Geschichte & Kultur

Zweite Schlacht von Bull Run des amerikanischen Bürgerkriegs

Die zweite Schlacht von Bull Run (auch als Second Manassas, Groveton, Gainesville und Brawner’s Farm bezeichnet) fand im zweiten Jahr des amerikanischen Bürgerkriegs statt. Es war eine große Katastrophe für die Streitkräfte der Union und ein Wendepunkt in Strategie und Führung für den Norden, um den Krieg zu Ende zu bringen.

Die zweitägige brutale Schlacht, die Ende August 1862 in der Nähe von Manassas, Virginia, ausgetragen wurde, war eine der blutigsten des Konflikts. Insgesamt gab es 22.180 Opfer, davon 13.830 Unionssoldaten.

 

Hintergrund

Die erste Schlacht am Bull Run fand 13 Monate zuvor statt, als beide Seiten für ihre getrennten Vorstellungen von den idealen Vereinigten Staaten herrlich in den Krieg gezogen waren. Die meisten Menschen glaubten, dass es nur eines großen entscheidenden Kampfes bedürfen würde, um ihre Differenzen zu lösen. Aber der Norden verlor die erste Bull Run-Schlacht, und im August 1862 war der Krieg zu einer unerbittlich brutalen Angelegenheit geworden.

Im Frühjahr 1862 leitete Generalmajor George McClellan die Halbinselkampagne zur Rückeroberung der konföderierten Hauptstadt Richmond in einer anstrengenden Reihe von Schlachten, die in der Schlacht von Seven Pines gipfelten . Es war ein teilweiser Sieg der Union, aber das Auftauchen des Konföderierten Robert E. Lee als militärischer Führer in dieser Schlacht würde den Norden teuer kosten.

 

Führungswechsel

Generalmajor John Pope wurde im Juni 1862 von Lincoln zum Kommandeur der Armee von Virginia als Ersatz für McClellan ernannt. Papst war weitaus aggressiver als McClellan, wurde aber allgemein von seinen Oberbefehlshabern verachtet, die ihn alle technisch überragten. Zur Zeit des zweiten Manassas hatte die neue Armee des Papstes drei Korps mit 51.000 Mann, angeführt von Generalmajor Franz Sigel, Generalmajor Nathaniel Banks und Generalmajor Irvin McDowell. Schließlich würden weitere 24.000 Männer aus Teilen von drei Korps von McClellans Potomac-Armee unter der Führung von Generalmajor Jesse Reno beitreten.

Der konföderierte General Robert E. Lee war ebenfalls neu in der Führung: Sein Militärstar stieg in Richmond auf. Aber im Gegensatz zu Papst war Lee ein fähiger Taktiker und wurde von seinen Männern bewundert und respektiert. Im Vorfeld der zweiten Bull Run-Schlacht sah Lee, dass die Streitkräfte der Union noch gespalten waren, und spürte, dass eine Gelegenheit bestand, Papst zu zerstören, bevor er nach Süden ging, um McClellan zu beenden. Die Armee von Nord-Virginia war in zwei Flügel von 55.000 Mann organisiert, die von Generalmajor James Longstreet und Generalmajor Thomas „Stonewall“ Jackson kommandiert wurden .

 

Eine neue Strategie für den Norden

Eines der Elemente, die sicherlich zur Heftigkeit der Schlacht führten, war die Änderung der Strategie aus dem Norden. Die ursprüngliche Politik von Präsident Abraham Lincoln erlaubte es den gefangenen südlichen Nichtkombattanten, zu ihren Farmen zurückzukehren und den Kosten des Krieges zu entkommen. Aber die Politik ist kläglich gescheitert. Nichtkombattanten unterstützten den Süden weiterhin in immer größerer Weise als Lieferanten von Nahrungsmitteln und Unterkünften, als Spione der Streitkräfte der Union und als Teilnehmer an Guerillakriegen.

Lincoln wies Papst und andere Generäle an, Druck auf die Zivilbevölkerung auszuüben, indem er ihnen einige der Nöte des Krieges brachte. Insbesondere befahl Papst harte Strafen für Guerilla-Angriffe, und einige in der Armee des Papstes interpretierten dies als „Plünderung und Diebstahl“. Das machte Robert E. Lee wütend.

Im Juli 1862 ließ Papst seine Männer im Gerichtsgebäude von Culpeper an der Orange and Alexandria Railroad etwa 30 Meilen nördlich von Gordonsville zwischen den Flüssen Rappahannock und Rapidan konzentrieren. Lee schickte Jackson und den linken Flügel nach Norden nach Gordonsville, um Papst zu treffen. Am 9. August besiegte Jackson Banks ‚Corps in  Cedar Mountain und am 13. August zog Lee auch Longstreet nach Norden.

