Geschichte & Kultur

Sepoy-Meuterei: Indischer Aufstand von 1857

Die Sepoy-Meuterei war ein gewalttätiger und sehr blutiger Aufstand gegen die  britische Herrschaft in Indien  im Jahr 1857. Sie ist auch unter anderen Namen bekannt: die indische Meuterei, die indische Rebellion von 1857 oder die indische Revolte von 1857.

In Großbritannien und im Westen wurde es fast immer als eine Reihe unvernünftiger und blutrünstiger Aufstände dargestellt, die durch Unwahrheiten über religiöse Unempfindlichkeit ausgelöst wurden.

In Indien wurde es ganz anders gesehen. Die Ereignisse von 1857 wurden als erster Ausbruch einer Unabhängigkeitsbewegung gegen die britische Herrschaft angesehen .

Der Aufstand wurde niedergeschlagen, aber die von den Briten angewandten Methoden waren so hart, dass viele in der westlichen Welt beleidigt waren. Eine übliche Bestrafung bestand darin, Meuterer an den Mund einer Kanone zu binden und dann die Kanone abzufeuern, wodurch das Opfer vollständig ausgelöscht wurde.

Eine beliebte amerikanische Illustrierte, „Ballou’s Pictorial“, veröffentlichte  in ihrer Ausgabe vom 3. Oktober 1857 eine  ganzseitige Holzschnittillustration. die die Vorbereitungen für eine solche Hinrichtung zeigt. In der Illustration wurde ein Meuterer dargestellt, der an die Vorderseite einer britischen Kanone gekettet war und warteten auf seine bevorstehende Hinrichtung, als andere versammelt waren, um das grausige Schauspiel zu sehen.

 

Hintergrund

In den 1850er Jahren kontrollierte die East India Company einen Großteil Indiens. Die East India Company, eine private Firma, die im 17. Jahrhundert erstmals nach Indien kam, um dort Handel zu treiben, hatte sich schließlich in eine diplomatische und militärische Operation verwandelt.

Eine große Anzahl einheimischer Soldaten, sogenannte Sepoys, wurden von der Firma eingesetzt, um die Ordnung aufrechtzuerhalten und Handelszentren zu verteidigen. Die Sepoys standen im Allgemeinen unter dem Kommando britischer Offiziere.

In den späten 1700er und frühen 1800er Jahren waren Sepoys sehr stolz auf ihre militärischen Fähigkeiten und zeigten eine enorme Loyalität gegenüber ihren britischen Offizieren. In den 1830er und 1840er Jahren traten jedoch Spannungen auf.

Eine Reihe von Indern begann zu vermuten, dass die Briten beabsichtigten, die indische Bevölkerung zum Christentum zu konvertieren. Immer mehr christliche Missionare kamen nach Indien, und ihre Anwesenheit bestätigte Gerüchte über bevorstehende Bekehrungen.

Es gab auch ein allgemeines Gefühl, dass englische Offiziere den Kontakt zu den indischen Truppen unter ihnen verloren.

Unter einer britischen Politik, die als „Doktrin des Verfalls“ bezeichnet wird, würde die East India Company die Kontrolle über indische Staaten übernehmen, in denen ein lokaler Herrscher ohne Erben gestorben war. Das System war Missbrauch ausgesetzt, und das Unternehmen nutzte es, um Gebiete auf fragwürdige Weise zu annektieren.

Als die East India Company in den 1840er und 1850er Jahren indische Staaten annektierte , fühlten sich die indischen Soldaten, die im Unternehmen beschäftigt waren, beleidigt.

 

Eine neue Art von Gewehrpatrone verursachte Probleme

Die traditionelle Geschichte der Sepoy-Meuterei ist, dass die Einführung einer neuen Patrone für das Enfield-Gewehr einen Großteil der Probleme verursachte.

Die Patronen waren in Papier eingewickelt, das mit Fett überzogen war, wodurch die Patronen leichter in Gewehrläufe geladen werden konnten. Es verbreiteten sich Gerüchte, dass das zur Herstellung der Patronen verwendete Fett von Schweinen und Kühen stammte, was für Muslime und Hindus äußerst anstößig sein würde.

