Geschichte & Kultur

Biographie von Alvin C. York, Held des Ersten Weltkriegs

Alvin C. York (geb. Alvin Cullum York; 13. Dezember 1887 – 2. September 1964) war einer der bemerkenswertesten Helden der US-Armee im Ersten Weltkrieg. York erhielt die Ehrenmedaille für seine Aktionen am 8. Oktober 1918 während der Maas-Argonne-Offensive. Während eines Angriffs führte er eine kleine Gruppe an, die mehr als 130 Gefangene gefangen nahm, und er eliminierte im Alleingang mehrere deutsche Maschinengewehre und deren Besatzungen. Nach dem Krieg wurde sein Leben von Gary Cooper in dem preisgekrönten Film Sergeant York auf die Leinwand gebracht .

Schnelle Fakten: Alvin C. York

  • Bekannt für: Pazifistischer Held im Ersten Weltkrieg, Film über sein Leben im Jahr 1940.
  • Geburt: 13. Dezember 1887 in Pall Mall, Tennessee
  • Eltern: William und Mary York
  • Tod: 2. September 1964 in Pall Mall, Tennessee
  • Ehepartner: Gracie Williams
  • Kinder: 10, von denen acht die Kindheit überlebten

 

Frühen Lebensjahren

Alvin Cullum York wurde am 13. Dezember 1887 als Sohn von William und Mary York in der ländlichen Pall Mall in Tennessee geboren. York, das dritte von elf Kindern, wuchs in einer kleinen Zweizimmerkabine auf und erhielt als Kind nur eine minimale Schulbildung, da er seinem Vater helfen musste, die Familienfarm zu führen und nach Nahrung zu suchen. Obwohl seine formale Ausbildung fehlte, lernte er, ein Crack Shot und ein geschickter Waldarbeiter zu sein.

Nach dem Tod seines Vaters im Jahr 1911 war York als ältester noch in der Region lebender Mann gezwungen, seiner Mutter bei der Erziehung seiner jüngeren Geschwister zu helfen. Um die Familie zu unterstützen, begann er im Eisenbahnbau und als Holzfäller in Harriman, Tennessee, zu arbeiten. York war ein harter Arbeiter und widmete sich der Förderung des Wohlergehens seiner Familie.

 

Ärger und spirituelle Bekehrung

Während dieser Zeit wurde York ein starker Trinker und war häufig in Kneipenkämpfe verwickelt. Trotz der Bitte seiner Mutter, sein Verhalten zu verbessern, bestand York darauf, zu trinken. Dies dauerte bis zum Winter 1914, als sein Freund Everett Delk während einer Schlägerei im nahe gelegenen Static, Kentucky, zu Tode geprügelt wurde. Von diesem Vorfall erschüttert, nahm York an einem Wiederbelebungstreffen unter der Leitung von SH Russell teil, bei dem er zu dem Schluss kam, dass er seine Verhaltensweisen ändern oder ein Schicksal riskieren musste, das Delk ähnlich war.

Er änderte sein Verhalten und wurde Mitglied der Kirche Christi in der Christlichen Union. Als streng fundamentalistische Sekte verbot die Kirche Gewalt und predigte einen strengen Moralkodex, der das Trinken, Tanzen und viele Formen der Populärkultur verbot. Als aktives Mitglied der Gemeinde lernte York seine zukünftige Frau Gracie Williams durch die Kirche kennen, unterrichtete die Sonntagsschule und sang im Chor.

 

Erster Weltkrieg und moralische Verwirrung

Mit dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg im April 1917 wurde York besorgt, dass er dienen müsste. Diese Sorgen wurden Realität, als er seinen Entwurf für eine Registrierungsbenachrichtigung erhielt. In Absprache mit seinem Pastor wurde ihm geraten, den Status eines Kriegsdienstverweigerers aus Gewissensgründen zu beantragen. Am 5. Juni meldete sich York wie gesetzlich vorgeschrieben für den Entwurf an, schrieb aber auf seine Entwurfskarte: „Ich will nicht kämpfen.“

Als sein Fall von lokalen und staatlichen Entwurfsbehörden geprüft wurde, wurde sein Antrag abgelehnt, da seine Kirche keine anerkannte christliche Sekte war. Darüber hinaus wurden in dieser Zeit noch Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen eingezogen und in der Regel Nichtkampfrollen zugewiesen. Im November wurde York in die US-Armee eingezogen, und obwohl sein Status als Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen berücksichtigt wurde, wurde er zur Grundausbildung geschickt.

