Geschichte & Kultur

Prinz William Augustus Profil: Metzger Cumberland

Prinz William Augustus wurde am 21. April 1721 in London geboren und war der dritte Sohn des zukünftigen Königs George II. Und Caroline von Ansbach. Im Alter von vier Jahren wurde er mit den Titeln Herzog von Cumberland, Marquess of Berkhamstead, Earl of Kennington, Viscount of Trematon und Baron der Isle of Alderney ausgezeichnet und zum Ritter des Bades ernannt. Der Großteil seiner Jugend verbrachte er im Midgham House in Berkshire und wurde von einer Reihe namhafter Tutoren unterrichtet, darunter Edmond Halley, Andrew Fountaine und Stephen Poyntz. Cumberland, ein Liebling seiner Eltern, war schon in jungen Jahren auf eine militärische Karriere ausgerichtet.

 

Beitritt zur Armee

Obwohl sein Vater im Alter von vier Jahren bei den 2nd Foot Guards eingeschrieben war, wünschte er sich, dass er für den Posten des Lord High Admiral gepflegt wird. Cumberland ging 1740 zur See und segelte in den ersten Jahren des Österreichischen Erbfolgekrieges als Freiwilliger mit Admiral Sir John Norris. Da er die Royal Navy nicht nach seinem Geschmack fand, ging er 1742 an Land und durfte bei der britischen Armee Karriere machen. Cumberland wurde zum Generalmajor ernannt und reiste im folgenden Jahr auf den Kontinent. Er diente unter seinem Vater in der Schlacht von Dettingen.

 

Heerführer

Im Verlauf der Kämpfe wurde er am Bein getroffen und die Verletzung würde ihn für den Rest seines Lebens beunruhigen. Nach der Schlacht zum Generalleutnant befördert, wurde er ein Jahr später zum Generalkapitän der britischen Streitkräfte in Flandern ernannt. Obwohl unerfahren, erhielt Cumberland das Kommando über die alliierte Armee und begann eine Kampagne zur Eroberung von Paris zu planen. Um ihm zu helfen, wurde Lord Ligonier, ein fähiger Kommandant, zu seinem Berater ernannt. Ligonier, ein Veteran von Blenheim und Ramillies, erkannte die Unpraktikabilität von Cumberlands Plänen und riet ihm zu Recht, in der Defensive zu bleiben.

Als die französischen Streitkräfte unter Marschall Maurice de Saxe gegen Tournai vorzugehen begannen, rückte Cumberland vor, um der Garnison der Stadt zu helfen. Bei einem Zusammenstoß mit den Franzosen in der Schlacht von Fontenoy am 11. Mai wurde Cumberland besiegt. Obwohl seine Streitkräfte einen starken Angriff auf Sachsens Zentrum verübten, führte sein Versäumnis, nahegelegene Wälder zu sichern, dazu, dass er sich zurückziehen musste. Cumberland konnte Gent, Brügge und Ostende nicht retten und zog sich nach Brüssel zurück. Trotz seiner Niederlage galt Cumberland immer noch als einer der besseren Generäle Großbritanniens und wurde später in diesem Jahr abberufen, um den Jacobite Rising niederzuschlagen.

 

Die fünfundvierzig

Der Jacobite Rising, auch bekannt als „The Forty-Five“, wurde von der Rückkehr von Charles Edward Stuart nach Schottland inspiriert. Der Enkel des abgesetzten James II., „Bonnie Prince Charlie“, stellte eine Armee auf, die größtenteils aus den Highland-Clans bestand, und marschierte nach Edinburgh. Er eroberte die Stadt und besiegte am 21. September eine Regierungstruppe in Prestonpans, bevor er eine Invasion in England begann. Cumberland kehrte Ende Oktober nach Großbritannien zurück und zog nach Norden, um die Jakobiten abzufangen. Nachdem sie bis nach Derby vorgedrungen waren, beschlossen die Jakobiten, sich nach Schottland zurückzuziehen.

Als er Charles ‚Armee verfolgte, kämpften die führenden Elemente der Cumberland-Streitkräfte am 18. Dezember mit den Jacobiten in Clifton Moor. Als er nach Norden zog, kam er in Carlisle an und zwang die jakobitische Garnison, sich am 30. Dezember nach neun Tagen Belagerung zu ergeben. Nachdem er kurz nach London gereist war, kehrte Cumberland nach Norden zurück, nachdem Generalleutnant Henry Hawley am 17. Januar 1746 in Falkirk geschlagen worden war. Er wurde zum Befehlshaber der Streitkräfte in Schottland ernannt und erreichte Edinburgh Ende des Monats, bevor er nach Norden nach Aberdeen zog. Als Cumberland erfuhr, dass sich Charles ‚Armee im Westen in der Nähe von Inverness befand, bewegte er sich am 8. April in diese Richtung.

