Wissenschaft

Scott Kelly, Astronaut, der ein Jahr im Weltraum verbracht hat

Im März 2017 flog der Astronaut Scott Kelly auf seinem vierten Flug in die Umlaufbahn zur Internationalen Raumstation (ISS). Er verbrachte ein Jahr an Bord und sammelte im Laufe seiner Karriere insgesamt 520 Tage im Weltraum. Es war sowohl eine wissenschaftliche als auch eine persönliche Leistung, und seine Zeit im Orbit hilft Wissenschaftlern weiterhin, die Auswirkungen der Mikrogravitation auf den menschlichen Körper zu verstehen.

Schnelle Fakten: Scott Kelly

  • Geboren: 21. Februar 1964 in Orange, New Jersey
  • Eltern: John und Patricia Kelly
  • Ehepartner: Leslie Yandell (m. 1992-2009) und Amiko Kauderer (seit Juli 2018)
  • Kinder: Charlotte und Samantha (mit Yandell)
  • Ausbildung: United States Merchant Marine Academy, Universität von Tennessee (MS)
  • Veröffentlichte Werke: „Ausdauer: Ein Jahr im Weltraum“, „Meine Reise zu den Sternen“ und „Unendliches Wunder: Fotografien eines Astronauten aus einem Jahr im Weltraum“
  • Erfolge: Verbrachte ein Jahr im Weltraum im Rahmen der Zwillingsstudie über Langzeiteffekte der Schwerelosigkeit auf den Menschen

 

Frühen Lebensjahren

Der Astronaut Scott Joseph Kelly und sein identischer Zwillingsbruder Mark (der auch als Astronaut diente) wurden am 21. Februar 1964 als Sohn von Patricia und Richard Kelly geboren. Ihr Vater war Polizist in Orange, New Jersey. Die Zwillinge gingen am nahe gelegenen Mountain High zur Schule und machten 1982 ihren Abschluss. Während der High School bildete sich Scott aus und arbeitete als Rettungssanitäter. Von dort ging Scott zum College an der University of Maryland in Baltimore.

In seiner Abhandlung Endurance: Mein Jahr im Weltraum, ein Leben voller Entdeckungen , schrieb Kelly, dass seine frühen College-Jahre schwierig waren und ihm die Richtung für sein Studium fehlte. Nach eigenen Angaben waren seine Schulnoten schlecht und seine SAT-Testergebnisse nicht beeindruckend. Er war sich nicht sicher, was er mit sich anfangen sollte. Dann nahm er eine Ausgabe von Tom Wolfe’s The Right Stuff und die Worte, die er las, beeindruckten ihn zutiefst. „Ich hatte das Gefühl, meine Berufung gefunden zu haben“, schrieb er über diese Zeit in seinem Leben. „Ich wollte ein Marineflieger sein … The Right Stuff hatte mir den Umriss eines Lebensplans gegeben.“

Um diesen Plan zu verfolgen, wechselte Scott zur New York Maritime Academy, wo sein Zwillingsbruder Mark bereits das College besuchte. Er schloss 1987 sein Studium der Elektrotechnik ab und erwarb einen Master in Aviation Systems an der University of Tennessee. Als Unteroffizier der US Navy besuchte Kelly die Flugschule in Pensacola, Florida, und flog später Jets an verschiedenen Dienstorten. 1993 besuchte er die Naval Test Pilot School in Patuxent in Virginia und sammelte im Laufe seiner Karriere mehr als 8.000 Flugstunden in Dutzenden verschiedener Flugzeuge sowohl bei Land- als auch bei Trägerlandungen.

