Geschichte & Kultur

Der Bürgerkrieg und die zweite Schlacht von Fort Fisher

Die zweite Schlacht von Fort Fisher fand während des amerikanischen Bürgerkriegs (1861-1865) statt.

 

Armeen & Kommandanten:

Union

Konföderierte

  • General Braxton Bragg
  • Generalmajor William Whiting
  • Generalmajor Robert Hoke
  • Oberst William Lamb
  • 1.900 Männer

Der zweite Angriff der Union auf Fort Fisher fand vom 13. bis 15. Januar 1865 statt.

 

Hintergrund

Ende 1864 wurde Wilmington, NC, der letzte große Seehafen, der für Blockadeläufer der Konföderierten geöffnet war. Die seewärts gelegenen Anflüge der Stadt am Cape Fear River wurden von Fort Fisher bewacht, das sich an der Spitze von Federal Point befand. Nach dem Vorbild des Malakoff-Turms in Sewastopol wurde die Festung größtenteils aus Erde und Sand gebaut, was einen besseren Schutz bot als Befestigungen aus Ziegeln oder Stein. Fort Fisher, eine beeindruckende Bastion, montierte insgesamt 47 Kanonen, davon 22 in seewärts gerichteten Batterien und 25 in Richtung Land.

Fort Fisher war ursprünglich eine Ansammlung kleiner Batterien und wurde nach der Ankunft von Oberst William Lamb im Juli 1862 in eine Festung umgewandelt. Im Bewusstsein der Bedeutung von Wilmington entsandte der Generalleutnant der Union, Ulysses S. Grant, im Dezember 1864 eine Truppe, um Fort Fisher zu erobern. Unter der Führung von Major General Benjamin Butler. diese Expedition scheiterte später in diesem Monat. Grant war immer noch bestrebt, Wilmington für die Schifffahrt der Konföderierten zu schließen, und schickte Anfang Januar eine zweite Expedition nach Süden unter der Führung von Generalmajor Alfred Terry.

 

Die Pläne

Terry führte ein provisorisches Truppenkorps der James-Armee an und koordinierte seinen Angriff mit einer massiven Seestreitmacht, die von Konteradmiral David D. Porter angeführt wurde. Mit über 60 Schiffen war es eine der größten während des Krieges versammelten Unionsflotten. In dem Bewusstsein, dass eine andere Unionstruppe gegen Fort Fisher vorging, bat Generalmajor William Whiting, Kommandeur des Distrikts Cape Fear, seinen Abteilungskommandanten, General Braxton Bragg. um Verstärkung . Während Bragg zunächst nicht bereit war, seine Streitkräfte in Wilmington zu reduzieren, schickte er einige Männer, die die Garnison der Festung auf 1.900 erhöhten.

Um die Situation weiter zu verbessern, wurde die Division von Generalmajor Robert Hoke verschoben, um einen Vormarsch der Union auf der Halbinsel in Richtung Wilmington zu blockieren. Als Terry vor Fort Fisher ankam, begann er am 13. Januar mit der Landung seiner Truppen zwischen dem Fort und Hokes Position. Nachdem er die Landung unbehelligt abgeschlossen hatte, erkundete Terry am 14. die äußere Verteidigung des Forts. Er entschied, dass es im Sturm erobert werden könnte und plante seinen Angriff für den nächsten Tag. Am 15. Januar eröffneten Porters Schiffe das Feuer auf das Fort und gelang es bei einem längeren Bombardement, alle bis auf zwei seiner Kanonen zum Schweigen zu bringen.

 

Der Angriff beginnt

In dieser Zeit gelang es Hoke, rund 400 Mann um Terrys Truppen zu schieben, um die Garnison zu verstärken. Als das Bombardement zu Ende ging, griff eine Seestreitmacht von 2.000 Seeleuten und Marines die Seemauer der Festung in der Nähe eines als „Kanzel“ bekannten Merkmals an. Unter der Führung von Lieutenant Commander Kidder Breese wurde dieser Angriff mit schweren Verlusten abgewehrt. Während des Scheiterns zog der Angriff von Breese die Verteidiger der Konföderierten vom Flusstor der Festung weg, wo sich die Division von Brigadegeneral Adelbert Ames auf den Vormarsch vorbereitete. Ames ‚Männer schickten seine erste Brigade nach vorne und durchschnitten die Abatis und Palisaden.

