Geschichte & Kultur

Zweiter Seminolenkrieg, 1835-1842

Nachdem die Vereinigten Staaten 1821 den Adams-On-Vertrag ratifiziert hatten , kauften sie Florida offiziell von Spanien. Amerikanische Beamte übernahmen die Kontrolle und schlossen zwei Jahre später den Vertrag von Moultrie Creek, der ein großes Reservat für die Seminolen in Zentralflorida einrichtete. Bis 1827 war die Mehrheit der Seminolen in das Reservat gezogen und Fort King (Ocala) wurde in der Nähe unter der Leitung von Oberst Duncan L. Clinch errichtet. Obwohl die nächsten fünf Jahre weitgehend friedlich verliefen, forderten einige, dass die Seminolen westlich des Mississippi verlegt werden sollten. Dies war teilweise auf Probleme zurückzuführen, die sich um die Seminolen drehten, die Freiheitssuchenden Zuflucht boten, einer Gruppe, die als Schwarze Seminolen bekannt wurde. Außerdem verließen die Seminolen zunehmend das Reservat, da die Jagd auf ihrem Land schlecht war.

 

Samen des Konflikts

Um das Seminole-Problem zu beseitigen, verabschiedete Washington 1830 das Indian Removal Act, das ihre Verlagerung nach Westen forderte. Bei einem Treffen in Payne’s Landing, FL, im Jahr 1832 diskutierten die Beamten mit den führenden Seminole-Chefs über die Umsiedlung. In einer Einigung wurde im Vertrag über die Landung von Payne festgelegt, dass die Seminolen umziehen würden, wenn ein Obersten Rat zustimmte, dass die Gebiete im Westen geeignet seien. Als der Rat die Gebiete in der Nähe des Creek-Reservats besichtigte, stimmte er zu und unterzeichnete ein Dokument, in dem er feststellte, dass die Gebiete akzeptabel waren. Als sie nach Florida zurückkehrten, verzichteten sie schnell auf ihre vorherige Erklärung und behaupteten, sie seien gezwungen worden, das Dokument zu unterschreiben. Trotzdem wurde der Vertrag vom US-Senat ratifiziert und die Seminolen erhielten drei Jahre Zeit, um ihren Umzug abzuschließen.

 

Der Seminolenangriff

Im Oktober 1834 informierten die Seminole-Chefs den Agenten in Fort King, Wiley Thompson, dass sie nicht die Absicht hatten, umzuziehen. Während Thompson Berichte erhielt, wonach die Seminolen Waffen sammelten, warnte Clinch Washington, dass möglicherweise Gewalt erforderlich sei, um die Seminolen zum Umzug zu zwingen. Nach weiteren Diskussionen im Jahr 1835 stimmten einige der Seminole-Chefs einem Umzug zu, der mächtigste lehnte jedoch ab. Als sich die Situation verschlechterte, stellte Thompson den Verkauf von Waffen an die Seminolen ein. Im Laufe des Jahres kam es in Florida zu kleineren Angriffen. Als sich diese zu intensivieren begannen, bereitete sich das Gebiet auf den Krieg vor. Im Dezember wies die US-Armee Major Francis Dade an, zwei Unternehmen nördlich von Fort Brooke (Tampa) zu übernehmen, um Fort King zu stärken. Während sie marschierten, wurden sie von den Seminolen beschattet. Am 28. Dezember griffen die Seminolen an und töteten alle bis auf zwei von Dades 110 Männern. Am selben Tag überfiel eine von dem Krieger Osceola angeführte Gruppe Thompson und tötete ihn.

 

Gaines ‚Antwort

Als Reaktion darauf zog Clinch nach Süden und führte am 31. Dezember einen nicht schlüssigen Kampf mit den Seminolen in der Nähe ihrer Basis in der Bucht des Withlacoochee River. Als der Krieg schnell eskalierte, wurde Generalmajor Winfield Scott beschuldigt, die Bedrohung durch Seminole beseitigt zu haben. Seine erste Aktion bestand darin, Brigadegeneral Edmund P. Gaines anzuweisen, mit einer Streitmacht von rund 1.100 Stammgästen und Freiwilligen anzugreifen. Als Gaines ‚Truppen aus New Orleans in Fort Brooke ankamen, zogen sie in Richtung Fort King. Unterwegs begruben sie die Leichen von Dades Kommando. Als sie in Fort King ankamen, fanden sie es knapp an Vorräten. Nach einer Besprechung mit Clinch, der in Fort Drane im Norden ansässig war, entschied sich Gaines, über die Bucht des Withlacoochee River nach Fort Brooke zurückzukehren. Als er sich im Februar entlang des Flusses bewegte, engagierte er Mitte Februar die Seminolen. Da er nicht vorankommen konnte und wusste, dass es in Fort King keine Vorräte gab, entschied er sich, seine Position zu festigen. Eingesperrt wurde Gaines Anfang März von Clinchs Männern gerettet, die aus Fort Drane heruntergekommen waren ( Karte ).