Es besteht kein Zweifel, dass der Konflikt um die neuen Gewehrpatronen den Aufstand im Jahr 1857 auslöste, aber die Realität ist, dass soziale, politische und sogar technologische Reformen die Voraussetzungen für das Geschehen geschaffen hatten.

 

Während der Sepoy-Meuterei verbreitete sich Gewalt

Am 29. März 1857 feuerte ein Sepoy namens Mangal Pandey auf dem Exerzierplatz in Barrackpore den ersten Schuss des Aufstands ab. Seine Einheit in der bengalischen Armee, die sich geweigert hatte, die neuen Gewehrpatronen zu verwenden, stand kurz vor der Entwaffnung und Bestrafung. Pandey rebellierte, indem er einen britischen Sergeant-Major und einen Leutnant erschoss.

Bei der Auseinandersetzung war Pandey von britischen Truppen umgeben und schoss sich in die Brust. Er überlebte und wurde vor Gericht gestellt und am 8. April 1857 gehängt.

Als sich die Meuterei ausbreitete, begannen die Briten, Meuterer „Pandies“ zu nennen. Pandey gilt in Indien als Held und wurde in Filmen und sogar auf einer indischen Briefmarke als Freiheitskämpfer dargestellt .

 

Hauptvorfälle der Sepoy-Meuterei

Im Mai und Juni 1857 meuterten weitere Einheiten indischer Truppen gegen die Briten. Sepoy-Einheiten im Süden Indiens blieben loyal, aber im Norden wandten sich viele Einheiten der bengalischen Armee gegen die Briten. Und der Aufstand wurde extrem gewalttätig.

Besondere Vorfälle wurden berüchtigt:

  • Meerut und Delhi: In einem großen Militärlager (Kanton genannt) in Meerut bei Delhi weigerten sich einige Sepoys Anfang Mai 1857, die neuen Gewehrpatronen zu verwenden. Die Briten zogen ihnen ihre Uniformen aus und legten sie in Ketten.
    Andere Sepoys empörten sich am 10. Mai 1857 und die Dinge wurden schnell chaotisch, als Mobs britische Zivilisten, darunter Frauen und Kinder, angriffen.
    Meuterer reisten die 40 Meilen nach Delhi und bald brach die große Stadt in einem gewaltsamen Aufstand gegen die Briten aus. Eine Reihe britischer Zivilisten in der Stadt konnten fliehen, aber viele wurden geschlachtet. Und Delhi blieb monatelang in rebellischen Händen.
  • Cawnpore: Ein besonders schrecklicher Vorfall, der als Cawnpore-Massaker bekannt ist, ereignete sich, als britische Offiziere und Zivilisten, die die Stadt Cawnpore (heutiges Kanpur) unter einer Flagge der Kapitulation verließen, angegriffen wurden.
    Die britischen Männer wurden getötet und etwa 210 britische Frauen und Kinder gefangen genommen. Eine lokale Führerin, Nana Sahib, befahl ihren Tod. Als sich Sepoys, die sich an ihre militärische Ausbildung hielten, weigerten, die Gefangenen zu töten, wurden Metzger von örtlichen Basaren angeworben, um die Tötung durchzuführen.
    Die Frauen, Kinder und Säuglinge wurden ermordet und ihre Körper in einen Brunnen geworfen. Als die Briten schließlich Cawnpore zurückeroberten und den Ort des Massakers entdeckten, entzündeten sie die Truppen und führten zu bösartigen Vergeltungsmaßnahmen.
  • Lucknow: In der Stadt Lucknow befestigten sich im Sommer 1857 etwa 1.200 britische Offiziere und Zivilisten gegen 20.000 Meuterer. Bis Ende September gelang es den von Sir Henry Havelock kommandierten britischen Streitkräften, durchzubrechen.
    Havelocks Streitkräfte hatten jedoch nicht die Kraft, die Briten in Lucknow zu evakuieren, und waren gezwungen, sich der belagerten Garnison anzuschließen. Eine andere britische Kolonne, angeführt von Sir Colin Campbell, kämpfte sich schließlich nach Lucknow durch und konnte die Frauen und Kinder und letztendlich die gesamte Garnison evakuieren.

