Geschichte & Kultur

Scharnhorst im Zweiten Weltkrieg

Scharnhorst war ein Schlachtschiff / Schlachtkreuzer, das während des Zweiten Weltkriegs bei der deutschen Kriegsmarine diente. Das 1939 in Dienst gestellte Schiff hatte eine Hauptbewaffnung von neun 11-Zoll-Kanonen und war zu 31 Knoten fähig. In den ersten Kriegsjahren unterstützte Scharnhorst Operationen gegen Norwegen und überfiel alliierte Konvois im Nordatlantik. Im Dezember 1943 wurde Scharnhorst von den Briten in eine Falle gelockt und in der Schlacht am Nordkap zerstört .

 

Design

In den späten 1920er Jahren kam es innerhalb Deutschlands zu Debatten über die Größe und den Ort der nationalen Marine. Diese Bedenken wurden durch den neuen Schiffbau in Frankreich und der Sowjetunion verstärkt, was dazu führte, dass das Reichsmarine neue Kriegsschiffe plante. Obwohl durch den Vertrag von Versailles. der den Ersten Weltkrieg beendete , der Bau von Kriegsschiffen mit einer Länge von 10.000 Tonnen oder weniger beschränkt war, übertrafen die ersten Entwürfe diese Verschiebung bei weitem.

Nach dem Aufstieg an die Macht im Jahr 1933 genehmigte Adolf Hitler den Bau von zwei Kreuzern der D-Klasse als Ergänzung zu den drei im Bau befindlichen Panzerschiffen der Klasse Deutschland . Ursprünglich beabsichtigt, zwei Türme wie die früheren Schiffe zu besteigen, wurde die D-Klasse zu einer Konfliktquelle zwischen der Marine, die größere, mächtigere Schiffe wollte, und Hitler, der besorgt war, den Vertrag von Versailles übermäßig zur Schau zu stellen. Nach dem Abschluss des englisch-deutschen Seeverkehrsabkommens im Jahr 1935, mit dem die Vertragsbeschränkungen aufgehoben wurden, stornierte Hitler die beiden Kreuzer der D-Klasse und fuhr mit zwei größeren Schiffen fort, die Scharnhorst und Gneisenau genannt wurden, um die beiden in der Schlacht von 1914 verlorenen Panzerkreuzer anzuerkennen die Falklandinseln .

Obwohl Hitler wünschte, dass die Schiffe 15-Zoll-Kanonen montieren, waren die erforderlichen Türme nicht verfügbar und sie wurden stattdessen mit neun 11-Zoll-Kanonen ausgerüstet. Bei der Konstruktion war vorgesehen, die Schiffe künftig auf sechs 15-Zoll-Kanonen aufzurüsten. Diese Hauptbatterie wurde von zwölf 5,9-Zoll-Kanonen in vier Doppelrevolvern und vier Einzelhalterungen unterstützt. Die Kraft für die neuen Schiffe kam von drei Brown-, Boveri- und Cie-Getriebedampfturbinen, die eine Höchstgeschwindigkeit von 31,5 Knoten erzeugen konnten.

Scharnhorst an einem Pier gefesselt.
Scharnhorst im Hafen, als er zum ersten Mal fertiggestellt wurde, circa Anfang 1939. US Naval History and Heritage Command

 

Konstruktion

Der Auftrag für Scharnhorst wurde an die Kriegsmarinewerft in Wilhelmshaven vergeben. Am 15. Juni 1935 niedergelegt, rutschte das neue Kriegsschiff im folgenden Jahr am 3. Oktober die Wege hinunter. Scharnhorst wurde am 9. Januar 1939 unter dem Kommando von Kapitän Otto Ciliax in Dienst gestellt Wassermengen über dem Bug.

Dies führte häufig zu elektrischen Problemen mit den vorderen Türmen. Als Scharnhorst auf den Hof zurückkehrte, wurden erhebliche Änderungen vorgenommen, darunter die Installation eines höheren Bogens, einer geharkt Trichterkappe und eines vergrößerten Hangars. Auch der Hauptmast des Schiffes wurde weiter nach achtern verschoben. Als diese Arbeiten im November abgeschlossen waren, hatte Deutschland bereits den Zweiten Weltkrieg begonnen .