Die Astronauten Scott Kelly (rechts) und Mark Kelly (links) in einem Interview über ihre Arbeit mit der Twins Study und als Astronauten. NASA 

 

NASA und Flugträume für Astronaut Kelly

Scott Kelly und sein Bruder Mark bewarben sich beide um Astronauten und wurden 1996 aufgenommen. Scott wurde in Warn- und Warnsystemen für die ISS geschult. Sein erster Flug war mit dem Space Shuttle Discovery auf der STS 103, einer Hubble-Weltraumteleskop- Servicemission. Sein nächster Auftrag führte ihn nach Star City, Russland, wo er dort als Director of Operations für gemeinsame russisch-amerikanische Flüge fungierte. Er diente auch als Backup für Besatzungsmitglieder bei mehreren ISS-Missionen. Aufgrund des Unfalls in Columbia im Jahr 2002 (für den er Such- und Bergungsoperationen durchführte) wurden die Flüge verschoben, bis die NASA die Ursachen der Tragödie untersuchen konnte.

Scott arbeitete als nächster Leiter der Astronaut Office Space Station in Houston, bevor er eine Pause bei der NEEMO 4-Mission einlegte. Dieses Unterwassertrainingslabor in Florida wurde entwickelt, um die Ähnlichkeiten zwischen dem Leben im Weltraum und dem Unterwasser über einen längeren Zeitraum in geschlossenen Räumen unter simulierten Weltraumbedingungen zu untersuchen.

Kellys nächste zwei Flüge waren zur Internationalen Raumstation für STS-118 und zu den Expeditionen 25 und 26, wo er mehrere Monate arbeitete. Er war an der Installation von Instrumenten für die Station sowie an verschiedenen wissenschaftlichen Experimenten beteiligt.

Astronaut Scott Kelly in der Kuppelabteilung der internationalen Raumstation. NASA

 

Scott Kelly und das Astronaut Twins Experiment

Die letzte Mission für Scott Kelly war Teil der berühmten „Twins Study“. Dafür verbrachte er fast ein Jahr in der Schwerelosigkeit, während sein Bruder Mark, der heute ein pensionierter Astronaut ist, auf der Erde blieb. Wissenschaftler entwickelten das Experiment, um die Auswirkungen einer längeren Mikrogravitation auf Scott zu untersuchen und die Veränderungen der beiden im Verlauf der Mission und darüber hinaus zu vergleichen. Die Studie lieferte auch wertvolle Informationen darüber, wie Astronauten, die auf Langzeitreisen zum Mond und zum Mars im Weltraum leben und arbeiten. beeinflusst werden können. Die Mission begann für ihn am 27. März 2015, als er mit dem russischen Kosmonauten Mikhail Korniyenko von der Erde flog. Kelly war für zwei Missionen unterwegs und war Kommandeur für die zweite. Er kehrte
am 11. März 2016 zur Erde zurück.

Zusätzlich zur Zwillingsstudie arbeitete Mark mit russischen Kollegen an Bord der Station und war während eines Teils seines Aufenthalts Kommandeur der Mission. Er reiste mit einer russischen Rakete und Kapsel zum und vom Bahnhof. Unter anderem führte Kelly mit seinem Astronautenkollegen Timothy Kopra eine außerirdische Aktivität durch, um einen mobilen Transporter an Bord der Station zu reparieren. Er führte auch eine EVA mit Kjell Lindgren durch, um mehrere Teile der Station zu warten, darunter den Canadarm 2 und die Installation von Docking-Ausrüstung für zukünftige Missionen von SpaceX- und NASA-Besatzungsfahrzeugen.

Scott Kellys persönlicher Wohnbereich an Bord der Internationalen Raumstation war recht klein und umfasste einen Schlaf- und einen persönlichen Arbeitsbereich.  NASA

Die laufenden Forschungen zu Veränderungen bei beiden Männern haben einige signifikante Auswirkungen der Raumfahrt aufgedeckt. Während seiner Zeit im Orbit wurde Scott aufgrund der schwächeren Anziehungskraft auf sein Skelett zwei Zoll groß. Nach seiner Rückkehr zur Erde kehrte seine Skelettstruktur fast auf die gleiche Weise zurück wie vor der Mission. Genetisch bleiben die Männer gleich, aber Wissenschaftler stellten fest, dass sich die Genexpression seines Körpers verändert hatte. Dies ist nicht dasselbe wie die tatsächliche Veränderung seiner Gene, sondern hat mehr damit zu tun, wie sie den Körper darauf vorbereiten, auf Veränderungen in der Umwelt zu reagieren.

