Sozialwissenschaften

Saisonalität: Die Archäologie des Jahreszeitenwechsels

Saisonalität bezieht sich auf die Veränderungen, die in der lokalen, regionalen und planetaren Umgebung auftreten, wenn unser Planet durch sein Sonnenjahr taumelt. In gemäßigten Regionen verwandelt sich der Frühling in Sommer, Sommer in Herbst, Herbst in Winter und Frühling. Aber Umweltveränderungen treten saisonal überall auf dem Planeten bis zu einem gewissen Grad auf, sogar an den Polen, sogar am Äquator. Archäologen interessieren sich für Saisonalität in Bezug auf die Anpassungen, die Menschen in den letzten 12.000 Jahren vorgenommen haben, um diese Veränderungen zu bewältigen und zu überleben. Saisonalität ist daher ein Kernkonzept für das Studium und das Verständnis alter landwirtschaftlicher Technologien.

 

Moderne Technologie und Anpassungen

Moderne Menschen bemerken, wenn sich das Wetter im Laufe des Jahres ändert: Möglicherweise müssen wir den Schnee von der Auffahrt schaufeln oder unsere Sommerkleidung ausziehen. Aber wir – zumindest diejenigen von uns in der sogenannten Ersten Welt – sind in der Regel nicht eng mit der Verfolgung von Änderungen im Verhalten von Tieren und Pflanzen, dem Bau von isolierten Häusern und der Herstellung oder Reparatur warmer Kleidung befasst. Wir haben einen Kalender, um das zu verfolgen. Je nach Jahreszeit kann es vorkommen, dass eine bestimmte Art von Lebensmitteln aus unseren Verkaufsregalen verschwindet oder eher ein steilerer Preis für dasselbe Lebensmittel, aber wenn wir feststellen, dass dies kein schwerwiegender Verlust ist.

Unbestreitbar haben moderne Technologie und globale Handelsnetzwerke die Auswirkungen der wechselnden Jahreszeiten gemildert. Dies war jedoch bis vor relativ kurzer Zeit nicht der Fall. Für vormoderne Menschen wirkten sich saisonale Klimaveränderungen stark auf die Verfügbarkeit wichtiger Ressourcen aus, und wenn Sie nicht aufpassten, überlebten Sie nicht lange.

 

Umgang mit Saisonalität

In gemäßigten oder kälteren Klimazonen sind einige – vielleicht die meisten – natürlichen und kulturellen Ereignisse mit den natürlichen Veränderungen verbunden, die von Saison zu Saison auftreten. Tiere wandern oder überwintern, Pflanzen ruhen, es ist problematisch, außerhalb des Schutzes zu sein. Einige kulturelle Gruppen reagierten in der Vergangenheit auf die bevorstehenden Wintersaisonen mit dem Bau von Lagerräumen für die sichere Lagerung von Sommerfrüchten, dem Bau und dem Umzug in verschiedene Haustypen. andere mit dem vorübergehenden Umzug in wärmeres oder kühleres Klima.

Auf eine ziemlich breite, aber dennoch sinnvolle Weise wurden Kalendersysteme und astronomische Observatorien geschaffen, um den Anforderungen der Saisonalität gerecht zu werden. Je genauer Sie vorhersagen können, wann die Jahreszeiten kommen, desto besser können Sie Ihr Überleben planen.

Ein Ergebnis ist, dass religiöse Zeremonien, die mit den Bewegungen von Sonne, Mond und Sternen verbunden sind, für verschiedene Jahreszeiten geplant waren. Sonnenwende und Tagundnachtgleiche wurden zu bestimmten Jahreszeiten mit bestimmten Riten gefeiert: tatsächlich sind sie es immer noch. Die meisten Religionen feiern ihre höchsten heiligen Tage zur Winter- und Sommersonnenwende.

