Geschichte & Kultur

Zweite Schlacht von El Alamein im Zweiten Weltkrieg

Die zweite Schlacht von El Alamein wurde vom 23. Oktober 1942 bis zum 5. November 1942 während des Zweiten Weltkriegs (1939-1945) ausgetragen und war der Wendepunkt des Feldzugs in der westlichen Wüste. Nachdem die Briten 1942 von den Streitkräften der Achsenmächte nach Osten getrieben worden waren, hatten sie in El Alamein, Ägypten, eine starke Verteidigungslinie aufgebaut. Die neue Führung auf britischer Seite, die sich erholte und verstärkte, plante eine Offensive, um die Initiative wiederzugewinnen.

In der zweiten Schlacht von El Alamein, die im Oktober gestartet wurde, durchbohrten britische Streitkräfte die feindlichen Verteidigungsanlagen, bevor sie die deutsch-italienischen Linien zerstörten. Die Streitkräfte der Achsenmächte waren gezwungen, sich nach Libyen zurückzuziehen, da es an Vorräten und Treibstoff mangelte. Der Sieg beendete die Bedrohung des Suezkanals und trug erheblich zur Moral der Alliierten bei.

 

Hintergrund

Nach seinem Sieg in der Schlacht von Gazala (Mai-Juni 1942) drückte Feldmarschall Erwin Rommels Panzerarmee Afrika die britischen Streitkräfte in ganz Nordafrika zurück. General Claude Auchinleck zog sich bis auf 50 Meilen vor Alexandria zurück und konnte die italienisch-deutsche Offensive in El Alamein im Juli stoppen . Die El Alamein-Linie war eine starke Position und verlief 40 Meilen von der Küste bis zur unpassierbaren Quattara-Depression. Während beide Seiten innehielten, um ihre Streitkräfte wieder aufzubauen, traf Premierminister Winston Churchill in Kairo ein und beschloss, Kommandowechsel vorzunehmen.

Zweite Schlacht von El Alamein

  • Konflikt:  Zweiter Weltkrieg  (1939-1945)
  • Datum: 11. bis 12. November 1940
  • Armeen und Kommandanten:
  • Britisches Commonwealth
  • General Sir Harold Alexander
  • Generalleutnant Bernard Montgomery
  • 220,00 Männer
  • 1.029 Panzer
  • 750 Flugzeuge
  • 900 Feldgeschütze
  • 1.401 Panzerabwehrkanonen
  • Achsenmächte
  • Feldmarschall Erwin Rommel
  • Generalleutnant Georg Stumme
  • 116.000 Männer
  • 547 Panzer
  • 675 Flugzeuge
  • 496 Panzerabwehrkanonen

 

Neue Führung

Auchinleck wurde als Oberbefehlshaber des Nahen Ostens von General Sir Harold Alexander ersetzt. während die 8. Armee an Generalleutnant William Gott übergeben wurde. Bevor er das Kommando übernehmen konnte, wurde Gott getötet, als die Luftwaffe seinen Transporter abschoss. Infolgedessen wurde das Kommando der 8. Armee an Generalleutnant Bernard Montgomery übertragen. In der Schlacht von Alam Halfa (30. August – 5. September) griff Rommel Montgomerys Linien an , wurde aber zurückgeschlagen. Rommel entschied sich für eine defensive Haltung, stärkte seine Position und platzierte über 500.000 Minen, von denen viele Panzerabwehr-Typen waren.

Feldmarschall Harold Alexander.

 

Montys Plan

Aufgrund der Tiefe von Rommels Verteidigung plante Montgomery seinen Angriff sorgfältig. Die neue Offensive forderte, dass die Infanterie über die Minenfelder vordringen sollte (Operation Lightfoot), die es den Ingenieuren ermöglichen würde, zwei Wege für die Panzerung zu öffnen. Nach dem Löschen der Minen würde sich die Rüstung reformieren, während die Infanterie die anfängliche Verteidigung der Achse besiegte. Auf der anderen Seite litten Rommels Männer unter einem schweren Mangel an Vorräten und Treibstoff. Da der Großteil des deutschen Kriegsmaterials an die Ostfront ging. war Rommel gezwungen, sich auf erbeutete alliierte Vorräte zu verlassen. Aus gesundheitlichen Gründen verabschiedete sich Rommel im September nach Deutschland.

General Erwin Rommel in Nordafrika, 1941. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

 

Ein langsamer Start

In der Nacht vom 23. Oktober 1942 begann Montgomery mit einem schweren 5-stündigen Bombardement der Achsenlinien. Dahinter rückten 4 Infanteriedivisionen des XXX. Korps mit den dahinter arbeitenden Ingenieuren über die Minen vor (die Männer wogen nicht genug, um die Panzerabwehrminen auszulösen). Um 2:00 Uhr morgens begann der gepanzerte Vormarsch, jedoch waren die Fortschritte langsam und es entwickelten sich Staus. Der Angriff wurde durch Ablenkungsangriffe nach Süden unterstützt. Als die Morgendämmerung näher rückte, wurde die deutsche Verteidigung durch den Verlust von Rommels vorübergehendem Ersatz, Generalleutnant Georg Stumme, behindert, der an einem Herzinfarkt starb.

