Geschichte & Kultur

Chinas erste historisch dokumentierte Mauernstädte

Städte der Shang-Dynastie waren die ersten historisch dokumentierten städtischen Siedlungen in China. Die Shang-Dynastie [um 1700–1050 v. Chr.] War die erste chinesische Dynastie, die schriftliche Aufzeichnungen hinterließ, und die Idee und Funktion von Städten gewann an Bedeutung. Die schriftlichen Aufzeichnungen, meist in Form von Orakelknochen. dokumentieren die Aktionen der letzten neun Shang-Könige und beschreiben einige der Städte. Der erste dieser historisch aufgezeichneten Herrscher war Wu Ding, der einundzwanzigste König der Dynastie.

Die Shang-Herrscher waren gebildet, und wie andere frühe Stadtbewohner verwendeten die Shang einen nützlichen Kalender und Radfahrzeuge und praktizierten Metallurgie, einschließlich Gegenstände aus Bronzeguss. Sie verwendeten Bronze für Gegenstände wie Gefäße für rituelle Opfergaben, Wein und Waffen. Und sie residierten und regierten in großen, wohlhabenden städtischen Siedlungen.

 

Städtische Hauptstädte von Shang China

Die frühen Städte in der Shang (und der Vorgänger- Xia-Dynastie. waren kaiserliche Hauptstädte – sogenannte Palast-Tempel-Friedhofskomplexe -, die als administrative, wirtschaftliche und religiöse Regierungszentren fungierten. Diese Städte wurden innerhalb von Befestigungsmauern errichtet, die für Verteidigung sorgten. Später ummauerte Städte waren Kreis- (hsien) und Provinzhauptstädte.

Die frühesten chinesischen städtischen Zentren befanden sich am Ufer des Mittel- und Unterlaufs des Gelben Flusses in Nordchina. Da sich der Lauf des Gelben Flusses geändert hat, befinden sich keine modernen Karten der Ruinen der Orte der Shang-Dynastie mehr auf dem Fluss. Zu dieser Zeit waren einige der Shang wahrscheinlich noch pastorale Nomaden, aber die meisten waren sesshafte Landwirte in kleinen Dörfern, die domestizierte Tiere hielten und Getreide züchteten. Dort haben die bereits großen chinesischen Bevölkerungsgruppen das ursprünglich fruchtbare Land überkultiviert.

Da China die Techniken zur Nutzung von Flüssen zur Bewässerung seiner Felder später als im stark handelsvernetzten Nahen Osten und in Ägypten entwickelte, erschienen befestigte Städte in China mehr als ein Jahrtausend früher als in Mesopotamien oder Ägypten – zumindest ist dies eine Theorie. Neben der Bewässerung an sich war der Austausch von Ideen über Handelswege wichtig für die Entwicklung der Zivilisation. In der Tat hat der Handel mit Stämmen in den zentralasiatischen Steppen möglicherweise eine der anderen Komponenten der städtischen Kultur, den Wagen mit Rädern, nach China gebracht.

 

Aspekte des Urbanismus

Der amerikanische Archäologe KC Chang definierte, was eine Stadt für das alte China und anderswo relevant macht: „Politisches Königtum, ein religiöses System und eine damit verbundene Hierarchie, segmentäre Abstammungslinien, wirtschaftliche Ausbeutung vieler durch wenige, technologische Spezialisierung und anspruchsvolle Leistungen in Kunst, Schreiben und Wissenschaft. “

Die Anordnung der Städte war ähnlich wie in anderen alten städtischen Gebieten Asiens, ähnlich wie in Ägypten und Mexiko: ein zentraler Kern, dessen Umgebung in vier Regionen unterteilt ist, eine für jede der Hauptrichtungen.

 

Die Shang-Stadt von Ao

Die erste eindeutig städtische Siedlung im alten China hieß Ao. Die archäologischen Ruinen von Ao wurden 1950 n. Chr. Entdeckt, so nahe der modernen Stadt Chengchou (Zhengzhou), dass die heutige Stadt die Untersuchungen behindert hat. Einige Gelehrte, darunter Thorp, schlagen vor, dass dieser Ort wirklich Bo (oder Po) ist, eine frühere Shang-Hauptstadt als Ao, die vom Gründer der Shang-Dynastie gegründet wurde. Vorausgesetzt, es ist wirklich Ao, war es der 10. Shang-Kaiser Chung Ting (Zhong Ding) (1562–1549 v. Chr.), Der es auf den Ruinen einer neolithischen Siedlung aus der Zeit der schwarzen Keramik errichtete.

