Geschichte & Kultur

Sieben Fakten zu den Lincoln-Douglas-Debatten

Die Lincoln-Douglas-Debatten, eine Reihe von sieben öffentlichen Auseinandersetzungen zwischen Abraham Lincoln und Stephen Douglas, fanden im Sommer und Herbst 1858 statt. Sie wurden legendär, und die populäre Vorstellung davon, was passiert ist, tendiert dazu, sich dem Mythischen zuzuwenden.

In dem modernen politischen Kommentar äußern Experten oft den Wunsch, dass aktuelle Kandidaten „Lincoln-Douglas-Debatten“ führen könnten. Diese Treffen zwischen Kandidaten vor 160 Jahren sind irgendwie der Höhepunkt der Höflichkeit und ein erhöhtes Beispiel für hohes politisches Denken.

Die Realität der Lincoln-Douglas-Debatten sah anders aus als die meisten Menschen glauben. Und hier sind sieben Fakten, die Sie über sie wissen sollten:

 

1. Sie waren nicht wirklich Debatten

Es ist wahr, dass die Lincoln-Douglas-Debatten immer als klassische Beispiele für Debatten angeführt werden. Es waren jedoch keine Debatten, wie wir sie von der politischen Debatte in der Neuzeit halten.

In dem Format, das Stephen Douglas verlangte und dem Lincoln zustimmte, würde ein Mann eine Stunde lang sprechen. Dann sprach der andere anderthalb Stunden lang widerlegt, und dann hatte der erste Mann eine halbe Stunde Zeit, um auf die Gegenargumentation zu antworten.

Mit anderen Worten, das Publikum wurde mit langen Monologen behandelt, wobei sich die gesamte Präsentation auf drei Stunden erstreckte. Es gab keinen Moderator, der Fragen stellte, und kein Geben und Nehmen oder schnelle Reaktionen, wie wir sie in modernen politischen Debatten erwartet hatten. Es war zwar keine „Gotcha“ -Politik, aber es war auch nichts, was in der heutigen Welt funktionieren würde.

 

2. Sie wurden grob, mit persönlichen Beleidigungen und rassistischen Beleidigungen

Obwohl die Lincoln-Douglas-Debatten oft als Höhepunkt der Höflichkeit in der Politik angeführt werden, war der tatsächliche Inhalt oft ziemlich rau.

Zum Teil war dies , weil die Debatten in der Grenz Tradition der wurzelte Stumpf Rede. Kandidaten, die manchmal buchstäblich auf einem Baumstumpf standen, führten Freilauf- und Unterhaltungsreden, die oft Witze und Beleidigungen enthielten.

Es ist erwähnenswert, dass ein Teil des Inhalts der Lincoln-Douglas-Debatten heute für ein Fernsehpublikum des Netzwerks wahrscheinlich als zu anstößig angesehen wird.

Abgesehen davon, dass beide Männer sich gegenseitig beleidigten und extremen Sarkasmus einsetzten, griff Stephen Douglas oft zu groben Rassenködern. Douglas legte Wert darauf, Lincolns politische Partei wiederholt als „schwarze Republikaner“ zu bezeichnen, und war nicht überlegen, grobe rassistische Beleidigungen zu verwenden, einschließlich des n-Wortes.

Selbst Lincoln, wenn auch ungewöhnlich, verwendete das n-Wort in der ersten Debatte zweimal, wie aus einem 1994 vom Lincoln-Gelehrten Harold Holzer veröffentlichten Transkript hervorgeht. Einige Versionen der Debattenprotokolle, die bei den Debatten von Stenographen erstellt wurden, die von zwei Chicagoer Zeitungen angeheuert wurden, wurden im Laufe der Jahre bereinigt.

 

3. Die beiden Männer kandidierten nicht für den Präsidenten

Weil die Debatten zwischen Lincoln und Douglas so oft erwähnt werden und weil sich die Männer bei den Wahlen von 1860 gegenseitig bekämpften. wird oft angenommen, dass die Debatten Teil eines Laufs für das Weiße Haus waren. Sie kandidierten tatsächlich für den Sitz des US-Senats, den Stephen Douglas bereits innehatte.

Die Debatten, weil sie landesweit gemeldet wurden (dank der oben genannten Zeitungsstenographen), haben Lincolns Statur erhöht. Lincoln dachte jedoch wahrscheinlich erst nach seiner Rede bei Cooper Union Anfang 1860 ernsthaft darüber nach, für das Präsidentenamt zu kandidieren .

 

4. In den Debatten ging es nicht darum, die Versklavung zu beenden

Die meisten Themen der Debatten betrafen die Versklavung in Amerika. Aber es ging nicht darum, es zu beenden, sondern darum, zu verhindern, dass sich die Versklavung auf neue Staaten und Gebiete ausbreitet.

Das allein war ein sehr umstrittenes Thema. Das Gefühl im Norden wie auch in einigen Teilen des Südens war, dass die Versklavung mit der Zeit aussterben würde. Aber es wurde angenommen, dass es nicht so schnell verblassen würde, wenn es sich in neuen Teilen des Landes ausbreiten würde.