Scharnhorst

Überblick:

  • Nation: Deutschland
  • Typ: Schlachtschiff / Schlachtkreuzer
  • Werft: Kriegsmarinewerft Wilhelmshaven
  • Aufgelegt: 15. Juni 1935
  • Gestartet: 3. Oktober 1936
  • In Auftrag gegeben: 7. Januar 1939
  • Schicksal: Versunken am 26. Dezember 1943, Schlacht am Nordkap

Spezifikationen:

  • Verdrängung: 32.600 Tonnen
  • Länge: 771 Fuß
  • Strahl: 98 ft.
  • Entwurf: 32 Fuß
  • Antrieb: 3 Brown-, Boveri- und Cie-Getriebedampfturbinen
  • Geschwindigkeit: 31 Knoten
  • Reichweite: 7.100 Meilen bei 19 Knoten
  • Ergänzung: 1.669 Männer

Rüstung:

Waffen

  • 9 × 28 cm / 54,5 (11 Zoll) SK C / 34
  • 12 × 15 cm / 55 (5,9 „) SK C / 28
  • 14 × 10,5 cm / 65 (4,1 Zoll) SK C / 33
  • 16 × 3,7 cm / L83 (1,5 „) SK C / 30
  • 10 (später 16) × 2 cm / 65 (0,79 „) C / 30 oder C / 38
  • 6 × 533 mm Torpedorohre

Flugzeug

  • 3 × Arado Ar 196A

 

In Aktion 

Scharnhorst nahm unter der Führung von Kapitän Kurt-Caesar Hoffman den aktiven Einsatz auf und patrouillierte Ende November mit Gneisenau , dem Leichtkreuzer Köln und neun Zerstörern zu einer Patrouille zwischen den Färöern und Island. Scharnhorst wollte die Royal Navy von ihrer Verfolgung von Admiral Graf Spee im Südatlantik abbringen und sah am 23. November den Hilfskreuzer Rawalpindi versenken . Verfolgt von einer Streitmacht, zu der der Schlachtkreuzer HMS Hood und die Schlachtschiffe HMS Rodney , HMS Nelson, gehörten und der französische Dunkerque floh das deutsche Geschwader zurück nach Wilhelmshaven. Als Scharnhorst im Hafen ankam, wurde er überholt und durch schwere See beschädigte Schäden repariert.

 

Norwegen

Nach Trainingsübungen in der Ostsee im Winter segelten Scharnhorst und Gneisenau , um an der Invasion in Norwegen teilzunehmen (Operation Weserübung ). Nachdem die Schiffe am 7. April den britischen Luftangriffen ausgewichen waren, griffen sie den britischen Schlachtkreuzer HMS Renown vor den Lofoten an. In einem laufenden Kampf funktionierte Scharnhorsts Radar nicht richtig, was es schwierig machte, das feindliche Schiff zu erreichen

Nachdem Gneisenau mehrere Treffer erlitten hatte, nutzten die beiden Schiffe schweres Wetter, um ihren Rückzug zu decken. In Deutschland repariert, kehrten die beiden Schiffe Anfang Juni in norwegische Gewässer zurück und versenkten am 8. eine britische Korvette. Im Laufe des Tages lokalisierten die Deutschen den Träger HMS Glorious und die Zerstörer HMS Acasta und HMS Ardent . Scharnhorst und Gneisenau schlossen mit den drei Schiffen und versenkten alle drei, aber nicht bevor Acasta die ersteren mit einem Torpedo schlug.

