritiker lehnten auch das Gesetz ab, das auf den Rechten der Staaten und der Autonomie der Gemeinschaft beruhte und die Privatsphäre der Eltern-Kind-Beziehung verletzte.

Politische Reformer, hauptsächlich Frauen und alliierte männliche Ärzte, mussten nicht nur auf Bundesebene um die Verabschiedung des Gesetzes kämpfen, sondern auch den Kampf in die Staaten führen, um die entsprechenden Mittel zu erhalten.

 

Herausforderung des Obersten Gerichtshofs

Der Sheppard-Towner-Gesetzentwurf wurde vor dem Obersten Gerichtshof in Frothingham V. Mellon und Massachusetts V. Mellon (1923) erfolglos angefochten. Der Oberste Gerichtshof wies die Fälle einstimmig ab, da kein Staat verpflichtet war, die entsprechenden Mittel anzunehmen, und keine Verletzung nachgewiesen werden konnte .

 

Ende von Sheppard-Towner

Bis 1929 hatte sich das politische Klima so stark verändert, dass die Finanzierung des Sheppard-Towner-Gesetzes eingestellt wurde, wobei der Druck von Oppositionsgruppen einschließlich der AMA wahrscheinlich der Hauptgrund für die Defundierung war.

Die Pädiatrische Abteilung der American Medical Association unterstützte tatsächlich eine Erneuerung des Sheppard-Towner-Gesetzes im Jahr 1929, während das AMA-Abgeordnetenhaus ihre Unterstützung für die Ablehnung des Gesetzes außer Kraft setzte. Dies führte dazu, dass viele der meist männlichen Kinderärzte aus der AMA ausschied und die American Academy of Pediatrics gegründet wurde.

 

Soziale und historische Bedeutung

Das Sheppard-Towner-Gesetz war in der amerikanischen Rechtsgeschichte von Bedeutung, da es das erste von der Bundesregierung finanzierte Sozialhilfeprogramm war und die Anfechtung des Obersten Gerichtshofs fehlschlug. Das Sheppard-Towner-Gesetz ist in der Frauengeschichte von Bedeutung, da es die Bedürfnisse von Frauen und Kindern direkt auf Bundesebene berücksichtigt.

Dies ist auch für die Rolle von Aktivistinnen von Bedeutung, darunter Jeannette Rankin, Julia Lathrop und Grace Abbott, die es als Teil der Frauenrechtsagenda betrachteten, über den Gewinn der Frauenwahl hinaus. Die League of Women Voters und der Generalverband der Frauenclubs arbeiteten für ihre Verabschiedung. Es zeigt eine der Möglichkeiten, wie die Frauenrechtsbewegung nach dem Erwerb des Wahlrechts im Jahr 1920 weiter funktionierte.

Die Bedeutung des Sheppard-Towner-Gesetzes in der Geschichte des Fortschritts und der öffentlichen Gesundheit besteht darin, zu zeigen, dass Bildung und Vorsorge durch staatliche und lokale Behörden einen erheblichen Einfluss auf die Mütter- und Kindersterblichkeit haben können.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.