Eine 25-Pfünder-Kanone eröffnet am 23. Oktober 1942 während des Eröffnungsbombardements der zweiten Schlacht von El Alamein das Feuer. Public Domain

 

Deutsche Gegenangriffe

Generalmajor Ritter von Thoma übernahm die Kontrolle über die Situation und koordinierte Gegenangriffe gegen die vorrückende britische Infanterie. Obwohl ihr Vormarsch festgefahren war, besiegten die Briten diese Angriffe und das erste große Panzereingriff der Schlacht wurde ausgetragen. Nachdem Montgomery eine sechs Meilen breite und fünf Meilen tiefe Einfahrt in Rommels Position eröffnet hatte, begann er, die Streitkräfte nach Norden zu verlagern, um der Offensive Leben einzuhauchen. In der nächsten Woche fand der Großteil der Kämpfe im Norden in der Nähe einer nierenförmigen Vertiefung und von Tel el Eisa statt. Als Rommel zurückkam, stellte er fest, dass seine Armee nur noch drei Tage Treibstoff hatte.

 

Kraftstoffmangel in der Achse

Als Rommel die Divisionen aus dem Süden nach oben bewegte, stellte er schnell fest, dass ihnen der Treibstoff fehlte, um sich zurückzuziehen, und ließ sie im Freien frei. Am 26. Oktober verschlechterte sich diese Situation, als alliierte Flugzeuge einen deutschen Tanker in der Nähe von Tobruk versenkten. Trotz Rommels Schwierigkeiten hatte Montgomery weiterhin Schwierigkeiten, durchzubrechen, als die Panzerabwehrkanonen von Axis eine hartnäckige Verteidigung aufbauten. Zwei Tage später rückten australische Truppen nordwestlich von Tel el Eisa in Richtung Thompsons Post vor, um in der Nähe der Küstenstraße durchzubrechen. In der Nacht des 30. Oktober gelang es ihnen, die Straße zu erreichen und zahlreiche feindliche Gegenangriffe abzuwehren.

Britischer Infanterieangriff in El Alamein, 24. Oktober 1942. Public Domain

 

Rommel Retreats:

Nachdem Rommel die Australier am 1. November erneut erfolglos angegriffen hatte, räumte er ein, dass die Schlacht verloren war, und plante einen Rückzug 50 Meilen westlich nach Fuka. Am 2. November um 1:00 Uhr morgens startete Montgomery die Operation Supercharge mit dem Ziel, die Schlacht ins Freie zu zwingen und Tel el Aqqaqir zu erreichen. Die 2. neuseeländische Division und die 1. Panzerdivision griffen hinter einem intensiven Artilleriefeuer an und stießen auf heftigen Widerstand, zwangen Rommel jedoch, seine Panzerreserven zu binden. In der daraus resultierenden Panzerschlacht verlor die Achse über 100 Panzer.

In seiner hoffnungslosen Situation kontaktierte Rommel Hitler und bat um Erlaubnis, sich zurückzuziehen. Dies wurde sofort bestritten und Rommel informierte von Thoma, dass sie fest stehen sollten. Bei der Beurteilung seiner Panzerdivisionen stellte Rommel fest, dass weniger als 50 Panzer übrig waren. Diese wurden bald durch britische Angriffe zerstört. Als Montgomery weiter angriff, wurden ganze Achseneinheiten überrannt und zerstört, wodurch ein 12-Meilen-Loch in Rommels Linie geöffnet wurde. Rommel hatte keine andere Wahl und befahl seinen verbliebenen Männern, sich nach Westen zurückzuziehen.

Deutsche Gefangene während der zweiten Schlacht von El Alamein gefangen genommen. Public Domain

Am 4. November startete Montgomery seine letzten Angriffe mit der 1., 7. und 10. Panzerdivision, um die Achsenlinien zu räumen und die offene Wüste zu erreichen. Da Rommel nicht über ausreichende Transportmittel verfügte, musste er viele seiner italienischen Infanteriedivisionen aufgeben. Infolgedessen existierten vier italienische Divisionen praktisch nicht mehr.

 

Nachwirkungen

Die zweite Schlacht von El Alamein kostete Rommel rund 2.349 Tote, 5.486 Verwundete und 30.121 Gefangene. Darüber hinaus hörten seine gepanzerten Einheiten praktisch auf, als Kampfkraft zu existieren. Für Montgomery führten die Kämpfe dazu, dass 2.350 Menschen getötet, 8.950 verletzt und 2.260 vermisst wurden und rund 200 Panzer dauerhaft verloren gingen. Die Zweite Schlacht von El Alamein war eine harte Schlacht, die vielen Schlachten im Ersten Weltkrieg ähnelte. Sie hat das Blatt in Nordafrika zugunsten der Alliierten gewendet .

Alliierte Truppen landen während der Operation Torch im November 1942 in der Nähe von Algier. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Archives & Records Administration

Montgomery drängte nach Westen und fuhr Rommel zurück nach El Agheila in Libyen. Er machte eine Pause, um sich auszuruhen und seine Versorgungsleitungen wieder aufzubauen, griff Mitte Dezember weiter an und drängte den deutschen Kommandanten, sich wieder zurückzuziehen. Zusammen mit amerikanischen Truppen, die in Algerien und Marokko gelandet waren. gelang es den alliierten Streitkräften, die Achse am 13. Mai 1943 aus Nordafrika zu vertreiben (Karte).

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