 

Eine Veränderung des Herzens

York ist jetzt 30 Jahre alt und wurde der Kompanie G, 328. Infanterieregiment, 82. Infanteriedivision, zugeteilt und nach Camp Gordon in Georgia versetzt. Als er ankam, erwies er sich als Knaller, wurde aber als Kuriosität angesehen, weil er nicht kämpfen wollte. Während dieser Zeit führte er ausführliche Gespräche mit seinem Kompaniechef, Kapitän Edward CB Danforth, und seinem Bataillonskommandeur, Major G. Edward Buxton, über die biblische Rechtfertigung des Krieges.

Als gläubiger Christ zitierte Buxton verschiedene biblische Quellen, um den Bedenken seines Untergebenen entgegenzuwirken. Die beiden Offiziere stellten Yorks pazifistische Haltung in Frage und konnten den widerstrebenden Soldaten davon überzeugen, dass ein Krieg gerechtfertigt sein könnte. Nach einem zehntägigen Urlaub zu Hause kehrte York mit dem festen Glauben zurück, dass Gott beabsichtigte, dass er kämpfen sollte.

 

In Frankreich

Auf ihrer Reise nach Boston segelte Yorks Einheit im Mai 1918 nach Le Havre, Frankreich, und kam später in diesem Monat nach einem Zwischenstopp in Großbritannien an. Als sie den Kontinent erreichten, verbrachte Yorks Division einige Zeit an der Somme sowie in Toul, Lagney und Marbache, wo sie verschiedene Schulungen absolvierten, um sich auf Kampfhandlungen entlang der Westfront vorzubereiten. York wurde zum Unteroffizier befördert und nahm im September an der St. Mihiel-Offensive teil, als der 82. versuchte, die rechte Flanke der US First Army zu schützen.

Mit dem erfolgreichen Abschluss der Kämpfe in diesem Sektor verlagerte sich die 82. nach Norden, um an der Maas-Argonne-Offensive teilzunehmen. Als Yorks Einheit am 7. Oktober in die Kämpfe eintrat, um Einheiten der 28. Infanteriedivision zu entlasten, erhielt sie in dieser Nacht den Befehl, am nächsten Morgen den Hügel 223 einzunehmen und die Decauville Railroad nördlich von Chatel-Chehery abzutrennen. Am nächsten Morgen gegen 6 Uhr morgens gelang es den Amerikanern, den Hügel zu erobern.

 

Eine schwierige Aufgabe

Als sie sich vom Hügel vorwärts bewegten, war Yorks Einheit gezwungen, durch ein dreieckiges Tal anzugreifen, und geriet von mehreren Seiten der angrenzenden Hügel schnell unter deutsches Maschinengewehrfeuer. Dies stoppte den Angriff, als die Amerikaner anfingen, schwere Verluste zu erleiden. Um die Maschinengewehre zu beseitigen, wurde 17 Männern unter der Führung von Sergeant Bernard Early, einschließlich York, befohlen, in das deutsche Heck zu arbeiten. Diese Truppen nutzten die Bürste und die hügelige Natur des Geländes, um hinter die deutschen Linien zu rutschen und einen der Hügel gegenüber dem amerikanischen Vormarsch hinaufzusteigen.

Dabei überrannten und eroberten sie ein deutsches Hauptquartier und sicherten eine große Anzahl von Gefangenen, darunter einen Major. Während Earlys Männer begannen, die Gefangenen zu sichern, drehten die deutschen Maschinengewehre den Hang hinauf mehrere ihrer Waffen und eröffneten das Feuer auf die Amerikaner. Dies tötete sechs und verwundete drei, einschließlich Early. Damit hatte York das Kommando über die verbleibenden sieben Männer. Mit seinen Männern hinter Deckung, die die Gefangenen bewachten, machte sich York an die Arbeit mit den Maschinengewehren.

 

Eine atemberaubende Leistung

Er begann in Bauchlage und nutzte die Schießfähigkeiten, die er als Junge entwickelt hatte. York nahm die deutschen Kanoniere auf und konnte sich in eine stehende Position bewegen, als er dem feindlichen Feuer aus dem Weg ging. Im Verlauf des Kampfes tauchten sechs deutsche Soldaten aus ihren Schützengräben auf und beschuldigten York mit Bajonetten. Er hatte nur noch wenig Gewehrmunition, zog seine Pistole und ließ alle sechs fallen, bevor sie ihn erreichten. Er wechselte wieder zu seinem Gewehr und schnüffelte wieder an den deutschen Maschinengewehren. Er glaubte, er habe etwa 20 Deutsche getötet und wollte nicht mehr als nötig töten, und forderte sie auf, sich zu ergeben.