Blick auf Scharnhorts, der entlang der Backbordseite nach vorne schaut, während Wellen über den Bug schlagen.
Scharnhorst nimmt Wasser über den Bug, während er auf schwerer See dampft, möglicherweise während des Atlantikausfalls von Januar bis März 1941. Im Vordergrund steht ein 150-mm-Doppelgeschützturm. US Naval History and Heritage Command

Der Treffer tötete 48 Seeleute, blockierte den hinteren Turm und verursachte umfangreiche Überschwemmungen, die Maschinen behinderten und zu einer 5-Grad-Liste führten. Scharnhorst war gezwungen, vorübergehende Reparaturen in Trondheim durchzuführen, und musste mehrere Luftangriffe von britischen Landflugzeugen und der HMS Ark Royal hinnehmen . Sie reiste am 20. Juni nach Deutschland ab und segelte mit einer schweren Eskorte und einer umfangreichen Jagdabdeckung nach Süden. Dies erwies sich als notwendig, als aufeinanderfolgende britische Luftangriffe zurückgewiesen wurden. Beim Betreten des Hofes in Kiel dauerte die Reparatur von Scharnhorst rund sechs Monate.

 

In den Atlantik

Im Januar 1941 schlüpften Scharnhorst und Gneisenau in den Atlantik, um die Operation Berlin aufzunehmen. Unter dem Kommando von Admiral Günther Lütjens forderte die Operation die Schiffe auf, alliierte Konvois anzugreifen. Obwohl Lütjens eine mächtige Streitmacht anführte, wurde er durch Befehle behindert, die es ihm untersagten, alliierte Großschiffe anzugreifen.

Als er am 8. Februar und 8. März auf Konvois stieß, brach er beide Angriffe ab, als britische Schlachtschiffe gesichtet wurden. Scharnhorst wandte sich dem Mittelatlantik zu und versenkte ein griechisches Frachtschiff, bevor er am 15. März einen zerstreuten Konvoi fand. In den nächsten Tagen zerstörte er weitere neun Schiffe, bevor die Schlachtschiffe HMS King George V und Rodney Lütjens zum Rückzug zwangen.

Als sie am 22. März in Brest, Frankreich, ankamen, begannen bald die Arbeiten an Scharnhorsts Maschinen, die sich während des Betriebs als problematisch erwiesen hatten. Infolgedessen war das Schiff nicht verfügbar, um die Operation Rheinübung mit dem neuen Schlachtschiff Bismarck im Mai zu unterstützen.

 

Channel Dash

Scharnhorst zog nach Süden nach La Rochelle und erlitt am 24. Juli bei einem Luftangriff fünf Bombenanschläge. Das Schiff verursachte umfangreiche Schäden und eine 8-Grad-Liste und kehrte zur Reparatur nach Brest zurück. Im Januar 1942 wies Hitler Scharnhorst , Gneisenau und den schweren Kreuzer Prinz Eugen an , zur Vorbereitung der Operationen gegen Konvois in die Sowjetunion nach Deutschland zurückzukehren. Unter dem Gesamtkommando von Ciliax stachen die drei Schiffe am 11. Februar in See, um die britischen Verteidigungsanlagen im Ärmelkanal zu durchqueren.

Das Geschwader, das zunächst der Entdeckung durch britische Streitkräfte entging, wurde später angegriffen. Auf der Schelde traf Scharnhorst um 15.31 Uhr eine Luftmine, die Rumpfschäden verursachte, einen Turm und mehrere andere Waffenhalterungen blockierte und die Stromversorgung ausschaltete. Zum Stillstand gebracht, wurden Notfallreparaturen durchgeführt, die es dem Schiff ermöglichten, achtzehn Minuten später mit reduzierter Geschwindigkeit loszufahren.

Um 22.34 Uhr traf Scharnhorst in der Nähe von Terschelling eine zweite Mine. Wieder behindert, konnte die Besatzung einen Propeller drehen lassen und das Schiff humpelte am nächsten Morgen nach Wilhelmshaven. Scharnhorst wurde in ein schwimmendes Trockendock verlegt und blieb bis Juni außer Betrieb.

