Geschichte & Kultur

Die Schuyler-Schwestern: Angelica, Eliza und Peggy

Mit der Popularität des Broadway-Musicals „Hamilton“ ist das Interesse nicht nur an Alexander Hamilton selbst, sondern auch am Leben seiner Frau Elizabeth Schuyler und ihrer Schwestern Angelica und Peggy wieder gestiegen. Diese drei Frauen, die von Historikern oft übersehen werden, haben die amerikanische Revolution geprägt .

 

Die Töchter des Generals

Elizabeth, Angelica und Peggy waren die drei ältesten Kinder von  General Philip Schuyler  und seiner Frau Catherine „Kitty“ Van Rensselaer. Sowohl Philip als auch Catherine waren Mitglieder wohlhabender niederländischer Familien in New York. Kitty war Teil der Creme der Albany Society und stammte von den ursprünglichen Gründern von New Amsterdam ab. Arnold Rogow beschrieb sie in seinem Buch „Eine tödliche Freundschaft: Alexander Hamilton und Aaron Burr“ als „eine Frau von großer Schönheit, Form und Sanftmut“.

Philip Schuyler wurde im Haus seiner Mutter in New Rochelle, New York, privat ausgebildet und lernte als Erwachsener fließend Französisch. Diese Fähigkeit erwies sich als nützlich, als er als junger Mann Handelsexpeditionen unternahm und mit lokalen Irokesen- und Mohawk-Stämmen spielte. Im Jahr 1755, im selben Jahr, in dem er Kitty Van Rensselaer heiratete, schloss sich Philip Schuyler der britischen Armee an, um im französischen und indischen Krieg zu dienen  .

Kitty und Philip hatten 15 Kinder zusammen. Sieben von ihnen, darunter eine Reihe von Zwillingen und eine Reihe von Drillingen, starben vor ihren ersten Geburtstagen. Von den acht, die bis ins Erwachsenenalter überlebten, heirateten viele in prominente New Yorker Familien.

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Angelica Schuyler Kirche

Angelica Schuyler Kirche mit Sohn Philip und einem Diener.John Trumbull / Wikimedia Commons

 

Angelica (20. Februar 1756 – 13. März 1814), das älteste der Schuyler-Kinder, wurde in Albany, New York, geboren und wuchs dort auf. Dank des politischen Einflusses ihres Vaters und seiner Position als General in der Kontinentalarmee war das Haus der Familie Schuyler oft ein Ort politischer Intrigen. Dort fanden Versammlungen und Räte statt, und Angelica und ihre Geschwister kamen regelmäßig mit bekannten Persönlichkeiten der damaligen Zeit in Kontakt, wie John Barker Church. einem Mitglied des britischen Parlaments, das Schuylers Kriegsräte besuchte.

Church machte sich während des Unabhängigkeitskrieges ein beträchtliches Vermögen, indem er Vorräte an die französische und die kontinentale Armee verkaufte – was ihn in seinem Heimatland England zu einer Persona non grata machte. Church gelang es, Banken und Schifffahrtsunternehmen in den jungen USA eine Reihe von Finanzkrediten zu gewähren, und nach dem Krieg konnte das US-Finanzministerium ihn nicht in bar zurückzahlen. Stattdessen bot es ihm ein 100.000 Hektar großes Stück Land im westlichen Bundesstaat New York.

 

Entführung

Im Jahr 1777, als sie 21 Jahre alt war, flüchtete Angelica mit John Church. Obwohl ihre Gründe dafür nicht dokumentiert sind, haben einige Historiker angenommen, dass dies daran lag, dass ihr Vater das Spiel angesichts der skizzenhaften Kriegsaktivitäten der Kirche möglicherweise nicht genehmigt hat. Bis 1783 war Church zum Gesandten der französischen Regierung ernannt worden, und so zogen er und Angelica nach Europa, wo sie fast 15 Jahre lang lebten. Während ihrer Zeit in Paris schloss Angelica Freundschaften mit Benjamin Franklin. Thomas Jefferson. dem Marquis de Lafayette und dem Maler John Trumbull. 1785 zogen die Kirchen nach London, wo Angelica in den sozialen Kreis der königlichen Familie aufgenommen wurde und mit William Pitt dem Jüngeren befreundet wurde . Als Tochter von General Schuyler wurde sie 1789 zur Einweihung von George Washington eingeladen , was zu dieser Zeit eine lange Reise über das Meer bedeutete.