 

Der indische Aufstand von 1857 brachte das Ende der East India Company

Die Kämpfe an einigen Orten wurden bis weit in das Jahr 1858 fortgesetzt, aber die Briten konnten letztendlich die Kontrolle erlangen. Als Meuterer gefangen genommen wurden, wurden sie oft an Ort und Stelle getötet und viele wurden auf dramatische Weise hingerichtet.

Einige britische Offiziere waren empört über Ereignisse wie das Massaker an Frauen und Kindern in Cawnpore und hielten es für zu menschlich, Meuterer aufzuhängen.

In einigen Fällen verwendeten sie eine Hinrichtungsmethode, bei der ein Meuterer an den Mund einer Kanone gepeitscht und dann die Kanone abgefeuert und der Mann buchstäblich in Stücke gesprengt wurde. Sepoys waren gezwungen, solche Anzeigen zu sehen, da angenommen wurde, dass dies ein Beispiel für den schrecklichen Tod war, der auf Meuterer wartete.

Die grotesken Hinrichtungen mit Kanonen wurden in Amerika sogar weithin bekannt. Zusammen mit der zuvor erwähnten Illustration in Ballous Pictorial veröffentlichten zahlreiche amerikanische Zeitungen Berichte über die Gewalt in Indien.

 

Der Untergang der East India Company

Die East India Company war seit fast 250 Jahren in Indien aktiv, aber die Gewalt des Aufstands von 1857 führte dazu, dass die britische Regierung das Unternehmen auflöste und die direkte Kontrolle über Indien übernahm.

Nach den Kämpfen von 1857 bis 1858 galt Indien rechtlich als eine Kolonie Großbritanniens, die von einem Vizekönig regiert wurde. Der Aufstand wurde am 8. Juli 1859 offiziell für beendet erklärt.

 

Erbe des Aufstands von 1857

Es steht außer Frage, dass beide Seiten Gräueltaten begangen haben und Geschichten über Ereignisse von 1857 bis 1858 sowohl in Großbritannien als auch in Indien weiterlebten. Bücher und Artikel über die blutigen Kämpfe und Heldentaten britischer Offiziere und Männer wurden jahrzehntelang in London veröffentlicht. Illustrationen von Ereignissen verstärkten tendenziell die viktorianischen Vorstellungen von Ehre und Tapferkeit.

Alle britischen Pläne zur Reform der indischen Gesellschaft, die eine der Ursachen der Revolte gewesen waren, wurden im Wesentlichen aufgehoben, und die religiöse Bekehrung der indischen Bevölkerung wurde nicht länger als praktisches Ziel angesehen.

In den 1870er Jahren formalisierte die britische Regierung ihre Rolle als imperiale Macht. Königin Victoria kündigte auf Aufforderung von Benjamin Disraeli dem Parlament an, dass ihre indischen Untertanen „unter meiner Herrschaft glücklich und meinem Thron treu“ seien.

Victoria fügte ihrem königlichen Titel den Titel „Empress of India“ hinzu. Im Jahr 1877 fand außerhalb von Delhi, im Wesentlichen an dem Ort, an dem 20 Jahre zuvor blutige Kämpfe stattgefunden hatten, eine Veranstaltung namens Imperial Assemblage statt. In einer aufwändigen Zeremonie ehrte Lord Lytton, der amtierende Vizekönig von Indien, eine Reihe indischer Fürsten.

Großbritannien würde Indien natürlich bis weit ins 20. Jahrhundert regieren. Und als die indische Unabhängigkeitsbewegung im 20. Jahrhundert an Fahrt gewann, wurden die Ereignisse des Aufstands von 1857 als ein früher Kampf um die Unabhängigkeit angesehen, während Personen wie Mangal Pandey als frühe Nationalhelden gefeiert wurden.

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