Geschichte & Kultur

Schlacht von Bannockburn im Krieg um die schottische Unabhängigkeit

Die Schlacht von Bannockburn wurde vom 23. bis 24. Juni 1314 während des Ersten Krieges der schottischen Unabhängigkeit (1296-1328) ausgetragen. Edward II. Von England rückte nach Norden vor, um Stirling Castle zu entlasten und nach dem Tod seines Vaters verlorenes Land in Schottland zurückzugewinnen. In der Nähe des Schlosses traf er auf die schottische Armee von Robert the Bruce. In der daraus resultierenden Schlacht von Bannockburn haben die Schotten die Invasoren vertrieben und sie vom Feld vertrieben. Als einer der legendären Siege in der schottischen Geschichte sicherte sich Bannockburn Roberts Platz auf dem Thron und bereitete die Bühne für die Unabhängigkeit seiner Nation.

 

Hintergrund

Im Frühjahr 1314 belagerte Edward Bruce, der Bruder von König Robert the Bruce, das in englischer Hand befindliche Stirling Castle. Da er keine nennenswerten Fortschritte erzielen konnte, schloss er mit dem Kommandeur der Burg, Sir Philip Mowbray. eine Vereinbarung , dass die Burg, wenn sie nicht bis zum Mittsommertag (24. Juni) entlastet würde, den Schotten übergeben würde. Gemäß den Vertragsbedingungen musste eine große englische Truppe zum angegebenen Datum innerhalb von drei Meilen um die Burg eintreffen.

Große Halle von Stirling Castle vom Nether Bailey. Foto © 2007 Patricia A. Hickman

Diese Vereinbarung missfiel sowohl König Robert, der heftige Schlachten vermeiden wollte, als auch König Edward II.. Der den möglichen Verlust der Burg als einen Schlag für sein Prestige ansah. Als Edward die Gelegenheit sah, das seit dem Tod seines Vaters im Jahr 1307 verlorene schottische Land zurückzugewinnen, bereitete er sich darauf vor, in diesem Sommer nach Norden zu marschieren. Die Armee versammelte eine Streitmacht von rund 20.000 Mann und bestand aus erfahrenen Veteranen der schottischen Feldzüge wie dem Earl of Pembroke, Henry de Beaumont und Robert Clifford.

Am 17. Juni verließ sie Berwick-upon-Tweed. zog durch Edinburgh nach Norden und kam am 23. südlich von Stirling an. Bruce war sich Edwards Absichten lange bewusst und konnte unter Sir Robert Keith 6.000 bis 7.000 qualifizierte Truppen sowie 500 Kavalleristen und ungefähr 2.000 „kleine Leute“ zusammenstellen. Mit dem Vorteil der Zeit war Bruce in der Lage, seine Soldaten auszubilden und sie besser auf die bevorstehende Schlacht vorzubereiten.

 

Die Schotten bereiten sich vor

Die schottische Grundeinheit, der Schiltron (Schildtruppe), bestand aus rund 500 Speermännern, die als zusammenhängende Einheit kämpften. Da die Unbeweglichkeit von Schiltron in der Schlacht von Falkirk tödlich gewesen war , wies Bruce seine Soldaten an, in Bewegung zu kämpfen. Als die Engländer nach Norden marschierten, verlegte Bruce seine Armee in den New Park, ein Waldgebiet mit Blick auf die Falkirk-Stirling-Straße, eine tief liegende Ebene namens Carse sowie einen kleinen Bach, den Bannock Burn, und die nahe gelegenen Sümpfe .

Robert der Bruce. Public Domain

Da die Straße einen der wenigen festen Gründe bot, auf denen die englische schwere Kavallerie operieren konnte, war es Bruce ‚Ziel, Edward zu zwingen, sich nach rechts über die Carse zu bewegen, um Stirling zu erreichen. Um dies zu erreichen, wurden auf beiden Seiten der Straße getarnte, drei Fuß tiefe Gruben gegraben. Sobald Edwards Armee auf der Carse war, würde sie durch den Bannock Burn und seine Feuchtgebiete eingeengt und gezwungen werden, an einer engen Front zu kämpfen, wodurch ihre überlegenen Zahlen negiert würden. Trotz dieser beherrschenden Stellung debattierte Bruce bis zur letzten Minute über den Kampf, wurde jedoch von Berichten beeinflusst, dass die englische Moral niedrig sei.

Schlacht von Bannockburn

  • Konflikt: Erster Unabhängigkeitskrieg in Schottland (1296-1328)
  • Datum: 23. bis 24. Juni 1314
  • Armeen & Kommandanten:
  • Schottland
  • König Robert der Bruce
  • Edward Bruce, Graf von Carrick
  • Sir Robert Keith
  • Sir James Douglas
  • Thomas Randolph, Graf von Moray
  • 6.000-6.500 Männer
  • England
  • König Edward II
  • Graf von Hereford
  • Graf von Gloucester
  • ungefähr 20.000 Männer
  • Verluste:
  • Schotten: 400-4.000
  • Englisch: 4.700-11.700

 

Frühe Aktionen

Am 23. Juni kam Mowbray in Edwards Lager an und sagte dem König, dass ein Kampf nicht notwendig sei, da die Bedingungen des Abkommens erfüllt worden seien. Dieser Rat wurde ignoriert, als ein Teil der englischen Armee, angeführt von den Earls of Gloucester und Hereford, Bruce ‚Division am südlichen Ende des New Park angriff. Als sich die Engländer näherten, entdeckte Sir Henry de Bohun, Neffe des Earl of Hereford, Bruce vor seinen Truppen reiten und griff an.

