Tiere und Natur

Sauropoden – Die größten Dinosaurier

Denken Sie an das Wort „Dinosaurier“, und wahrscheinlich fallen Ihnen zwei Bilder ein: ein knurrender Velociraptor, der nach Maden sucht, oder ein riesiger, sanfter, langhalsiger Brachiosaurus, der träge die Blätter von den Baumkronen pflückt. In vielerlei Hinsicht sind die Sauropoden (von denen Brachiosaurus ein prominentes Beispiel war) faszinierender als berühmte Raubtiere wie Tyrannosaurus Rex oder Spinosaurus . Sauropoden waren mit Abstand die größten Landbewohner, die jemals die Erde durchstreiften. Sie haben sich im Laufe von 100 Millionen Jahren in zahlreiche Gattungen und Arten verzweigt, und ihre Überreste wurden auf allen Kontinenten, einschließlich der Antarktis, ausgegraben. (Siehe eine Galerie mit Bildern und Profilen von Sauropoden .)

Was genau ist ein Sauropod? Abgesehen von einigen technischen Details verwenden Paläontologen dieses Wort, um große, vierbeinige, pflanzenfressende Dinosaurier zu beschreiben, die aufgeblähte Stämme, lange Hälse und Schwänze und winzige Köpfe mit vergleichsweise kleinen Gehirnen besitzen (tatsächlich waren Sauropoden möglicherweise die dümmsten von allen Dinosaurier mit einem kleineren “ Enzephalisierungsquotienten. als sogar Stegosaurier oder Ankylosaurier ). Der Name „Sauropod“ selbst ist griechisch für „Eidechsenfuß“, was seltsamerweise zu den am wenigsten intuitiven Merkmalen dieser Dinosaurier zählte.

Wie bei jeder allgemeinen Definition gibt es jedoch einige wichtige „Aber“ und „Jedoch“. Nicht alle Sauropoden hatten lange Hälse (Zeuge des seltsam abgeschnittenen Brachytrachelopan), und nicht alle hatten die Größe von Häusern (eine kürzlich entdeckte Gattung, Europasaurus. scheint nur etwa die Größe eines großen Ochsen gehabt zu haben). Insgesamt folgten die meisten klassischen Sauropoden – bekannte Tiere wie Diplodocus und Apatosaurus (der früher als Brontosaurus bekannte Dinosaurier) – dem Sauropoden-Körperplan bis zum mesozoischen Buchstaben.

 

Sauropod Evolution

Soweit wir wissen, entstanden die ersten echten Sauropoden (wie Vulcanodon und Barapasaurus) vor etwa 200 Millionen Jahren in der frühen bis mittleren Jurazeit. Vorangegangen, aber nicht direkt verwandt, waren diese übergroßen Tiere kleinere, gelegentlich zweibeinige Prosauropoden („vor den Sauropoden“) wie Anchisaurus und Massospondylus. die selbst mit den frühesten Dinosauriern verwandt waren. (Im Jahr 2010 entdeckten Paläontologen das intakte Skelett mit Schädel eines der frühesten echten Sauropoden, Yizhousaurus, und eines weiteren Kandidaten aus Asien, Isanosaurus. der die Grenze zwischen Trias und Jura überspannt.)

Sauropoden erreichten gegen Ende der Jurazeit vor 150 Millionen Jahren ihren Höhepunkt. Ausgereifte Erwachsene hatten eine relativ leichte Fahrt, da diese 25- oder 50-Tonnen-Giganten praktisch immun gegen Raubtiere gewesen wären (obwohl es möglich ist, dass sich Allosaurus- Packungen auf einem erwachsenen Diplodocus angesammelt haben), und die dampfende, vegetationsbedingte Erstickung Dschungel, die die meisten Jura-Kontinente bedeckten, sorgten für eine stetige Versorgung mit Nahrungsmitteln. (Neugeborene und jugendliche Sauropoden sowie kranke oder gealterte Personen hätten natürlich die beste Wahl für hungrige Theropodendinosaurier getroffen.)

In der Kreidezeit gab es einen langsamen Rückgang des Sauropodenvermögens. Als die Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren ausgestorben waren, waren nur noch leicht gepanzerte, aber ebenso gigantische Titanosaurier (wie Titanosaurus und Rapetosaurus) übrig, um für die Familie der Sauropoden zu sprechen. Obwohl Paläontologen Dutzende von Titanosaurier-Gattungen aus der ganzen Welt identifiziert haben, bedeutet das Fehlen vollständig artikulierter Fossilien und die Seltenheit intakter Schädel frustrierend, dass vieles an diesen Tieren immer noch geheimnisvoll ist. Wir wissen jedoch, dass viele Titanosaurier eine rudimentäre Panzerung besaßen – eindeutig eine evolutionäre Anpassung an das Raubtier großer fleischfressender Dinosaurier – und dass die größten Titanosaurier wie Argentinosaurus sogar größer waren als die größten Sauropoden.