1797 kehrten die Kirchen nach New York zurück und ließen sich auf dem Land nieder, das sie im westlichen Teil des Bundesstaates besaßen. Ihr Sohn Philip legte eine Stadt an und benannte sie nach seiner Mutter. Angelica, New York, das Sie noch heute besuchen können, behält das ursprüngliche Layout von Philip Church bei.

 

Erfolgreicher Briefschreiber

Angelica war, wie viele gebildete Frauen ihrer Zeit, eine produktive Korrespondentin und schrieb umfangreiche Briefe an viele der Männer, die am Kampf für die Unabhängigkeit beteiligt waren. Ihre Schriften an Jefferson, Franklin und ihren Schwager Hamilton zeigen, dass sie nicht nur charmant, sondern auch politisch versiert, scharfsinnig und sich ihres eigenen Status als Frau in einer von Männern dominierten Welt bewusst war. Die Briefe – insbesondere die von Hamilton und Jefferson als Antwort auf Angelicas Schreiben geschriebenen – zeigen, dass diejenigen, die sie kannten, ihre Meinungen und Ideen sehr respektierten.

Obwohl Angelica eine gegenseitig liebevolle Beziehung zu Hamilton hatte, gibt es keine Hinweise darauf, dass ihre Verbindung unangemessen war. Natürlich kokett, gibt es in ihrem Schreiben mehrere Beispiele, die von modernen Lesern falsch interpretiert werden könnten, und im Musical „Hamilton“ wird Angelica als heimliche Sehnsucht nach dem Schwager dargestellt, den sie liebt. Es ist jedoch unwahrscheinlich, dass dies der Fall war. Stattdessen hatten Angelica und Hamilton wahrscheinlich eine tiefe Freundschaft zueinander sowie eine gegenseitige Liebe zu ihrer Schwester, Hamiltons Frau Eliza.

Die Angelica Schuyler Church starb 1814 und wurde auf dem Trinity Churchyard in Lower Manhattan in der Nähe von Hamilton und Eliza beigesetzt.

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Elizabeth Schuyler Hamilton

Elizabeth Schuyler Hamilton.Ralph Earl / Wikimedia Commons

 

Elizabeth „Eliza“ Schuyler (9. August 1757 – 9. November 1854) war das zweite Kind von Philip und Kitty Schuyler und wuchs wie Angelica im Haus der Familie in Albany auf. Wie es für junge Frauen ihrer Zeit üblich war, war Eliza eine regelmäßige Kirchgängerin, und ihr Glaube blieb während ihres gesamten Lebens unerschütterlich. Als Kind war sie willensstark und impulsiv. Einmal reiste sie sogar mit ihrem Vater zu einem Treffen der Sechs Nationen, was für eine junge Dame im 18. Jahrhundert höchst ungewöhnlich gewesen wäre.

 

Trifft Hamilton

Während eines Besuchs bei ihrer Tante in Morristown, New Jersey, lernte Eliza 1780 einen jungen Hamilton kennen, der dann als einer von Washingtons Adjutanten diente. Innerhalb weniger Monate waren sie verlobt und korrespondierten regelmäßig.

Der Biograf Ron Chernow schreibt über die Attraktion:

„Hamilton … war sofort begeistert von Schuyler … Jeder bemerkte, dass der junge Oberst sternenklare Augen hatte und abgelenkt war. Obwohl eine Berührung fehlte, hatte Hamilton normalerweise ein fehlerfreies Gedächtnis, aber als er eines Nachts von Schuyler zurückkam, vergaß er es das Passwort und wurde vom Sentinel gesperrt. „