 

Zurück nach Norwegen

Im August 1942 begann Scharnhorst mit mehreren U-Booten mit den Trainingsübungen. Während dieser Manöver kollidierte es mit U-523 , was eine Rückkehr zum Trockendock erforderlich machte. Scharnhorst tauchte im September auf und trainierte in der Ostsee, bevor er nach Gotenhafen (Gdynia) fuhr, um neue Ruder zu erhalten.

Nach zwei abgebrochenen Versuchen im Winter 1943 zog das Schiff im März nach Norden nach Norwegen und traf sich mit Lützow  und dem Schlachtschiff Tirpitz bei Narvik. Die Schiffe zogen nach Altafjord und führten Anfang April eine Trainingsmission nach Bear Island durch. Am 8. April wurde Scharnhorst von einer Explosion in einem hinteren Hilfsmaschinenraum erschüttert, bei der 34 Seeleute getötet und verletzt wurden. Repariert waren es und seine Gefährten für die nächsten sechs Monate aufgrund von Kraftstoffmangel weitgehend inaktiv.

Seitenansicht von Scharnhorst in einem Fjord verankert.
Scharnhorst im Alta Fjord, Norwegen, ca. März-Dezember 1943. US Naval History and Heritage Command

 

Schlacht am Nordkap

Sortieing am 6. September mit Tirpitz , Scharn gedämpft Norden und bombardierten alliierte Einrichtungen in Spitzbergen. Drei Monate später befahl Großadmiral Karl Dönitz deutschen Schiffen in Norwegen, alliierte Konvois anzugreifen, die von und nach der Sowjetunion segeln. Als Tirpitz beschädigt wurde, bestand die deutsche Angriffstruppe aus Scharnhorst und fünf Zerstörern unter dem Kommando von Konteradmiral Erich Bey.

Bey erhielt Luftaufklärungsberichte des Konvois JW 55B und verließ Altafjord am 25. Dezember mit der Absicht, am nächsten Tag anzugreifen. Als er sich gegen sein Ziel bewegte, wusste er nicht, dass Admiral Sir Bruce Fraser eine Falle gestellt hatte, um das deutsche Schiff zu eliminieren. Detecting Scharn um 08.30 Uhr am 26. Dezember Vizeadmiral Robert Burnett Kraft, die aus dem Schweren Kreuzer HMS Norfolk und leichte Kreuzer HMS Belfast und HMS Sheffield , in zunehmend schlechtem Wetter mit dem Feind geschlossen , um die zu öffnen Schlacht am Nordkap .

Als sie das Feuer begannen, gelang es ihnen, Scharnhorsts Radar zu deaktivieren . In einer laufenden Schlacht versuchte Bey, die britischen Kreuzer zu umrunden, bevor er sich entschied, um 12:50 Uhr in den Hafen zurückzukehren. Burnett verfolgte den Feind und gab die Position des deutschen Schiffes an Fraser weiter, der sich in der Nähe des Schlachtschiffs HMS Duke of York , des Leichtkreuzers HMS Jamaica und vier Zerstörern befand. Um 16:17 Uhr lokalisierte Fraser Scharnhorst auf dem Radar und befahl seinen Zerstörern, einen Torpedoangriff zu starten. Mit abgeschaltetem Radar wurde das deutsche Schiff überrascht, als die Kanonen des Herzogs von York Treffer erzielten.

Scharnhorst wandte sich ab und verengte die Reichweite mit Burnetts Kreuzern, die sich der Schlacht wieder anschlossen. Als sich der Kampf entwickelte, wurde Beys Schiff von britischen Kanonen schwer getroffen und erlitt vier Torpedotreffer. Nachdem Scharnhorst schwer beschädigt und der Bug teilweise untergetaucht war, befahl Bey, das Schiff um 19:30 Uhr zu verlassen. Als diese Befehle erteilt wurden, erzielte ein weiterer Torpedoangriff mehrere Treffer auf den betroffenen Scharnhorst . Gegen 19.45 Uhr raste eine massive Explosion durch das Schiff und es rutschte unter die Wellen. Britische Schiffe rannten vorwärts und konnten nur 36 der 1.968 Mann starken Besatzung von Scharnhorst retten .

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