Cumberland war sich bewusst, dass sich die jakobitische Taktik auf die heftige Anklage im Hochland stützte, und übte unermüdlich seine Männer aus, um sich dieser Art von Angriff zu widersetzen. Am 16. April traf seine Armee die Jakobiten in der Schlacht von Culloden. Cumberland wies seine Männer an, kein Viertel zu zeigen, und sah, wie seine Streitkräfte Charles ‚Armee eine verheerende Niederlage zufügten. Mit zerschmetterten Kräften floh Charles aus dem Land und der Aufstand endete. Nach der Schlacht wies Cumberland seine Männer an, Häuser zu verbrennen und diejenigen zu töten, die als Schutz für Rebellen gelten. Diese Befehle führten ihn zum Sobriquet „Butcher Cumberland“.

 

Eine Rückkehr auf den Kontinent

Nachdem die Angelegenheiten in Schottland geregelt waren, nahm Cumberland 1747 das Kommando über die alliierte Armee in Flandern wieder auf. Während dieser Zeit diente ein junger Oberstleutnant Jeffery Amherst als sein Adjutant. Am 2. Juli in der Nähe von Lauffeld stieß Cumberland erneut mit Saxe zusammen, mit ähnlichen Ergebnissen wie bei ihrer früheren Begegnung. Geschlagen zog er sich aus der Gegend zurück. Die Niederlage von Cumberland und der Verlust von Bergen-op-Zoom führten dazu, dass beide Seiten im folgenden Jahr durch den Vertrag von Aix-la-Chapelle Frieden schlossen. Während des nächsten Jahrzehnts arbeitete Cumberland daran, die Armee zu verbessern, litt jedoch unter einer abnehmenden Popularität.

 

Der Siebenjährige Krieg

Mit Beginn des Siebenjährigen Krieges im Jahr 1756 kehrte Cumberland zum Feldkommando zurück. Von seinem Vater angewiesen, die Beobachtungsarmee auf dem Kontinent zu leiten, wurde er beauftragt, das Heimatgebiet der Familie in Hannover zu verteidigen. 1757 übernahm er das Kommando und traf am 26. Juli in der Schlacht von Hastenbeck auf französische Streitkräfte. Seine Armee war zahlenmäßig stark unterlegen, überfordert und musste sich nach Stade zurückziehen. Cumberland wurde von überlegenen französischen Streitkräften eingezäunt und von George II. Autorisiert, einen separaten Frieden für Hannover zu schließen. Infolgedessen schloss er am 8. September den Konvent von Klosterzeven.

Die Bedingungen des Übereinkommens forderten die Demobilisierung der Armee von Cumberland und eine teilweise französische Besetzung Hannovers. Als Cumberland nach Hause zurückkehrte, wurde er wegen seiner Niederlage und der Bestimmungen des Konvents heftig kritisiert, da er die Westflanke des britischen Verbündeten Preußen enthüllte. Trotz der Genehmigung eines separaten Friedens durch den König, der von George II. Öffentlich gerügt wurde, beschloss Cumberland, sein militärisches und öffentliches Amt niederzulegen. Nach dem Sieg Preußens in der Schlacht von Rossbach im November lehnte die britische Regierung den Konvent von Klosterzeven ab, und in Hannover wurde unter der Führung von Herzog Ferdinand von Braunschweig eine neue Armee gebildet.

 

Späteres Leben

Cumberland zog sich in die Cumberland Lodge in Windsor zurück und vermied das öffentliche Leben weitgehend. 1760 starb Georg II. Und sein Enkel, der junge Georg III., Wurde König. Während dieser Zeit kämpfte Cumberland mit seiner Schwägerin, der Witwerprinzessin von Wales, um die Rolle des Regenten in schwierigen Zeiten. Als Gegner des Earl of Bute und von George Grenville arbeitete er 1765 daran, William Pitt als Premierminister wieder an die Macht zu bringen. Diese Bemühungen erwiesen sich letztendlich als erfolglos. Am 31. Oktober 1765 starb Cumberland in London plötzlich an einem offensichtlichen Herzinfarkt. Beunruhigt von seiner Wunde aus Dettingen war er fettleibig geworden und hatte 1760 einen Schlaganfall erlitten. Der Herzog von Cumberland wurde unter dem Boden in der Henry VII Lady Chapel der Westminster Abbey beigesetzt.

 

Ausgewählte Quellen

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