Geschichte & Kultur

Robert Clive – Biographie des britischen Generals des 18. Jahrhunderts

Robert Clive wurde am 29. September 1725 in der Nähe von Market Drayton, England, geboren und war eines von dreizehn Kindern. Als er zu seiner Tante nach Manchester geschickt wurde, wurde er von ihr verwöhnt und kehrte im Alter von neun Jahren als schlecht disziplinierter Unruhestifter nach Hause zurück. Clive entwickelte einen Ruf für Kämpfe und zwang mehrere Händler in der Region, ihm Schutzgelder zu zahlen oder das Risiko einzugehen, dass ihre Geschäfte von seiner Bande beschädigt werden. Sein Vater, der aus drei Schulen ausgeschlossen wurde, sicherte ihm 1743 einen Posten als Schriftsteller bei der East India Company. Als er Aufträge für Madras erhielt, stieg Clive im März in das East Indiaman Winchester ein .

 

Frühe Jahre in Indien

Unterwegs in Brasilien verspätet, kam Clive im Juni 1744 in Fort St. George, Madras an. Als er seine Pflichten langweilig fand, wurde seine Zeit in Madras 1746 lebendiger, als die Franzosen die Stadt angriffen. Nach dem Fall der Stadt floh Clive nach Süden nach Fort St. David und trat der Armee der East India Company bei. Als Fähnrich beauftragt, diente er bis zur Friedenserklärung im Jahr 1748. Unzufrieden über die Aussicht, zu seinen regulären Aufgaben zurückzukehren, begann Clive an Depressionen zu leiden, die ihn sein ganzes Leben lang plagen sollten. Während dieser Zeit freundete er sich mit Major Stringer Lawrence an, der ein professioneller Mentor wurde.

Obwohl Großbritannien und Frankreich technisch in Frieden waren, bestand in Indien ein Konflikt auf niedriger Ebene, da beide Seiten einen Vorteil in der Region suchten. Im Jahr 1749 ernannte Lawrence Clive zum Kommissar in Fort St. George mit dem Rang eines Kapitäns. Um ihre Agenden voranzutreiben, griffen die europäischen Mächte häufig in den lokalen Machtkampf ein, um freundliche Führer einzusetzen. Eine solche Intervention ereignete sich über den Posten von Nawab of the Carnatic, bei dem der französische Rücken Chanda Sahib und die Briten Muhammed Ali Khan Wallajah unterstützten. Im Sommer 1751 verließ Chanda Sahib seine Basis in Arcot, um Trichinopoly anzugreifen.

 

Ruhm bei Arcot

Als Clive eine Gelegenheit sah, bat er um Erlaubnis, Arcot angreifen zu dürfen, um einige der feindlichen Streitkräfte von Trichinopoly abzuziehen. Clive zog mit rund 500 Mann um und stürmte erfolgreich das Fort in Arcot. Seine Aktionen führten dazu, dass Chanda Sahib unter seinem Sohn Raza Sahib eine gemischte indisch-französische Truppe nach Arcot schickte. Clive wurde belagert und hielt fünfzig Tage durch, bis er von den britischen Streitkräften abgelöst wurde. Er beteiligte sich an der anschließenden Kampagne und half dabei, den britischen Kandidaten auf den Thron zu setzen. Clive wurde von Premierminister William Pitt the Elder für sein Handeln gelobt und kehrte 1753 nach Großbritannien zurück.

 

Rückkehr nach Indien

Als Clive nach Hause kam und ein Vermögen von 40.000 Pfund angehäuft hatte, gewann er einen Sitz im Parlament und half seiner Familie bei der Tilgung ihrer Schulden. Er verlor seinen Sitz aufgrund politischer Intrigen und benötigte zusätzliche Mittel, um nach Indien zurückzukehren. Clive wurde zum Gouverneur von Fort St. David mit dem Rang eines Oberstleutnants der britischen Armee ernannt und schiffte sich im März 1755 ein. Als er Bombay erreichte, half er bei einem Angriff auf die Piratenhochburg in Gheria, bevor er im Mai 1756 Madras erreichte Nach dem Angriff griff der Nawab von Bengalen, Siraj Ud Daulah, Kalkutta an und eroberte es.