 

Scott auf dem Feld

Nachdem Gaines gescheitert war, beschloss Scott, das Kommando persönlich zu übernehmen. Als Held des Krieges von 1812 plante er eine groß angelegte Kampagne gegen die Bucht, in der 5.000 Männer in drei Kolonnen aufgefordert wurden, das Gebiet gemeinsam zu schlagen. Obwohl alle drei Kolonnen am 25. März an Ort und Stelle sein sollten, kam es zu Verzögerungen und sie waren erst am 30. März fertig. Als Scott mit einer von Clinch angeführten Kolonne reiste, betrat er die Bucht, stellte jedoch fest, dass die Seminole-Dörfer verlassen worden waren. Scott hatte nur noch wenige Vorräte und zog sich nach Fort Brooke zurück. Im Verlauf des Frühlings nahmen die Angriffe der Seminole und das Auftreten von Krankheiten zu und zwangen die US-Armee, sich von Schlüsselpositionen wie Forts King und Drane zurückzuziehen. Gouverneur Richard K. Call wollte das Blatt wenden und nahm im September mit einer Gruppe von Freiwilligen das Feld auf. Während eine erste Kampagne auf dem Withlacoochee fehlschlug, verwickelte ihn eine zweite im November in die Schlacht von Wahoo Swamp. Call konnte während der Kämpfe nicht vorrücken und fiel nach Volusia, FL, zurück.

 

Jesup im Kommando

Am 9. Dezember 1836 entließ Generalmajor Thomas Jesup Call. Jesup, der im Creek-Krieg von 1836 siegreich war, versuchte, die Seminolen zu zermahlen, und seine Streitkräfte erhöhten sich schließlich auf rund 9.000 Mann. In Zusammenarbeit mit der US Navy und dem Marine Corps begann Jesup, das amerikanische Schicksal zu verändern. Am 26. Januar 1837 errangen die amerikanischen Streitkräfte einen Sieg bei Hatchee-Lustee. Kurz darauf wandten sich die Seminole-Chefs wegen eines Waffenstillstands an Jesup. Bei einem Treffen im März wurde eine Einigung erzielt, die es den Seminolen ermöglichen würde, mit „ihren Negern und ihrem“ gutgläubigen „Eigentum nach Westen zu ziehen“. Als die Seminolen in Lager kamen, wurden sie angesprochen, indem sie versuchten, Freiheitssuchende und Schuldeneintreiber zu fangen. Als sich die Beziehungen wieder verschlechterten, kamen zwei Seminolenführer, Osceola und Sam Jones, und führten rund 700 Seminolen weg. Verärgert nahm Jesup den Betrieb wieder auf und begann, Razzien in das Gebiet der Seminole zu schicken. Dabei nahmen seine Männer die Führer König Philip und Uchee Billy gefangen.

Um das Problem zu lösen, griff Jesup auf Tricks zurück, um die Führer der Seminole zu fangen. Im Oktober verhaftete er König Philipps Sohn Coacoochee, nachdem er seinen Vater gezwungen hatte, einen Brief zu schreiben, in dem er um ein Treffen bat. Im selben Monat arrangierte Jesup ein Treffen mit Osceola und Coa Hadjo. Obwohl die beiden Führer der Seminole unter einer Waffenstillstandsfahne ankamen, wurden sie schnell gefangen genommen. Während Osceola drei Monate später an Malaria sterben würde, entkam Coacoochee aus der Gefangenschaft. Später im Herbst setzte Jesup eine Delegation von Cherokees ein, um zusätzliche Führer der Seminole herauszuholen, damit sie verhaftet werden konnten. Zur gleichen Zeit arbeitete Jesup daran, eine große Streitmacht aufzubauen. Er war in drei Säulen unterteilt und versuchte, die verbleibenden Seminolen nach Süden zu zwingen. Eine dieser Kolonnen, angeführt von Oberst Zachary Taylor. traf am Weihnachtstag auf eine starke Seminole-Truppe, angeführt von Alligator. Taylor griff an und gewann einen blutigen Sieg in der Schlacht am Lake Okeechobee.

Als sich Jesups Streitkräfte vereinigten und ihren Feldzug fortsetzten, führte eine kombinierte Armee-Marine-Truppe am 12. Januar 1838 eine erbitterte Schlacht am Jupiter Inlet. Ihr Rückzug wurde von Leutnant Joseph E. Johnston gedeckt . Zwölf Tage später gewann Jesups Armee in der Nähe von Loxahatchee den Sieg. Im folgenden Monat näherten sich führende Seminole-Chefs Jesup und boten an, den Kampf einzustellen, wenn sie ein Reservat in Südflorida erhielten. Während Jesup diesen Ansatz befürwortete, wurde er vom Kriegsministerium abgelehnt und ihm wurde befohlen, weiter zu kämpfen. Da sich eine große Anzahl von Seminolen um sein Lager versammelt hatte, informierte er sie über Washingtons Entscheidung und hielt sie schnell fest. Jesup war des Konflikts überdrüssig und bat um Erleichterung. Er wurde im Mai von Taylor ersetzt, der zum Brigadegeneral befördert wurde.