Darüber hinaus beteiligte sich Scott an Forschungen, um Ärzten zu helfen, zu verstehen, warum sich das Sehvermögen von Astronauten im Laufe der Zeit im Weltraum drastisch ändern kann. Wie viele andere Astronauten bemerkte er eine deutliche Veränderung der mentalen Sichtweise und auch, wie persönliche Beziehungen durch längere Aufenthalte im Weltraum beeinflusst werden.

Kelly bemerkte, dass ein einzigartiger Aspekt der Mission darin bestand, dass die Zeit auf der Station mit einer etwas anderen Geschwindigkeit floss als bei seinem Bruder auf der Erde. Es machte ihn etwas jünger als Mark und medizinische Wissenschaftler bewerten immer noch die Auswirkungen seiner Reise auf seinen Körper. Er schrieb, dass sein Teil als wissenschaftliche Laborratte niemals endet. „Ich werde für den Rest meines Lebens weiterhin ein Testobjekt sein“, schrieb er. „Ich werde weiterhin an der Zwillingsstudie teilnehmen, wenn Mark und ich älter werden … für mich lohnt es sich, zur Weiterentwicklung des menschlichen Wissens beigetragen zu haben, auch wenn es nur ein Schritt auf einer viel längeren Reise ist.“

 

Persönliches Leben

Scott Kelly heiratete 1992 seine erste Frau Leslie Yandell und sie hatten zwei Töchter, Samantha und Charlotte. Das Ehepaar wurde 2009 geschieden. Kelly heiratete 2018 seine zweite Frau, Amiko Kauderer.

Scott Kelly hat sich 2016 von der NASA zurückgezogen und arbeitet seitdem mit dem Büro der Vereinten Nationen für Weltraumangelegenheiten zusammen. Die Memoiren seiner Zeit im Weltraum wurden 2017 veröffentlicht und er verbringt viel Zeit damit, öffentliche Vorträge über Raumfahrt und Raumfahrt zu halten. „Ich bin durch Land und Welt gereist und habe über meine Erfahrungen im Weltraum gesprochen“, schrieb er. „Es ist erfreulich zu sehen, wie neugierig die Menschen auf meine Mission sind, wie sehr Kinder instinktiv die Aufregung und das Wunder der Raumfahrt spüren und wie viele Menschen wie ich denken, dass der Mars der nächste Schritt ist.“

 

Ehren und Auszeichnungen

Scott Kelly erhielt viele Medaillen und viel Anerkennung für seine Arbeit, darunter die Legion of Merit, die Navy and Marine Corps Commendation Medal, die NASA Distinguished Service Medal und die Medal for Merit in Space Exploration von der Russischen Föderation. Er ist Mitglied der Association of Space Explorers und war 2015 einer der Influential 100 des Time Magazine.

 

Quellen

  • Kelly, Scott und Margaret Lazarus Dean. Ausdauer: Mein Jahr im Weltraum, eine Lebenszeit der Entdeckung. Vintage Books, eine Abteilung von Penguin Random House, LLC, 2018.
  • Mars, Kelli. „Zwillingsstudie.“ NASA, NASA, 14. April 2015, www.nasa.gov/twins-study.
  • Mars, Kelli. „NASA Twins Study bestätigt Änderungen an Mark Kellys Genen.“ NASA, NASA, 31. Januar 2018, www.nasa.gov/feature/nasa-twins-study-confirms-preliminary-findings.
  • Northon, Karen. „Der NASA-Astronaut Scott Kelly ist nach einjähriger Mission wieder sicher auf der Erde.“ NASA, NASA, 2. März 2016, www.nasa.gov/press-release/nasa-astronaut-scott-kelly-returns-safely-to-earth-after-one-year-mission.
  • „Scott Kelly.“ Scott Kelly, www.scottkelly.com/.

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