Robert der Bruce tötet Henry de Bohun. Public Domain

Der schottische König, ungepanzert und nur mit einer Streitaxt bewaffnet, drehte sich um und traf Bohuns Anklage. Bruce wich der Ritterlanze aus und spaltete Bohuns Kopf mit seiner Axt in zwei Teile. Bruce wurde von seinen Kommandanten dafür bestraft, ein solches Risiko eingegangen zu sein, und beschwerte sich lediglich darüber, dass er sich die Axt gebrochen hatte. Der Vorfall hat die Schotten inspiriert und sie haben mit Hilfe der Box den Angriff von Gloucester und Hereford abgewehrt.

Im Norden wurde eine kleine englische Truppe, angeführt von Henry de Beaumont und Robert Clifford, ebenfalls von der schottischen Division des Earl of Moray abgeschlagen. In beiden Fällen wurde die englische Kavallerie von der massiven Mauer schottischer Speere besiegt. Edwards Armee konnte sich nicht die Straße hinaufbewegen und bewegte sich nach rechts, überquerte den Bannock Burn und lagerte sich für die Nacht auf der Carse.

 

Bruce greift an

Im Morgengrauen des 24., als Edwards Armee auf drei Seiten vom Bannock Burn umgeben war, wandte sich Bruce der Offensive zu. Die schottische Armee rückte in vier Divisionen vor, angeführt von Edward Bruce, James Douglas, dem Earl of Moray und dem König, und rückte auf die Engländer zu. Als sie näher kamen, machten sie eine Pause und knieten im Gebet nieder. Als Edward dies sah, rief er angeblich aus: „Ha! Sie knien vor Gnade!“ Darauf antwortete eine Hilfe: „Ja, Herr, sie knien vor Gnade, aber nicht vor dir. Diese Männer werden siegen oder sterben.“

Als die Schotten ihren Vormarsch wieder aufnahmen, beeilten sich die Engländer, sich zu bilden, was sich auf engstem Raum zwischen den Gewässern als schwierig erwies. Fast sofort stürmte der Earl of Gloucester mit seinen Männern vorwärts. Gloucester kollidierte mit den Speeren der Division von Edward Bruce, wurde getötet und seine Anklage gebrochen. Die schottische Armee erreichte dann die Engländer und griff sie entlang der gesamten Front an.

Schottische Truppen treiben die Engländer in der Schlacht von Bannockburn zurück. Public Domain

Gefangen und zwischen den Schotten und den Gewässern gedrückt, konnten die Engländer ihre Kampfformationen nicht annehmen und bald wurde ihre Armee zu einer unorganisierten Masse. Die Schotten drängten vorwärts und gewannen bald an Boden, wobei die Toten und Verwundeten der Engländer mit Füßen getreten wurden. Fahren Sie ihren Angriff mit den Schreien „Drücken Sie auf! Drücken Sie auf!“ Nach Hause. Der Angriff der Schotten zwang viele im englischen Hinterland, über den Bannock Burn zurück zu fliehen. Schließlich konnten die Engländer ihre Bogenschützen einsetzen, um die schottische Linke anzugreifen.

Als Bruce diese neue Bedrohung sah, befahl er Sir Robert Keith, sie mit seiner leichten Kavallerie anzugreifen. Keiths Männer ritten vorwärts und schlugen die Bogenschützen vom Feld. Als die englischen Linien zu schwanken begannen, ging der Ruf auf „Auf sie, auf sie! Sie scheitern!“ Die Schotten stürmten mit neuer Kraft und drängten den Angriff nach Hause. Sie wurden durch die Ankunft der „kleinen Leute“ (die keine Ausbildung oder Waffen hatten) unterstützt, die in Reserve gehalten worden waren. Ihre Ankunft, verbunden mit der Flucht von Edward vom Feld, führte zum Zusammenbruch der englischen Armee und es kam zu einer Flucht.

 

Nachwirkungen

Die Schlacht von Bannockburn wurde zum größten Sieg in der Geschichte Schottlands. Während die volle Anerkennung der schottischen Unabhängigkeit noch einige Jahre entfernt war, hatte Bruce die Engländer aus Schottland vertrieben und seine Position als König gesichert. Obwohl die genaue Anzahl der schottischen Opfer nicht bekannt ist, wird angenommen, dass sie gering waren. Englische Verluste sind nicht genau bekannt, können aber zwischen 4.000 und 11.000 Mann liegen. Nach der Schlacht rannte Edward nach Süden und fand schließlich Sicherheit in Dunbar Castle. Er kehrte nie wieder nach Schottland zurück.

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