 

Zeitleiste der wichtigsten Ereignisse

22. bis 25. August: Über und entlang des Rappahannock River fanden mehrere unentschlossene Gefechte statt. McClellans Streitkräfte schlossen sich Papst an, und als Antwort schickte Lee die Kavalleriedivision von Generalmajor JEB Stuart zur rechten Flanke der Union.

26. August: Jackson marschierte nach Norden, beschlagnahmte das Versorgungsdepot des Papstes im Wald von Groveton und schlug dann an der Orange & Alexandria Railroad Bristoe Station ein.

27. August: Jackson erobert und zerstört das riesige Versorgungsdepot der Union in Manassas Junction und zwingt Papst zum Rückzug aus dem Rappahannock. Jackson leitete die New Jersey Brigade in der Nähe der Bull Run Bridge, und am Kettle Run wurde eine weitere Schlacht ausgetragen, bei der 600 Menschen ums Leben kamen. Während der Nacht brachte Jackson seine Männer nach Norden zum ersten Bull Run-Schlachtfeld.

28. August: Um 18:30 Uhr befahl Jackson seinen Truppen, eine Union-Kolonne anzugreifen, die entlang des Warrenton Turnpike marschierte. Die Schlacht fand auf der Brawner Farm statt, wo sie bis zur Dunkelheit dauerte. Beide erlitten schwere Verluste. Papst interpretierte die Schlacht als Rückzug falsch und befahl seinen Männern, Jacksons Männer zu fangen.

29. August: Um 7:00 Uhr morgens schickte Papst eine Gruppe von Männern gegen eine konföderierte Position nördlich des Turnpike in einer Reihe von unkoordinierten und weitgehend erfolglosen Angriffen. Er sandte widersprüchliche Anweisungen, um dies seinen Kommandanten zu tun, einschließlich Generalmajor John Fitz Porter, der sich entschied, ihnen nicht zu folgen. Am Nachmittag erreichten die konföderierten Truppen von Longstreet das Schlachtfeld und setzten sich zu Jacksons Rechten ein, wobei sie die linke Union überlappten. Papst interpretierte die Aktivitäten weiterhin falsch und erhielt erst nach Einbruch der Dunkelheit die Nachricht von Longstreets Ankunft.

30. August: Der Morgen war ruhig – beide Seiten nahmen sich die Zeit, um mit ihren Leutnants zu sprechen. Am Nachmittag ging Papst weiterhin fälschlicherweise davon aus, dass die Konföderierten abreisen würden, und plante einen massiven Angriff, um sie zu „verfolgen“. Aber Lee war nirgendwo hingegangen, und die Kommandeure des Papstes wussten das. Nur einer seiner Flügel lief mit ihm. Lee und Longstreet rückten mit 25.000 Mann gegen die linke Flanke der Union vor. Der Norden wurde abgewehrt und Papst stand vor einer Katastrophe. Was den Tod oder die Gefangennahme des Papstes verhinderte, war eine heldenhafte Haltung auf dem Chinn Ridge und dem Henry House Hill, die den Süden ablenkte und dem Papst genügend Zeit verschaffte, sich gegen 20:00 Uhr über den Bull Run in Richtung Washington zurückzuziehen

 

Nachwirkungen

Die demütigende Niederlage des Nordens beim zweiten Bull Run umfasste 1.716 Tote, 8.215 Verwundete und 3.893 Vermisste aus dem Norden, insgesamt 13.824 allein aus der Armee des Papstes. Lee erlitt 1.305 Tote und 7.048 Verwundete. Papst machte eine Verschwörung seiner Offiziere für seine Niederlage verantwortlich, weil er sich dem Angriff auf Longstreet nicht angeschlossen hatte, und Porter vor ein Kriegsgericht wegen Ungehorsams. Porter wurde 1863 verurteilt, aber 1878 entlastet.

Die zweite Schlacht von Bull Run war ein scharfer Kontrast zur ersten. Es dauerte zwei Tage brutalen, blutigen Kampfes und war das Schlimmste, das der Krieg bisher gesehen hatte. Für die Konföderation war der Sieg der Höhepunkt ihrer Bewegung nach Norden, die ihre erste Invasion begann, als Lee am 3. September den Potomac River in Maryland erreichte. Für die Union war es eine verheerende Niederlage, die den Norden in eine Depression versetzte wurde nur durch die schnelle Mobilisierung behoben, die erforderlich war, um die Invasion von Maryland abzuwehren.

Der Zweite Manassas ist eine Studie über die Übel, die das Oberkommando der Union in Virginia durchdrungen haben, bevor US Grant als Oberbefehlshaber der Armee ausgewählt wurde. Die Brandpersönlichkeit und Politik des Papstes entblößte ein tiefes Schisma unter seinen Offizieren, dem Kongress und dem Norden. Am 12. September 1862 wurde er von seinem Kommando entbunden, und Lincoln zog ihn nach Minnesota, um mit den Sioux an den Dakota-Kriegen teilzunehmen.

Quellen

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