Nachdem sie die äußeren Werke überrannt hatten, gelang es ihnen, die erste Überquerung zu machen. Ames rückte mit seiner zweiten Brigade unter Oberst Galusha Pennypacker vor und konnte das Flusstor durchbrechen und die Festung betreten. Ames ‚Männer befahlen ihnen, eine Position im Inneren der Festung zu befestigen und kämpften sich entlang der Nordwand. Im Bewusstsein, dass die Verteidigung durchbrochen worden war, befahlen Whiting und Lamb den Kanonen in Battery Buchanan an der Südspitze der Halbinsel, auf die Nordwand zu schießen. Als seine Männer ihre Position festigten, stellte Ames fest, dass der Angriff seiner Führungsbrigade in der Nähe der vierten Durchquerung der Festung ins Stocken geraten war.

 

Das Fort fällt

Ames brachte die Brigade von Oberst Louis Bell zur Sprache und erneuerte den Angriff. Seine Bemühungen wurden von einem verzweifelten Gegenangriff getroffen, der persönlich von Whiting angeführt wurde. Die Anklage schlug fehl und Whiting wurde tödlich verwundet. Der Vormarsch der Union, der tiefer in die Festung eindrang, wurde durch das Feuer von Porters Schiffen vor der Küste erheblich unterstützt. Als Lamb erkannte, dass diese Situation ernst war, versuchte er, seine Männer zu sammeln, wurde jedoch verwundet, bevor er einen weiteren Gegenangriff organisieren konnte. Als die Nacht hereinbrach, wollte Ames seine Position festigen, doch Terry befahl, den Kampf fortzusetzen, und schickte Verstärkung.

Die Unionstruppen wurden zunehmend unorganisiert, da ihre Offiziere verwundet oder getötet wurden. Alle drei Brigadekommandanten von Ames waren außer Gefecht, ebenso wie einige seiner Regimentskommandanten. Als Terry seine Männer weiterschob, übergab Lamb das Kommando über das Fort an Major James Reilly, während der verwundete Wittling erneut Verstärkung von Bragg forderte. Da Bragg nicht wusste, dass die Situation verzweifelt war, entsandte er Generalmajor Alfred H. Colquitt, um Whiting zu entlasten. Als Colquitt bei Battery Buchanan ankam, erkannte er die Hoffnungslosigkeit der Situation. Nachdem Terrys Männer die Nordwand und den größten Teil des Ufermauers erobert hatten, flankierten sie die Verteidiger der Konföderierten und führten sie in die Flucht. Als Colquitt sah, wie sich Unionstruppen näherten, floh er über das Wasser zurück, während der verwundete Wittling das Fort gegen 22:00 Uhr aufgab.

 

Nach der zweiten Schlacht von Fort Fisher

Der Fall von Fort Fisher verurteilte Wilmington effektiv und schloss es für die Schifffahrt der Konföderierten. Damit war der letzte große Seehafen für Blockadeläufer beseitigt. Die Stadt selbst wurde einen Monat später von Generalmajor John M. Schofield erobert . Während der Angriff ein Sieg war, wurde er durch den Tod von 106 Unionssoldaten getrübt, als das Magazin der Festung am 16. Januar explodierte. Bei den Kämpfen erlitt Terry 1.341 Tote und Verwundete, während Whiting 583 Tote und Verwundete und den Rest der Garnison verlor gefangen.

 

Quellen

  • Historische Stätten von North Carolina: Schlacht von Fort Fisher
  • CWSAC Battle Summaries: Schlacht von Fort Fisher

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