Lincoln hatte sich seit dem Kansas-Nebraska Act von 1854 gegen die Ausbreitung der Versklavung ausgesprochen. Douglas hat in den Debatten Lincolns Position übertrieben und ihn als radikalen nordamerikanischen schwarzen Aktivisten des 19. Jahrhunderts dargestellt, was er nicht war. Diese Aktivisten galten als das Extrem der amerikanischen Politik, und Lincolns Ansichten gegen die Versklavung waren moderater.

 

5. Lincoln war der Emporkömmling, Douglas das politische Kraftwerk

Lincoln, der von Douglas ‚Position zur Versklavung und ihrer Ausbreitung in westliche Gebiete beleidigt war, begann Mitte der 1850er Jahre, den mächtigen Senator aus Illinois zu verfolgen. Wenn Douglas in der Öffentlichkeit sprach, erschien Lincoln oft vor Ort und hielt eine Gegenrede.

Als Lincoln im Frühjahr 1858 die republikanische Nominierung für den Senatssitz in Illinois erhielt, erkannte er, dass es als politische Strategie wahrscheinlich nicht gut funktionieren würde, bei Douglas-Reden aufzutauchen und ihn herauszufordern.

Lincoln forderte Douglas zu einer Reihe von Debatten auf, und Douglas nahm die Herausforderung an. Im Gegenzug diktierte Douglas das Format, und Lincoln stimmte dem zu.

Douglas, ein politischer Star, bereiste den Bundesstaat Illinois in großem Stil in einem privaten Eisenbahnwagen. Lincolns Reisevorbereitungen waren viel bescheidener. Er fuhr mit anderen Reisenden in Personenkraftwagen.

 

6. Riesige Menschenmengen sahen s
ich die Debatten an

Im 19. Jahrhundert hatten politische Ereignisse oft eine zirkusartige Atmosphäre, und die Lincoln-Douglas-Debatten hatten zweifellos eine Festivalatmosphäre. Für einige der Debatten versammelten sich riesige Menschenmengen, bis zu 15.000 oder mehr Zuschauer.

Während die sieben Debatten viele Besucher anzogen, reisten die beiden Kandidaten monatelang durch den Bundesstaat Illinois und hielten Reden über Gerichtsstufen, in Parks und an anderen öffentlichen Orten. Es ist also wahrscheinlich, dass mehr Wähler Douglas und Lincoln an ihren getrennten Sprechstopps gesehen haben, als sie an den berühmten Debatten beteiligt gewesen wären .

Da die Lincoln-Douglas-Debatten in Zeitungen in Großstädten im Osten so häufig berichtet wurden, war es möglich, dass die Debatten den größten Einfluss auf die öffentliche Meinung außerhalb von Illinois hatten.

 

7. Lincoln hat verloren

Es wird oft angenommen, dass Lincoln Präsident wurde, nachdem er Douglas in ihrer Reihe von Debatten besiegt hatte. Aber bei den Wahlen verlor Lincoln abhängig von ihrer Reihe von Debatten.

In einer komplizierten Wendung stimmten die großen und aufmerksamen Zuhörer, die die Debatten verfolgten, nicht einmal über die Kandidaten ab, zumindest nicht direkt.

Zu dieser Zeit wurden US-Senatoren nicht durch Direktwahlen ausgewählt, sondern durch Wahlen, die von staatlichen Gesetzgebern abgehalten wurden. Diese Situation würde sich erst mit der Ratifizierung der 17. Änderung der Verfassung im Jahr 1913 ändern .

Die Wahl in Illinois war also nicht wirklich für Lincoln oder Douglas. Die Wähler stimmten über Kandidaten für das Statehouse ab, die wiederum für den Mann stimmen würden, der Illinois im US-Senat vertreten würde.

Die Wähler gingen am 2. November 1858 zu den Wahlen in Illinois. Als die Stimmen gezählt wurden, waren die Nachrichten schlecht für Lincoln. Der neue Gesetzgeber würde von der Partei Douglas kontrolliert. Die Demokraten beendeten den Tag mit 54 Sitzen im Statehouse, die Republikaner (Lincolns Partei), 46.

Stephen Douglas wurde somit wieder in den Senat gewählt. Aber zwei Jahre später, bei den Wahlen von 1860, würden sich die beiden Männer zusammen mit zwei anderen Kandidaten wieder gegenüberstehen. Und Lincoln würde natürlich die Präsidentschaft gewinnen.

Die beiden Männer traten bei Lincolns erster Amtseinführung am 4. März 1861 erneut auf derselben Bühne auf. Als prominenter Senator befand sich Douglas auf der Eröffnungsplattform. Als Lincoln aufstand, um den Amtseid abzulegen und seine Antrittsrede zu halten, hielt er seinen Hut in der Hand und sah sich unbeholfen nach einem Platz um, an dem er ihn ablegen konnte.

Als Gentleman-Geste streckte Stephen Douglas die Hand aus, nahm Lincolns Hut und hielt ihn während der Rede. Drei Monate später starb Douglas, der krank geworden war und möglicherweise einen Schlaganfall erlitten hatte.

Während die Karriere von Stephen Douglas die meiste Zeit seines Lebens die von Lincoln überschattete, wird er heute am besten für die sieben Debatten gegen seinen ewigen Rivalen im Sommer und Herbst 1858 in Erinnerung behalten.

 

Quelle

  • Holzer, Harold (Herausgeber). „Die Lincoln-Douglas-Debatten: Der erste vollständige, nicht gelöschte Text.“ 1. Auflage, Fordham University Press, 23. März 2004.

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