Geschichte & Kultur

Die Schlacht von Quiberon Bay während des Siebenjährigen Krieges

Die Schlacht von Quiberon Bay wurde am 20. November 1759 während des Siebenjährigen Krieges (1756-1763) ausgetragen.

 

Flotten und Kommandanten

Großbritannien

  • Admiral Sir Edward Hawke
  • 23 Linienschiffe
  • 5 Fregatten

Frankreich

  • Marschall Comte de Conflans
  • 21 Linienschiffe
  • 6 Fregatten

 

Hintergrund

1759 schwand das französische Militärvermögen, als die Briten und ihre Verbündeten in vielen Theatern die Oberhand gewannen. Der Herzog von Choiseul bemühte sich um eine dramatische Umkehrung des Glücks und plante eine Invasion in Großbritannien. Die Vorbereitungen begannen bald und Invasionsfahrzeuge wurden für einen Schub über den Kanal gesammelt. Die französischen Pläne wurden im Sommer schwer beschädigt, als ein britischer Angriff auf Le Havre im Juli viele dieser Lastkähne zerstörte und Admiral Edward Boscawen im August die französische Mittelmeerflotte in Lagos besiegte. Choiseul überprüfte die Situation und beschloss, eine Expedition nach Schottland voranzutreiben. Als solche wurden Transporte in den geschützten Gewässern des Golfs von Morbihan zusammengestellt, während sich in der Nähe von Vannes und Auray eine Invasionsarmee bildete.

Um die Invasionstruppe nach Großbritannien zu eskortieren, sollte der Comte de Conflans seine Flotte von Brest nach Süden nach Quiberon Bay bringen. Damit würde sich die vereinte Kraft gegen den Feind nach Norden bewegen. Dieser Plan wurde durch die Tatsache kompliziert, dass das Westgeschwader von Admiral Sir Edward Hawke Brest unter enger Blockade hielt. Anfang November traf ein großer Weststurm das Gebiet und Hawke musste nach Norden nach Torbay rennen. Während der Großteil des Geschwaders das Wetter ritt, verließ er Kapitän Robert Duff mit fünf kleinen Linienschiffen (je 50 Kanonen) und neun Fregatten, um die Invasionsflotte in Morbihan zu beobachten. Conflans nutzte den Sturm und die Windbewegung und konnte am 14. November mit einundzwanzig Linienschiffen aus Brest herausrutschen.

 

Den Feind sehen

Am selben Tag verließ Hawke Torbay, um zu seiner Blockadestation vor Brest zurückzukehren. Als er nach Süden segelte, erfuhr er zwei Tage später, dass Conflans in See gestochen war und nach Süden fuhr. Hawkes Geschwader von 23 Linienschiffen setzte überlegene Seemannschaft ein, um die Lücke trotz Gegenwind und sich verschlechterndem Wetter zu schließen. Am frühen 20. November, als er sich Quiberon Bay näherte, entdeckte Conflans Duffs Geschwader. Duff war zahlenmäßig stark unterlegen und teilte seine Schiffe auf, wobei eine Gruppe nach Norden und die andere nach Süden zog. Conflans suchte einen leichten Sieg und befahl seinem Van und seiner Mitte, den Feind zu verfolgen, während seine Nachhut sich zurückhielt, um seltsame Segel zu beobachten, die sich von Westen her näherten.

Das erste von Hawkes Schiffen, das den Feind entdeckte, war die HMS Magnanime (70) von Kapitän Richard Howe. Gegen 9:45 Uhr gab Hawke ein Zeichen für eine allgemeine Verfolgungsjagd und feuerte drei Kanonen ab. Diese Modifikation wurde von Admiral George Anson entworfen und forderte die sieben führenden Schiffe auf, während der Jagd eine Linie voraus zu bilden. Hawkes Geschwader drückte trotz zunehmender Sturmwinde hart und schloss sich schnell den Franzosen an. Dies wurde dadurch unterstützt, dass Conflans innehielt, um seine gesamte Flotte in der vorausliegenden Linie einzusetzen.

 

Ein mutiger Angriff

Als sich die Briten näherten, steuerte Conflans auf die Sicherheit von Quiberon Bay zu. Er war mit unzähligen Steinen und Untiefen übersät und glaubte nicht, dass Hawke ihn besonders bei schwerem Wetter in seine Gewässer verfolgen würde. Conflans umrundete Le Cardinaux, Felsen am Eingang der Bucht, um 14:30 Uhr und glaubte, die Sicherheit erreicht zu haben. Kurz nachdem sein Flaggschiff, Soleil Royal (80), die Felsen passiert hatte, hörte er die führenden britischen Schiffe das Feuer auf seine Nachhut eröffnen. Als Hawke an Bord der HMS Royal George (100) einmarschierte, hatte er nicht die Absicht, die Verfolgung abzubrechen, und beschloss, die französischen Schiffe als seine Piloten in den gefährlichen Gewässern der Bucht dienen zu lassen. Mit den britischen Kapitänen, die seine Schiffe angreifen wollten, packte Conflans seine Flotte die Bucht hinauf und hoffte, den Morbihan zu erreichen.