 

Taylor übernimmt die Verantwortung

Taylor operierte mit reduzierten Kräften und versuchte, Nordflorida zu schützen, damit die Siedler in ihre Häuser zurückkehren konnten. Um die Region zu sichern, bauten sie eine Reihe kleiner Festungen, die durch Straßen verbunden waren. Während diese amerikanischen Siedler schützten, benutzte Taylor größere Formationen, um die verbleibenden Seminolen aufzusuchen. Dieser Ansatz war weitgehend erfolgreich und die Kämpfe wurden Ende 1838 ruhig. Um den Krieg zu beenden, entsandte Präsident Martin Van Buren Generalmajor Alexander Macomb, um Frieden zu schließen. Nach einem langsamen Start führten die Verhandlungen schließlich am 19. Mai 1839 zu einem Friedensvertrag, der eine Reservierung in Südflorida ermöglichte. Der Frieden hielt etwas mehr als zwei Monate an und endete, als Seminolen am 23. Juli das Kommando von Oberst William Harney an einem Handelsposten am Caloosahatchee River angriffen. Nach diesem Vorfall wurden Angriffe und Überfälle amerikanischer Truppen und Siedler wieder aufgenommen. Im Mai 1840 wurde Taylor eine Versetzung gewährt und durch Brigadegeneral Walker K. ersetzt.Armistead.

 

Druck erhöhen

Armistead ging in die Offensive und setzte sich im Sommer trotz des Wetters und der drohenden Krankheit für eine Kampagne ein. Er schlug auf die Ernten und Siedlungen in Seminole ein und versuchte, ihnen Vorräte und Nahrung zu entziehen. Armistead übergab die Verteidigung Nordfloridas der Miliz und setzte die Seminolen weiter unter Druck. Trotz eines Seminole-Überfalls auf Indian Key im August setzten die amerikanischen Streitkräfte die Offensive fort und Harney führte im Dezember einen erfolgreichen Angriff auf die Everglades durch. Zusätzlich zu den militärischen Aktivitäten setzte Armistead ein System von Bestechungsgeldern und Anreizen ein, um verschiedene Führer der Seminole davon zu überzeugen, ihre Bands nach Westen zu bringen.

Armistead übergab die Operationen im Mai 1841 an Oberst William J. Worth und verließ Florida. Worth setzte das Razzia-System von Armistead in diesem Sommer fort und räumte die Bucht des Withlacoochee und einen Großteil Nordfloridas. Er eroberte Coacoochee am 4. Juni und setzte den Anführer der Seminole ein, um diejenigen einzubeziehen, die sich widersetzten. Dies erwies sich als teilweise erfolgreich. Im November griffen US-Truppen den Big Cypress Swamp an und brannten mehrere Dörfer nieder. Da die Kämpfe Anfang 1842 zu Ende gingen, empfahl Worth, die verbleibenden Seminolen an Ort und Stelle zu lassen, wenn sie in einem informellen Reservat in Südflorida bleiben würden. Im August traf sich Worth mit den Leitern der Seminole und bot letzte Anreize für einen Umzug.

Worth glaubte, dass die letzten Seminolen entweder umziehen oder in das Reservat umziehen würden, und erklärte den Krieg am 14. August 1842 für beendet. Er verabschiedete sich und übergab das Kommando an Oberst Josiah Vose. Kurze Zeit später wurden die Angriffe auf Siedler wieder aufgenommen und Vose wurde angewiesen, die Bands anzugreifen, die sich noch außerhalb des Reservats befanden. Er war besorgt darüber, dass sich eine solche Aktion negativ auf die Einhaltung auswirken würde, und bat um Erlaubnis, nicht angreifen zu dürfen. Dies wurde gewährt, aber als Worth im November zurückkehrte, befahl er, wichtige Seminole-Führer wie Otiarche und Tiger Tail einzuladen und zu sichern. Worth blieb in Florida und berichtete Anfang 1843, dass die Situation weitgehend friedlich war und dass nur 300 Seminolen, alle im Reservat, auf dem Territorium verblieben.

 

Nachwirkungen

Während der Operationen in Florida erlitt die US-Armee 1.466 Tote, wobei die Mehrheit an Krankheiten starb. Seminolenverluste sind nicht mit Sicherheit bekannt. Der Zweite Seminolenkrieg erwies sich als der längste und teuerste Konflikt mit einer von den Vereinigten Staaten ausgetragenen indianischen Gruppe. Im Verlauf der Kämpfe sammelten zahlreiche Offiziere wertvolle Erfahrungen, die ihnen im mexikanisch-amerikanischen Krieg und im Bürgerkrieg gute Dienste leisten würden . Obwohl Florida friedlich blieb, drängten die Behörden des Territoriums auf die vollständige Entfernung der Seminolen. Dieser Druck nahm in den 1850er Jahren zu und führte schließlich zum dritten Seminolenkrieg (1855-1858).

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