 

Sieg bei Plassey

Dies wurde teilweise durch britische und französische Streitkräfte provoziert, die ihre Stützpunkte nach Beginn des Siebenjährigen Krieges verstärkten. Nach der Einnahme von Fort William in Kalkutta wurde eine große Anzahl britischer Gefangener in ein winziges Gefängnis getrieben. Viele, die als „Schwarzes Loch von Kalkutta“ bezeichnet wurden, starben an Hitzeerschöpfung und wurden erstickt. Die East India Company war bestrebt, Kalkutta wiederzugewinnen, und wies Clive und Vizeadmiral Charles Watson an, nach Norden zu segeln. Als die Briten mit vier Linienschiffen ankamen, nahmen sie Kalkutta zurück und Clive schloss am 4. Februar 1757 einen Vertrag mit dem Nawab.

Siraj Ud Daulah hatte Angst vor der wachsenden Macht der Briten in Bengalen und begann, Kontakt mit den Franzosen aufzunehmen. Als der Nawab um Hilfe bat, entsandte Clive Streitkräfte gegen die französische Kolonie in Chandernagore, die am 23. März fiel. Er wandte seine Aufmerksamkeit wieder Siraj Ud Daulah zu und begann ihn als die Streitkräfte der East India Company zu stürzen, eine Mischung aus europäischen Truppen und Sepoys waren stark zahlenmäßig unterlegen. Clive wandte sich an Mir Jafar, den Militärkommandeur von Siraj Ud Daulah, und überzeugte ihn, im nächsten Kampf die Seiten zu wechseln, um das Nawabship zu erhalten.

Als die Feindseligkeiten wieder aufgenommen wurden, traf Clives kleine Armee am 23. Juni in der Nähe von Palashi auf Siraj Ud Daulahs große Armee. In der daraus resultierenden Schlacht von Plassey gingen die britischen Streitkräfte als Sieger hervor, nachdem Mir Jafar die Seite gewechselt hatte. Clive setzte Jafar auf den Thron und leitete weitere Operationen in Bengalen, während er zusätzliche Streitkräfte gegen die Franzosen in der Nähe von Madras befahl. Neben der Überwachung von Militärkampagnen arbeitete Clive an der Umstrukturierung von Kalkutta und bemühte sich, die Sepoy-Armee der East India Company in europäischen Taktiken und Übungen auszubilden. Mit scheinbar geordneten Dingen kehrte Clive 1760 nach Großbritannien zurück.

 

Letzte Amtszeit in Indien

Als Clive London erreichte, wurde er als Baron Clive of Plassey in Anerkennung seiner Heldentaten in den Adelsstand erhoben. Als er ins Parlament zurückkehrte, arbeitete er an der Reform der Struktur der East India Company und stieß häufig mit dem Court of Directors zusammen. Als Clive von einem Aufstand von Mir Jafar sowie von weit verbreiteter Korruption seitens der Firmenbeamten erfuhr, wurde er gebeten, als Gouverneur und Oberbefehlshaber nach Bengalen zurückzukehren. Als er im Mai 1765 in Kalkutta ankam, stabilisierte er die politische Situation und unterdrückte eine Meuterei in der Armee des Unternehmens.

In diesem August gelang es Clive, Mogulkaiser Shah Alam II. Zu veranlassen, britische Beteiligungen in Indien anzuerkennen, und einen kaiserlichen Firman zu erhalten, der der East India Company das Recht einräumte, Einnahmen in Bengalen zu sammeln. Dieses Dokument machte es effektiv zum Herrscher der Region und diente als Grundlage für die britische Macht in Indien. Clive blieb noch zwei Jahre in Indien und arbeitete an der Umstrukturierung der Verwaltung von Bengalen. Er versuchte, die Korruption innerhalb des Unternehmens zu stoppen.

 

Späteres Leben

1767 kehrte er nach Großbritannien zurück und kaufte ein großes Anwesen namens „Claremont“. Obwohl Clive der Architekt des wachsenden britischen Reiches in Indien war, geriet er 1772 unter Beschuss von Kritikern, die in Frage stellten, wie er zu seinem Reichtum kam. Er konnte sich geschickt verteidigen und konnte sich der Kritik des Parlaments entziehen. Im Jahr 1774, als die kolonialen Spannungen zunahmen. wurde Clive der Posten des Oberbefehlshabers in Nordamerika angeboten. Der Posten ging zurück und ging an Generalleutnant Thomas Gage, der ein Jahr später gezwungen war, sich mit dem Beginn der amerikanischen Revolution auseinanderzusetzen. Clive litt an einer schmerzhaften Krankheit, die er mit Opium zu behandeln versuchte, sowie an Depressionen wegen Kritik an seiner Zeit in Indien und tötete sich am 22. November 1774 mit einem Taschenmesser.

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