Ernährungsumstellung

Viel mehr als heute änderten sich die Diäten im Laufe des Jahres. Die Jahreszeiten bestimmten, welche Arten von Lebensmitteln verfügbar waren. Wenn Sie ein Jäger und Sammler waren. mussten Sie wissen, wann eine bestimmte Frucht verfügbar war, wann die Hirsche wahrscheinlich durch Ihr Gebiet wandern und wie weit sie wahrscheinlich gehen würden. Die Landwirte wussten, dass verschiedene landwirtschaftliche Kulturen gepflanzt werden mussten und zu verschiedenen Jahreszeiten reifen würden.

Der Anbau einer Vielzahl von Pflanzen, von denen einige im Frühjahr, einige im Sommer und einige im Herbst reiften, führte zu einem zuverlässigeren Ressourcensystem, um die Gruppen durch das Jahr zu bringen. Pastoralisten mussten erkennen, wann verschiedene Tiere zu verschiedenen Jahreszeiten trieben, wann sie ihre schillerndsten Mäntel herstellten oder wann die Herde ausgedünnt werden musste.

 

Verfolgung der Saisonalität in der Archäologie

Archäologen verwenden die Hinweise in Artefakten, Tierknochen und menschlichen Überresten, um die Auswirkungen der Saisonalität auf die menschlichen Kulturen und die Anpassungen dieser Kulturen zu identifizieren. Beispielsweise kann eine archäologische Mitte (Müllhaufen) Tierknochen und Pflanzensamen enthalten. Wenn wir bestimmen, zu welcher Jahreszeit diese Tiere getötet oder diese Pflanzen geerntet wurden, können wir das menschliche Verhalten besser verstehen.

Um die Todeszeit für eine Pflanze oder einen Menschen zu bestimmen, können Archäologen saisonale Veränderungen verfolgen, die als Wachstumsringe aufgezeichnet wurden. Viele, wenn nicht die meisten Lebewesen zeichnen saisonale Veränderungen auf, wie es Baumringe tun. Tierzähne – auch menschliche Zähne – zeichnen erkennbare saisonale Sequenzen auf; Einzelne Tiere, die im gleichen Zeitraum des Jahres geboren wurden, weisen das gleiche Muster von Wachstumsringen auf. Viele andere Organismen wie Fische und Schalentiere verzeichnen ebenfalls jährliche oder saisonale Wachstumsringe in ihren Knochen und Muscheln.

Zu den technologischen Fortschritten bei der Identifizierung der Saisonalität gehörten die Analyse stabiler Isotope und alte DNA-Veränderungen bei Tieren und Pflanzen. Das chemische Gleichgewicht der stabilen Isotope in Zähnen und Knochen ändert sich mit der Nahrungsaufnahme. Alte DNA ermöglicht es einem Forscher, bestimmte Tierarten zu identifizieren und diese Saisonalitätsmuster dann mit bekannten modernen Mustern zu vergleichen.

 

Saisonalität und Klimawandel

In den letzten 12.000 Jahren haben Menschen Steuerungen konstruiert, um die wechselnden Jahreszeiten zu planen und sich an diese anzupassen. Aber wir alle sind immer noch dem Klimawandel ausgeliefert, der sowohl aus natürlichen Schwankungen als auch aus kulturellen Entscheidungen der Menschen resultiert. Dürren und Überschwemmungen, Stürme und Waldbrände, Krankheiten, die sich aus Menschen ergeben, die in unmittelbarer Nähe zueinander leben, und Tieren: All dies sind teilweise klimabedingte Leiden, die in der Vergangenheit berücksichtigt werden mussten und in denen berücksichtigt werden müssen Gegenwart und Zukunft als Anpassungen für das Überleben.

Wenn wir verstehen, wie sich unsere Vorfahren angepasst haben, kann dies eine Orientierungshilfe für unsere Fähigkeit sein, uns in Zukunft anzupassen.

Quellen

 

 

  • Wright, Elizabeth et al. „Alter und Jahreszeit der Schlachtung von Schweinen an spätneolithischen Durrington-Wänden (Wiltshire, Großbritannien), wie durch ein neues System zur Aufzeichnung von Zahnabnutzung festgestellt.“ Journal of Archaeological Science 52.0 (2014): 497–514. Drucken.

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