Literatur

Shakespeares Neujahrs- und Weihnachtszitate

Neujahrsfeiern sind in Shakespeares Werken kaum zu finden und er erwähnt Weihnachten nur dreimal. Das Fehlen von Neujahrszitaten zu erklären ist leicht genug, aber warum ist Shakespeare in seinem Schreiben Weihnachten ausgewichen?

 

Neujahrszitate

Neujahr spielt in Shakespeares Stücken kaum eine Rolle, nur weil der Gregorianische Kalender erst 1752 in Großbritannien übernommen wurde. Im elisabethanischen England änderte sich das Jahr nach dem Lady Day am 25. März. Für Shakespeare wären die Neujahrsfeiern der modernen Welt bizarr gewesen, denn zu seiner Zeit war der Neujahrstag nichts weiter als der achte Weihnachtstag.

Am Hofe von Elizabeth I. war es jedoch immer noch üblich, zu Neujahr Geschenke auszutauschen, wie dieses Zitat aus „Merry Wives of Windsor“ zeigt (beachten Sie jedoch den deutlichen Mangel an feierlichem Ton):

Habe ich gelebt, um in einem Korb getragen zu werden, wie in einem Abgrund von Schlachtnebenerzeugnissen, und um in die Themse geworfen zu werden? Nun, wenn mir so ein anderer Trick serviert wird, werde ich mein Gehirn herausziehen und mit Butter bestreichen und sie einem Hund für ein Neujahrsgeschenk geben.
(„Merry Wives of Windsor“, Akt 3, Szene 5)

 

Weihnachtszitate

Das erklärt den Mangel an Neujahrsfeiern, aber warum gibt es so wenige Shakespeare-Weihnachtszitate? Vielleicht war er ein bisschen ein Scrooge!

Scherz beiseite, der „Scrooge“ -Faktor ist sehr wichtig. Zu Shakespeares Zeiten wurde Weihnachten einfach nicht so gefeiert wie heute. Es war 200 Jahre nach dem Tod von Shakespeare, dass Weihnachten in England populär wurde, dank Königin Victoria und Prinz Albert, die viele deutsche Weihnachtstraditionen importierten . Unser modernes Weihnachtskonzept ist in Charles Dickens ‚ „A Christmas Carol“ aus dieser Zeit verewigt . In vielerlei Hinsicht war Shakespeare schließlich ein Scrooge.

Dies sind die drei Male, in denen Shakespeare Weihnachten in seinen Stücken erwähnt hat:

Zu Weihnachten wünsche ich mir keine Rose mehr. Dann wünsche ich mir einen Schnee in Mays neuer Freude [.]
(„Love’s Labour’s Lost“, Akt 1, Szene 1)

Ich sehe den Trick nicht: Hier war eine Zustimmung, die zuvor von unserer Belustigung wusste, sie wie eine Weihnachtskomödie zu zerschmettern [.]
(„Love’s Labour’s Lost“, Akt 5, Szene 2)

Sly: Heirate, ich werde; lass sie es spielen. Ist das nicht ein Weihnachtsgambold oder ein Sturztrick? Seite: Nein, mein guter Herr, es ist angenehmeres Zeug.
(“ Die Zähmung der Spitzmaus „, Induktionsszene 2)

Haben Sie bemerkt, wie niedergeschlagen diese Shakespeare-Weihnachtszitate sind? Das liegt daran, dass Ostern im elisabethanischen England das wichtigste christliche Fest war. Weihnachten war ein weniger wichtiges 12-tägiges Fest, das für Festspiele am Royal Court und für Kirchen für Stadtbewohner bekannt war.

In den obigen Zitaten verbirgt Shakespeare seine Abneigung gegen Festspiele nicht:

  • In „Love’s Labour’s Lost“ vermutet Berowne, dass eine Werbestrategie gescheitert ist und dass die Damen die Männer jetzt lächerlich machen. Die Lächerlichkeit wird mit einem Weihnachtsspiel verglichen: „Mach es wie eine Weihnachtskomödie.“
  • In „The Taming of the Shrew“ ignoriert Sly die Handlung als weihnachtliches „Gambold“, ein Wort, das eine ausgelassene oder leichte Unterhaltung bedeutet. Page legt nahe, dass es besser sein wird als das schreckliche Schauspiel, das Sie zu Weihnachten sehen.

 

Mit Blick auf Neujahr und Weihnachten

Das Fehlen von Neujahr und Weihnachtsfeier mag dem modernen Leser seltsam erscheinen, und man muss sich den Kalender und die religiösen Konventionen des elisabethanischen England ansehen, um diese Abwesenheit zu kontextualisieren.

Keines von Shakespeares Stücken spielt zu Weihnachten, nicht einmal „Twelfth Night“, was gemeinhin als Weihnachtsstück angesehen wird. Es wird allgemein angenommen, dass der Titel des Stücks für eine Aufführung am zwölften Weihnachtstag am königlichen Hof geschrieben wurde. Ein Hinweis im Titel auf den Zeitpunkt der Aufführung ist jedoch der Punkt, an dem die Weihnachtsreferenzen dieses Stücks enden, da es nichts mit Weihnachten zu tun hat.

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