 

Sauropodenverhalten und Physiologie

Entsprechend ihrer Größe aßen Sauropoden Maschinen: Erwachsene mussten jeden Tag Hunderte Pfund Pflanzen und Blätter abschälen, um ihre enorme Masse zu tanken. Je nach Ernährung wurden Sauropoden mit zwei grundlegenden Arten von Zähnen ausgestattet: entweder flach und löffelförmig (wie bei Camarasaurus und Brachiosaurus) oder dünn und zapfenartig (wie bei Diplodocus). Vermutlich ernährten sich löffelzahnige Sauropoden von einer härteren Vegetation, die leistungsfähigere Methoden zum Mahlen und Kauen erforderte.

In Analogie zu modernen Giraffen glauben die meisten Paläontologen, dass Sauropoden ihre ultralangen Hälse entwickelt haben, um die hohen Blätter von Bäumen zu erreichen. Dies wirft jedoch so viele Fragen auf, wie es beantwortet, da das Pumpen von Blut auf eine Höhe von 30 oder 40 Fuß selbst das größte und robusteste Herz belasten würde. Ein Einzelgänger-Paläontologe hat sogar vorgeschlagen, dass die Hälse einiger Sauropoden Ketten von „Hilfsherzen“ enthielten, ähnlich einer mesozoischen Eimerbrigade, aber ohne solide fossile Beweise sind nur wenige Experten überzeugt.

Dies bringt uns zu der Frage, ob Sauropoden warmblütig oder kaltblütig wie moderne Reptilien waren. Im Allgemeinen ziehen sich selbst die leidenschaftlichsten Befürworter warmblütiger Dinosaurier zurück, wenn es um Sauropoden geht, da Simulationen zeigen, dass sich diese übergroßen Tiere wie Kartoffeln von innen gebacken hätten, wenn sie zu viel innere Stoffwechselenergie erzeugt hätten. Heute herrscht die Meinung vor, dass Sauropoden kaltblütige „Homöothermen“ waren – das heißt, sie haben es geschafft, eine nahezu konstante Körpertemperatur aufrechtzuerhalten, weil sie sich tagsüber sehr langsam erwärmten und nachts gleich langsam abkühlten.

 

Sauropod Paläontologie

Es ist eines der Paradoxe der modernen Paläontologie, dass die größten Tiere, die je gelebt haben, die unvollständigsten Skelette hinterlassen haben. Während mundgerechte Dinosaurier wie Microraptor dazu neigen, alles in einem Stück zu versteinern, sind komplette Sauropodenskelette auf dem Boden selten. Erschwerend kommt hinzu, dass Sauropodenfossilien häufig ohne Kopf gefunden werden, da die Schädel dieser Dinosaurier anatomisch an ihren Hälsen befestigt waren (ihre Skelette wurden auch leicht von lebenden Dinosauriern „zerlegt“, dh zertrampelt oder geschüttelt abgesehen von geologischen Aktivitäten).

Die puzzleähnliche Natur von Sauropodenfossilien hat Paläontologen in eine ganze Reihe von Sackgassen gelockt. Oft wird eine gigantische Tibia als zu einer völlig neuen Gattung von Sauropoden gehörend beworben, bis festgestellt wird (basierend auf einer vollständigeren Analyse), dass sie zu einem einfachen alten Cetiosaurus gehört. (Dies ist der Grund, warum der Sauropod, der einst als Brontosaurus bekannt war, heute Apatosaurus heißt : Apatosaurus wurde zuerst genannt, und der Dinosaurier, der später Brontosaurus genannt wurde, erwies sich als ein, na ja, wissen Sie.) Noch heute verweilen einige Sauropoden unter einer Wolke des Verdachts ;; Viele Experten glauben, dass Seismosaurus wirklich ein ungewöhnlich großer Diplodocus war, und vorgeschlagene Gattungen wie Ultrasauros wurden insgesamt ziemlich diskreditiert.

Diese Verwirrung über Sauropodenfossilien hat auch zu einer berühmten Verwirrung über das Verhalten von Sauropoden geführt. Als vor weit über hundert Jahren die ersten Sauropodenknochen entdeckt wurden, glaubten Paläontologen, dass sie zu alten Walen gehörten – und für einige Jahrzehnte war es Mode, sich Brachiosaurus als eine semi-aquatische Kreatur vorzustellen, die den Grund des Sees bewegte und den Kopf steckte aus der Wasseroberfläche zum Atmen! (Ein Bild, das dazu beigetragen hat, pseudowissenschaftliche Spekulationen über die wahre Herkunft des Loch Ness-Monsters anzuregen ).

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