Ao war eine rechteckig ummauerte Stadt mit Befestigungen wie denen, die Dörfer umgeben hatten. Solche Mauern werden als Wälle aus zerstoßener Erde beschrieben. Die Stadt Ao erstreckte sich 2 km von Nord nach Süd und 1,7 km von Ost nach West und ergab eine Fläche von etwa 3,4 Quadratkilometern, die für das frühe China groß, aber im Vergleich klein war zu vergleichbar datierten Städten des Nahen Ostens. Babylon zum Beispiel war ungefähr 8 km² groß. Laut Chang war das ummauerte Gebiet geräumig genug, um Ackerland aufzunehmen, obwohl es wahrscheinlich nicht die Bauern waren. Fabriken zur Herstellung von Gegenständen und Gießereien aus Bronze, Knochen, Horn und Keramik sowie möglicherweise eine Brennerei befanden sich größtenteils außerhalb der Mauern.

 

Die große Stadt Shang

Die am besten untersuchte Stadt der Shang-Dynastie ist die Stadt Shang aus dem 14. Jahrhundert v. Chr., Die nach der Tradition 1384 vom Shang-Herrscher Pan Keng erbaut wurde. Bekannt als die Großstadt Shang (Da Yi Shang), die 30-40 Die km² große Stadt befindet sich möglicherweise 160 km nördlich von Ao und in der Nähe von Anyang nördlich des Dorfes Hsiao T’un.

Shang wurde von einer Schwemmlandebene umgeben, die aus Lössablagerungen des Gelben Flusses entstanden war. Bewässertes Wasser aus dem Gelben Fluss lieferte relativ zuverlässige Ernten in einem ansonsten halbtrockenen Gebiet. Der Gelbe Fluss bildete eine physische Barriere im Norden und Osten sowie in einem Teil des Westens. Im Westen befand sich auch eine Bergkette, die Schutz bot, und laut Chang wahrscheinlich Jagdreviere und Holz.

 

Befestigungen und andere stadttypische Objekte

Nur weil es natürliche Grenzen gab, heißt das nicht, dass Shang ohne Mauer war, obwohl Beweise für eine Mauer noch entdeckt werden müssen. In den zentralen Teilen der Stadt befanden sich Paläste, Tempel, Friedhöfe und ein Archiv. Die Häuser bestanden aus Wänden aus zerstoßener Erde mit Lichtmasten für Dächer, die mit Binsenmatten bedeckt und alle mit Schlamm verputzt waren. Es gab keine größeren Strukturen als jene aus Flechten und Flecken, obwohl Chang sagt, dass es zweistöckige Gebäude gegeben haben könnte.

Die Große Stadt Shang war die Hauptstadt – zumindest für Ahnenverehrungs- / Ritualzwecke – für 12 Könige der Shang-Dynastie, ungewöhnlich lang für die Shang-Dynastie, die ihre Hauptstadt oft verändert haben soll. Während der Zeit der 14 prädynastischen Shang-Herren änderte sich die Hauptstadt achtmal und in der Zeit der 30 Könige siebenmal. Die Shang praktizierten (zumindest in der späteren Zeit) Opfer- und Ahnenverehrung mit Leichenritualen. Der König der Shang-Dynastie war „Theokrat“: Seine Macht beruhte auf dem Glauben des Volkes, dass er über seine Vorfahren mit dem hohen Gott Ti kommunizieren könne.

 

Kleine frühere chinesische Städte

Jüngste archäologische Ausgrabungen haben ergeben, dass die Überreste in Sichuan, von denen früher angenommen wurde, dass sie aus der Han-Dynastie stammen, bereits aus dem Jahr c stammen. 2500 v. Chr. Solche Standorte waren kleinere Komplexe als die aus den drei Dynastien, hatten jedoch möglicherweise eine Hauptposition unter den chinesischen Städten inne.

Aktualisiert von K. Kris Hirst und NS Gill

Quellen:.

Lawler A. 2009. Jenseits des Gelben Flusses: Wie China zu China wurde. Science 325 (5943): 930 & ndash; 935.

Lee YK. 2002. Aufbau der Chronologie der frühen chinesischen Geschichte. Asian Perspectives 41 (1): 15-42.

Liu L. 2009. Staatliche Entstehung im frühen China. Annual Review of Anthropology 38: 217-232.

Murowchick RE und Cohen DJ. 2001. Auf der Suche nach Shang’s Anfängen: Großstadt Shang, Stadtlied und kollaborative Archäologie in Shangqui, Henan. Review of Archaeology 22 (2): 47-61.

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