Hamilton war nicht der erste Mann, zu dem Eliza hingezogen worden war. 1775 war ein britischer Offizier namens John Andre Hausgast im Schuyler-Haus gewesen, und Eliza war ziemlich fasziniert von ihm. Als begabter Künstler hatte Andre Bilder für Eliza entworfen und sie bildeten eine schwache Freundschaft. Im Jahr 1780 wurde Andre als Spion während Benedict Arnolds vereitelter Verschwörung gefangen genommen , West Point von Washington zu nehmen. Als Chef des britischen Geheimdienstes wurde Andre zum Erhängen verurteilt. Zu diesem Zeitpunkt war Eliza mit Hamilton verlobt, und sie bat ihn, in Andres Namen einzugreifen, in der Hoffnung, Washington dazu zu bringen, Andres Wunsch zu erfüllen, durch Erschießen eines Trupps zu sterben, anstatt am Ende eines Seils. Washington lehnte den Antrag ab und Andre wurde im Oktober in Tappan, New York, gehängt. Für einige Wochen nach Andres Tod weigerte sich Eliza, auf Hamiltons Briefe zu antworten.

 

Heiratet Hamilton

Bis Dezember hatte sie jedoch nachgegeben und sie heirateten in diesem Monat. Nach einer kurzen Zeit, in der Eliza zu Hamilton in seine Armeestation kam, ließ sich das Paar nieder, um gemeinsam ein Zuhause zu finden. In dieser Zeit war Hamilton ein produktiver Schriftsteller, insbesondere in Washington, obwohl einige seiner Korrespondenzstücke in Elizas Handschrift verfasst sind. Das Paar zog zusammen mit seinen Kindern kurz nach Albany und dann nach New York City.

Während ihres Aufenthalts in New York genossen Eliza und Hamilton ein lebhaftes soziales Leben, das einen scheinbar endlosen Zeitplan mit Bällen, Theaterbesuchen und Partys beinhaltete. Als Hamilton Finanzminister wurde, half Eliza ihrem Mann weiterhin bei seinen politischen Schriften. Außerdem war sie damit beschäftigt, ihre Kinder großzuziehen und den Haushalt zu führen.

1797 wurde Hamiltons jahrelange Affäre mit Maria Reynolds öffentlich bekannt. Obwohl Eliza sich zunächst weigerte, den Anschuldigungen zu glauben, ging Hamilton, nachdem sie in einer Schrift gestanden hatte, die als Reynolds Pamphlet bekannt wurde, in das Haus ihrer Familie in Albany, während sie mit ihrem sechsten Kind schwanger war. Hamilton blieb in New York zurück. Schließlich versöhnten sie sich und hatten zwei weitere Kinder zusammen.

 

Sohn, Ehemann Stirb im Zweikampf

1801 wurde ihr nach seinem Großvater benannter Sohn Philip in einem Duell getötet. Nur drei Jahre später wurde Hamilton selbst in seinem berüchtigten Duell mit Aaron Burr getötet. Zuvor schrieb er Eliza einen Brief mit den Worten: „Mit meiner letzten Idee; Ich werde die süße Hoffnung schätzen, Sie in einer besseren Welt zu treffen. Adieu, die besten Frauen und die besten Frauen.“

Nach Hamiltons Tod war Eliza gezwungen, ihr Anwesen auf einer öffentlichen Auktion zu verkaufen, um seine Schulden zu begleichen. Die Testamentsvollstrecker hassten jedoch die Idee, Eliza aus dem Haus entfernen zu sehen, in dem sie so lange gelebt hatte, und so kauften sie das Eigentum zurück und verkauften es zu einem Bruchteil des Preises an sie zurück. Sie lebte dort bis 1833, als sie ein Stadthaus in New York City kaufte.

 

Gründet Waisenhaus

1805 trat Eliza der Gesellschaft zur Unterstützung armer Witwen mit kleinen Kindern bei und half ein Jahr später bei der Gründung der Orphan Asylum Society, dem ersten privaten Waisenhaus in New York City. Sie war fast drei Jahrzehnte lang Direktorin der Agentur und existiert noch heute als soziale Organisation namens Graham Wyndham. In ihren Anfangsjahren bot die Orphan Asylum Society eine sichere Alternative für verwaiste und mittellose Kinder, die sich zuvor in Armenhäusern befunden hätten und gezwungen waren, zu arbeiten, um ihr Essen und ihre Unterkunft zu verdienen.

