Geschichte & Kultur

Schlacht von Stirling Bridge in den Kriegen der schottischen Unabhängigkeit

Die Schlacht von Stirling Bridge war Teil des Ersten Krieges der schottischen Unabhängigkeit. Die Streitkräfte von William Wallace siegten am 11. September 1297 auf der Stirling Bridge.

 

Armeen & Kommandanten

Schottland

England

  • John de Warenne, 7. Earl of Surrey
  • Hugh de Cressingham
  • 1.000 bis 3.000 Kavallerie, 15.000-50.000 Infanterie

 

Hintergrund

1291, als Schottland nach dem Tod von König Alexander III. In eine Nachfolgekrise verwickelt war, trat der schottische Adel an König Edward von England heran und bat ihn, den Streit zu überwachen und das Ergebnis zu verwalten. Als Edward eine Gelegenheit sah, seine Macht zu erweitern, stimmte er zu, die Angelegenheit zu regeln, aber nur, wenn er zum feudalen Oberherrn von Schottland ernannt wurde. Die Schotten versuchten, diese Forderung zu umgehen, indem sie antworteten, da es keinen König gab, gab es niemanden, der ein solches Zugeständnis machte. Ohne dieses Problem weiter anzusprechen, waren sie bereit, Edward zu erlauben, das Reich zu überwachen, bis ein neuer König bestimmt wurde. Bei der Beurteilung der Kandidaten wählte der englische Monarch den Anspruch von John Balliol aus, der im November 1292 gekrönt wurde.

Obwohl die als „Große Sache“ bekannte Angelegenheit geklärt war, übte Edward weiterhin Macht und Einfluss auf Schottland aus. In den nächsten fünf Jahren behandelte er Schottland effektiv als Vasallenstaat. Als John Balliol als König effektiv kompromittiert wurde, ging die Kontrolle über die meisten Staatsangelegenheiten im Juli 1295 auf den 12-Mann-Rat über. Im selben Jahr forderte Edward die schottischen Adligen auf, Militärdienst und Unterstützung für seinen Krieg gegen Frankreich zu leisten. Der Rat lehnte ab und schloss stattdessen den Vertrag von Paris, der Schottland mit Frankreich in Einklang brachte und die Auld-Allianz gründete. Als Reaktion darauf und auf einen gescheiterten schottischen Angriff auf Carlisle marschierte Edward nach Norden und entließ Berwick-upon-Tweed im März 1296.

Die englischen Streitkräfte führten Balliol und die schottische Armee in der Schlacht von Dunbar im folgenden Monat weiter. Bis Juli war Balliol gefangen genommen und zum Abdanken gezwungen worden, und der Großteil Schottlands war unterworfen worden. Nach dem englischen Sieg begann ein Widerstand gegen Edwards Herrschaft, bei dem kleine Schottengruppen, angeführt von Personen wie William Wallace und Andrew de Moray, begannen, die Versorgungslinien des Feindes zu überfallen. Nachdem sie Erfolg hatten, wurden sie bald vom schottischen Adel unterstützt und befreiten mit wachsenden Kräften einen Großteil des Landes nördlich des Firth of Forth.

Besorgt über den wachsenden Aufstand in Schottland zogen der Earl of Surrey und Hugh de Cressingham nach Norden, um den Aufstand niederzuschlagen. Angesichts des Erfolgs bei Dunbar im Vorjahr war das englische Vertrauen hoch und Surrey erwartete eine kurze Kampagne. Gegen die Engländer war eine neue schottische Armee, angeführt von Wallace und Moray. Diese Truppe war disziplinierter als ihre Vorgänger und hatte sich in zwei Flügeln zusammengeschlossen, um der neuen Bedrohung zu begegnen. Als die beiden Kommandeure in den Ochil Hills mit Blick auf den Fluss Forth in der Nähe von Stirling ankamen, erwarteten sie die englische Armee.

 

Der englische Plan

Als sich die Engländer aus dem Süden näherten, informierte Sir Richard Lundie, ein ehemaliger schottischer Ritter, Surrey über eine lokale Furt, die es sechzig Reitern ermöglichen würde, den Fluss gleichzeitig zu überqueren. Nachdem Lundie diese Informationen übermittelt hatte, bat er um Erlaubnis, eine Streitmacht über die Furt zu führen, um die schottische Position zu flankieren. Obwohl diese Bitte von Surrey geprüft wurde, gelang es Cressingham, ihn zu überzeugen, direkt über die Brücke anzugreifen. Als Schatzmeister von Edward I. in Schottland wollte Cressingham die Kosten für die Verlängerung der Kampagne vermeiden und versuchte, Maßnahmen zu vermeiden, die zu Verzögerungen führen würden.

 

Die Schotten siegreich

Am 11. September 1297 überquerten Surreys englische und walisische Bogenschützen die schmale Brücke, wurden jedoch zurückgerufen, da der Graf verschlafen hatte. Später am Tag begannen Surreys Infanterie und Kavallerie die Brücke zu überqueren. Als Wallace und Moray dies beobachteten, hielten sie ihre Truppen zurück, bis eine beträchtliche, aber schlagbare englische Truppe die Nordküste erreicht hatte. Als ungefähr 5.400 die Brücke überquert hatten, griffen die Schotten die Engländer an und umkreisten sie schnell, um die Kontrolle über das Nordende der Brücke zu erlangen. Unter denen, die an der Nordküste gefangen waren, befand sich Cressingham, der von den schottischen Truppen getötet und geschlachtet wurde.

Surrey war nicht in der Lage, beträchtliche Verstärkungen über die schmale Brücke zu schicken, und musste zusehen, wie seine gesamte Avantgarde von Wallace und Morays Männern zerstört wurde. Ein englischer Ritter, Sir Marmaduke Tweng, schaffte es, sich über die Brücke zurück zu den englischen Linien zu kämpfen. Andere verwarfen ihre Rüstung und versuchten, über den Fluss Forth zurückzuschwimmen. Obwohl Surrey immer noch eine starke Streitmacht hatte, wurde sein Vertrauen zerstört und er befahl, die Brücke zu zerstören, bevor er sich nach Süden nach Berwick zurückzog.

Als sie den Sieg von Wallace sahen, zogen sich der Earl of Lennox und James Stewart, der High Steward of Scotland, die die Engländer unterstützten, mit ihren Männern zurück und schlossen sich den schottischen Reihen an. Als Surrey sich zurückzog, griff Stewart erfolgreich den englischen Versorgungszug an und beschleunigte ihren Rückzug. Als Surrey das Gebiet verließ, verließ er die englische Garnison in Stirling Castle, die sich schließlich den Schotten ergab.

 

Folgen & Auswirkungen

Schottische Opfer in der Schlacht von Stirling Bridge wurden nicht registriert, es wird jedoch angenommen, dass sie relativ gering waren. Das einzige bekannte Opfer der Schlacht war Andrew de Moray, der verletzt wurde und anschließend an seinen Wunden starb. Die Engländer verloren ungefähr 6.000 Tote und Verwundete. Der Sieg an der Stirling Bridge führte zum Aufstieg von William Wallace und er wurde im folgenden März zum Guardian of Scotland ernannt. Seine Macht war von kurzer Dauer, als er 1298 in der Schlacht von Falkirk von einem König Edward I. und einer größeren englischen Armee besiegt wurde .

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