Sergeant Alvin York während der Aktion vom 8. Oktober 1918 von Frank Schoonover. Public Domain

Dabei wurde er von dem gefangenen Major unterstützt, der seinen Männern befahl, den Kampf einzustellen. York und seine Männer hatten die Gefangenen in der unmittelbaren Umgebung zusammengetrieben und rund 100 Deutsche gefangen genommen. Mit der Unterstützung des Majors begann York, die Männer zurück zu den amerikanischen Linien zu bewegen. Dabei wurden weitere 30 Deutsche gefangen genommen.

York und die überlebenden Männer rückten durch Artilleriefeuer vor und brachten 132 Gefangene in sein Bataillonshauptquartier. Nachdem dies erledigt war, schlossen er und seine Männer sich wieder ihrer Einheit an und kämpften sich bis zur Decauville Railroad durch. Im Verlauf des Kampfes wurden 28 Deutsche getötet und 35 Maschinengewehre erbeutet. Yorks Aktionen zum Löschen der Maschinengewehre belebten den Angriff des 328. und das Regiment rückte vor, um sich eine Position bei der Decauville Railroad zu sichern.

 

Ehrenmedaille

Für seine Leistungen wurde York zum Sergeant befördert und mit dem Distinguished Service Cross ausgezeichnet. Er blieb für die letzten Kriegswochen bei seiner Einheit und wurde mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet, die er am 18. April 1919 erhielt. Der Preis wurde York vom amerikanischen Befehlshaber der Expeditionary Forces, General John J. Pershing, überreicht . Neben der Ehrenmedaille erhielt York den französischen Croix de Guerre und die Ehrenlegion sowie den italienischen Croce al Merito di Guerra. Als der oberste alliierte Befehlshaber von Marschall Ferdinand Foch seine französischen Auszeichnungen erhielt. sagte er: „Was Sie getan haben, war das Beste, was jemals ein Soldat von einer der Armeen Europas erreicht hat.“ Als York Ende Mai in den USA ankam, wurde er als Held gefeiert und mit einer Ticker-Tape-Parade in New York City geehrt.

 

Späteres Leben

Obwohl York von Filmemachern und Werbetreibenden umworben wurde, wollte er unbedingt nach Tennessee zurückkehren. Dabei heiratete er im Juni Gracie Williams. In den nächsten Jahren hatte das Paar 10 Kinder, von denen acht die Kindheit überlebten. York, eine Berühmtheit, nahm an mehreren Vortragsreisen teil und bemühte sich eifrig, die Bildungschancen für Kinder in der Region zu verbessern. Dies gipfelte in der Eröffnung des Alvin C. York Agricultural Institute im Jahr 1926, das 1937 vom Bundesstaat Tennessee übernommen wurde.

Obwohl York einige politische Ambitionen besaß, erwiesen sich diese als weitgehend erfolglos. 1941 gab York nach und ließ einen Film über sein Leben machen. Als der Konflikt in Europa an Intensität zunahm, wurde das, was zuerst als Film über seine Arbeit zur Erziehung von Kindern in Tennessee geplant war, zu einer offensichtlichen Erklärung für die Intervention im Zweiten Weltkrieg. Mit Gary Cooper, der für seine Darstellung seinen einzigen Oscar gewinnen würde, erwies sich Sergeant York als Kassenschlager. Obwohl er sich vor Pearl Harbor gegen den Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg aussprach , arbeitete York 1941 an der Gründung der Tennessee State Guard, die als Oberst des 7. Regiments fungierte, und wurde entgegen Charles Lindberghs isoliertem Amerikaner Sprecher des Fight for Freedom Committee Erster Ausschuss.

Zu Beginn des Krieges versuchte er, sich wieder zu engagieren, wurde jedoch aufgrund seines Alters und seines Gewichts abgewiesen. Er konnte nicht im Kampf dienen und spielte stattdessen eine Rolle bei Kriegsanleihen- und Inspektionstouren. In den Jahren nach dem Krieg wurde York von finanziellen Problemen geplagt und 1954 durch einen Schlaganfall außer Gefecht gesetzt. Er starb am 2. September 1964 nach einer Gehirnblutung.

 

Quellen

  • Birdwell, Michael E. “ Alvin Cullum York: Der Mythos, der Mann und das Erbe .“ Tennessee Historical Quarterly 71.4 (2012): 318–39. Drucken.
  • Hoobler, James A. “ Historisches Gebiet von Sergeant York .“ Tennessee Historical Quarterly 38.1 (1979): 3–8. Drucken.
  • Lee, David D. „Appalachia im Film: ‚The Making of‘ Sergeant York.“ Southern Quarterly 19.3 (1981): 207–15.
  • Maestriano, Douglas V. „Alvin York: Eine neue Biographie des Helden der Argonne.“ Lexington: University Press of Kentucky, 2014.

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