Zusätzlich zu ihren Spenden für wohltätige Zwecke und der Arbeit mit New Yorks Waisenkindern hat Eliza fast 50 Jahre damit verbracht, das Erbe ihres verstorbenen Mannes zu bewahren. Sie organisierte und katalogisierte seine Briefe und andere Schriften und arbeitete unermüdlich daran, Hamiltons Biographie zu veröffentlichen. Sie hat nie wieder geheiratet.

Eliza starb 1854 im Alter von 97 Jahren und wurde neben ihrem Ehemann und ihrer Schwester Angelica auf dem Trinity Churchyard beigesetzt.

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Peggy Schuyler Van Rensselaer

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Peggy Schuyler Van Rensselaer.Von James Peale (1749-1831) / Wikimedia Commons

 

Margarita „Peggy“ Schuyler (19. September 1758 – 14. März 1801) wurde in Albany als drittes Kind von Philip und Kitty Schuyler geboren. Mit 25 Jahren floh sie mit ihrem 19-jährigen entfernten Cousin Stephen Van Rensselaer III. Obwohl die Van Rensselaers den Schuylers sozial gleichgestellt waren, fühlte sich Stephens Familie zu jung, um verheiratet zu sein, daher die Flucht. Sobald die Ehe geschlossen war, wurde sie jedoch allgemein genehmigt – mehrere Familienmitglieder waren sich privat einig, dass die Heirat mit Philip Schuylers Tochter Stephens politische Karriere unterstützen könnte.

Die schottische Dichterin und Biografin Anne Grant, eine Zeitgenossin, beschrieb Peggy als „sehr hübsch“ und mit einem „bösen Witz“. Andere Schriftsteller dieser Zeit schrieben ihr ähnliche Eigenschaften zu, und sie war eindeutig als lebhafte und temperamentvolle junge Frau bekannt. Trotz ihrer Darstellung im Musical als drittes Rad – eines, das mitten in der Show verschwindet und nie wieder zu sehen ist – war die echte Peggy Schuyler vollendet und beliebt, wie es sich für eine junge Dame ihres sozialen Status gehört.

Innerhalb weniger Jahre hatten Peggy und Stephen drei Kinder, obwohl nur eines bis zum Erwachsenenalter überlebte. Wie ihre Schwestern unterhielt Peggy einen langen und detaillierten Briefwechsel mit Hamilton. Als sie 1799 krank wurde, verbrachte Hamilton viel Zeit an ihrem Bett, sah sie an und informierte Eliza über ihren Zustand. Als sie im März 1801 starb, war Hamilton bei ihr und schrieb an seine Frau:

„Am Samstag, meine liebe Eliza, hat sich Ihre Schwester von ihren Leiden und Freunden verabschiedet, ich vertraue darauf, um in einem besseren Land Ruhe und Glück zu finden.“

Peggy wurde auf dem Grundstück der Familie auf dem Gut Van Rensselaer beigesetzt und später auf einem Friedhof in Albany neu beigesetzt.

 

Auf der Suche nach einem Geist bei der Arbeit

In dem Broadway-Musical stehlen die Schwestern die Show, wenn sie singen, dass sie „auf der Suche nach einem Geist bei der Arbeit sind“. Lin-Manuel Mirandas Vision der Schuyler-Damen zeigt sie als frühe Feministinnen, die sich sowohl der nationalen als auch der internationalen Politik und ihrer eigenen Position in der Gesellschaft bewusst sind.

Im wirklichen Leben haben Angelica, Eliza und Peggy ihre eigenen Wege gefunden, die Welt um sie herum in ihrem persönlichen und öffentlichen Leben zu beeinflussen. Durch ihre umfangreiche Korrespondenz untereinander und mit den Männern, die Amerikas Gründungsväter werden sollten, trug jede der Schuyler-Schwestern dazu bei, ein Vermächtnis für zukünftige Generationen zu schaffen.

 

Quellen

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