Sozialwissenschaften

Ein moderner Blick auf die Pest von Athen

Die Pest von Athen ereignete sich zwischen 430 und 426 v. Chr. Bei Ausbruch des Peloponnesischen Krieges. Die Pest tötete schätzungsweise 300.000 Menschen, darunter den griechischen Staatsmann Perikles. Es soll den Tod von jedem dritten Menschen in Athen verursacht haben, und es wird allgemein angenommen, dass es zum Niedergang und Fall des klassischen Griechenlands beigetragen hat. Der griechische Historiker Thukydides war von der Krankheit infiziert, überlebte sie jedoch; Er berichtete, dass zu den Pest-Symptomen hohes Fieber, Blasen auf der Haut, Gallenerbrechen, Darmgeschwüre und Durchfall gehörten. Er sagte auch, dass Vögel und Tiere, die die Tiere jagten, betroffen waren und dass Ärzte zu den am stärksten betroffenen gehörten.

 

Die Krankheit, die die Pest verursacht hat

Trotz der detaillierten Beschreibungen von Thukydides war es den Gelehrten bis vor kurzem nicht möglich, einen Konsens darüber zu erzielen, welche Krankheit (en) die Pest von Athen verursacht hat. Die 2006 veröffentlichten molekularen Untersuchungen (Papagrigorakis et al.) Haben Typhus oder Typhus mit einer Kombination anderer Krankheiten identifiziert.

Zu den alten Schriftstellern, die über die Ursache der Pest spekulierten, gehörten die griechischen Ärzte Hippokrates und Galen, die glaubten, dass eine miasmische Verderbnis der Luft infolge von Sümpfen die Menschen betraf. Galen sagte, dass der Kontakt mit den „faulen Ausatmungen“ der Infizierten ziemlich gefährlich sei.

Neuere Wissenschaftler haben vorgeschlagen, dass die Athener Pest durch Beulenpest. Lassafieber, Scharlach, Tuberkulose, Masern, Typhus, Pocken, durch das Toxic-Shock-Syndrom komplizierte Influenza oder Ebola-Fieber entstanden ist.

 

Kerameikos Massenbestattung

Ein Problem, das moderne Wissenschaftler hatten, um die Ursache der Athener Pest zu identifizieren, ist, dass die klassischen Griechen ihre Toten eingeäschert haben. Mitte der neunziger Jahre wurde jedoch eine äußerst seltene Massengrabgrube mit etwa 150 Leichen entdeckt. Die Grube befand sich am Rande des Kerameikos-Friedhofs von Athen und bestand aus einer einzelnen ovalen Grube mit unregelmäßiger Form, 65 m Länge und 16 m Tiefe. Die Leichen der Toten wurden ungeordnet gelegt, wobei mindestens fünf aufeinanderfolgende Schichten durch dünne dazwischenliegende Bodenablagerungen getrennt waren. Die meisten Körper wurden in ausgestreckten Positionen platziert, aber viele wurden so platziert, dass ihre Füße in die Mitte der Grube zeigten.

Die niedrigste Anzahl von Bestattungen zeigte die größte Sorgfalt bei der Platzierung der Körper; nachfolgende Schichten zeigten zunehmende Nachlässigkeit. Die obersten Schichten waren einfach Haufen von Verstorbenen, die übereinander begraben waren, ohne Zweifel ein Hinweis auf einen Anstieg der Todesfälle oder eine wachsende Angst vor der Interaktion mit den Toten. Es wurden acht Urnenbestattungen von Säuglingen gefunden. Grabbeigaben beschränkten sich auf die unteren Ebenen und bestanden aus etwa 30 kleinen Vasen. Stilistische Formen der attischen Vasen weisen darauf hin, dass sie größtenteils um 430 v. Chr. Hergestellt wurden. Aufgrund des Datums und der hastigen Natur der Massenbestattung wurde die Grube als aus der Pest von Athen interpretiert.

 

Moderne Wissenschaft und die Pest

Im Jahr 2006 berichteten Papagrigorakis und Kollegen über die molekulare DNA-Untersuchung von Zähnen mehrerer Personen, die bei der Massenbestattung von Kerameikos beigesetzt wurden. Sie führten Tests auf das Vorhandensein von acht möglichen Bazillen durch, darunter Anthrax, Tuberkulose, Kuhpocken und Beulenpest. Die Zähne waren nur für Salmonella enterica servovar Typhi, enterisches Typhus, positiv .

Viele der von Thukydides beschriebenen klinischen Symptome der Pest von Athen stimmen mit dem heutigen Typhus überein: Fieber, Hautausschlag, Durchfall. Andere Merkmale sind es jedoch nicht, wie beispielsweise die Schnelligkeit des Einsetzens. Papagrigorakis und Kollegen schlagen vor, dass sich die Krankheit möglicherweise seit dem 5. Jahrhundert v. Chr. Entwickelt hat, oder dass Thukydides, der 20 Jahre später schrieb, einige Dinge falsch gemacht hat, und es kann sein, dass Typhus nicht die einzige Krankheit war, die an der Pest von Athen beteiligt war.

Quellen

Dieser Artikel ist Teil des About.com-Leitfadens zur Alten Medizin und des  Wörterbuchs der Archäologie .

Devaux CA. 2013.  Kleine Versehen, die zur Großen Pest von Marseille führten (1720–1723): Lehren aus der Vergangenheit.  Infektion, Genetik und Evolution 14 (0): 169-185. doi: 10.1016 / j.meegid.2012.11.016

Drancourt M und Raoult D. 2002.  Molekulare Einblicke in die Geschichte der Pest.  Mikroben und Infektion  4 (1): 105-109. doi: 10.1016 / S1286-4579 (01) 01515-5

Littman RJ. 2009.  Die Pest von Athen: Epidemiologie und Paläopathologie.  Mount Sinai Journal of Medicine: Ein Journal für translationale und personalisierte Medizin  76 (5): 456-467. doi: 10.1002 / msj.20137

Papagrigorakis MJ, Yapijakis C, Synodinos PN und Baziotopoulou-Valavani E. 2006. Die  DNA-Untersuchung der alten Zahnpulpa belastet Typhus als wahrscheinliche Ursache für die Pest von Athen.  Internationales Journal für Infektionskrankheiten  10 (3): 206-214. doi: 10.1016 / j.ijid.2005.09.001

Thukydides. 1903 [431 v. Chr.]. Zweites Kriegsjahr, Pest von Athen, Position und Politik von Perikles, Fall von Potidaea.  Geschichte des Peloponnesischen Krieges, Buch 2, Kapitel 9 : JM Dent / University of Adelaide.

Zietz BP und Dunkelberg H. 2004.  Die Geschichte der Pest und die Erforschung des Erregers Yersinia pestis.  Internationale Zeitschrift für Hygiene und Umweltgesundheit  207 (2): 165-178. doi: 10.1078 / 1438-4639-00259

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.