Als die britischen Schiffe nach individuellen Aktionen suchten, kam es gegen 15:00 Uhr zu einer dramatischen Verschiebung des Windes. Dies führte dazu, dass der Sturm von Nordwesten her wehte und der Morbihan für die Franzosen unerreichbar wurde. Conflans war gezwungen, seinen Plan zu ändern, und versuchte, die Bucht mit seinen nicht aktivierten Schiffen zu verlassen und vor Einbruch der Dunkelheit offenes Wasser zu suchen. Hawke kam um 15.55 Uhr an Le Cardinaux vorbei und freute sich, den französischen Rückwärtskurs zu sehen und sich in seine Richtung zu bewegen. Er wies sofort den Segelmeister von Royal George an, das Schiff neben Conflans Flaggschiff zu stellen. Dabei führten andere britische Schiffe ihre eigenen Schlachten. Das Flaggschiff der französischen Nachhut Formidable (80) wurde gefangen genommen und die HMS Torbay (74) veranlasste Thésée (74) zum Gründer.

 

Der Sieg

Conflans ‚Gruppe, die sich Dumet Island näherte, wurde direkt von Hawke angegriffen. Mit Superbe (70) versenkte Royal George das französische Schiff mit zwei Breitseiten. Kurz danach sah Hawke eine Gelegenheit, Soleil Royal zu harken , wurde jedoch von Intrépide (74) vereitelt . Während die Kämpfe tobten, kollidierte das französische Flaggschiff mit zwei seiner Kameraden. Als das Tageslicht verblasste, stellte Conflans fest, dass er nach Süden in Richtung Le Croisic gezwungen worden war und Lee der großen Four Shoal war. Er konnte vor Einbruch der Dunkelheit nicht entkommen und wies seine verbleibenden Schiffe an, vor Anker zu gehen. Gegen 17:00 Uhr erteilte Hawke ähnliche Befehle, jedoch erhielt ein Teil der Flotte die Nachricht nicht und verfolgte weiterhin französische Schiffe nordöstlich in Richtung des Flusses Vilaine. Obwohl sechs französische Schiffe sicher in den Fluss einfuhren, landete ein siebtes, Inflexible (64), an seiner Mündung.

Während der Nacht ging die HMS Resolution (74) auf der Four Shoal verloren, während neun französische Schiffe erfolgreich aus der Bucht flüchteten und nach Rochefort fuhren. Einer davon, der kampfgeschädigte Juste (70), ging auf den Felsen in der Nähe von St. Nazaire verloren. Als die Sonne am 21. November aufging, stellte Conflans fest, dass Soleil Royal und Héros (74) in der Nähe der britischen Flotte vor Anker lagen. Sie schnitten schnell ihre Linien und versuchten, zum Hafen von Le Croisic zu gelangen. Sie wurden von den Briten verfolgt. Bei schwerem Wetter landeten beide französischen Schiffe auf der Four Shoal, ebenso wie die HMS Essex (64). Am nächsten Tag, als sich das Wetter verbessert hatte, befahl Conflans, Soleil Royal zu verbrennen, während britische Seeleute zu Héros gingen und ihn in Brand setzten.

 

Nachwirkungen

In der Schlacht von Quiberon Bay, einem atemberaubenden und gewagten Sieg, verloren die Franzosen sieben Linienschiffe, und die Flotte von Conflans wurde als effektive Streitmacht zerstört. Die Niederlage beendete die französischen Hoffnungen, 1759 irgendeine Art von Invasion zu starten. Im Gegenzug verlor Hawke zwei Linienschiffe auf den Untiefen von Quiberon Bay. Hawke wurde für seine aggressive Taktik gelobt und verlagerte seine Blockadebemühungen nach Süden in die Bucht und in die Häfen von Biskaya. Nachdem die Royal Navy den Rücken der französischen Seestärke gebrochen hatte, war sie zunehmend frei, weltweit gegen französische Kolonien vorzugehen.

Die Schlacht von Quiberon Bay war der endgültige Sieg des Briten Annus Mirabilis von 1759. In diesem Jahr der Siege hatten britische und alliierte Streitkräfte Erfolg in Fort Duquesne, Guadeloupe, Minden, Lagos sowie der Sieg von Generalmajor James Wolfe in der Schlacht von Quebec .

Quellen

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