Geschichte & Kultur

Sandra Day O’Connor: Erste Richterin am Obersten Gerichtshof

Sandra Day O’Connor, eine Anwältin, ist bekannt als die erste Frau, die als Associate Justice am Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten tätig ist. Wurde 1981 von Präsident Ronald Reagan ernannt und ist dafür bekannt, dass er häufig eine Swing-Abstimmung ausübt.

 

Frühes Leben und Ausbildung

Sandra Day O’Connor wurde am 26. März 1930 in El Paso, Texas, geboren und wuchs auf der Familienranch Lazy B im Südosten von Arizona auf. Während der Depression waren die Zeiten hart, und die junge Sandra Day O’Connor arbeitete auf der Ranch – und las auch Bücher mit ihrer Mutter mit Hochschulabschluss. Sie hatte zwei jüngere Geschwister.

Die junge Sandra, deren Familie besorgt war, dass sie eine gute Ausbildung erhalten würde, wurde zu ihrer Großmutter nach El Paso geschickt, um dort eine Privatschule und dann eine weiterführende Schule zu besuchen. Als sie mit dreizehn Jahren ein Jahr auf die Ranch zurückkehrte, ließ eine lange Schulbusfahrt ihre Begeisterung nach und sie kehrte nach Texas und zu ihrer Großmutter zurück. Sie absolvierte die High School mit 16 Jahren.

Sie studierte an der Stanford University, begann 1946 und schloss 1950 Magna cum Laude ab. Inspiriert von einer Klasse, die sich spät in ihrem Studium mit dem Recht befasste, besuchte sie die juristische Fakultät der Stanford University. Sie erhielt ihren LL.D. 1952. Ebenfalls in ihrer Klasse: William H. Rehnquist, der als Oberster Richter des Obersten Gerichtshofs der USA fungieren würde.

Sie arbeitete an der Gesetzesüberprüfung und traf John O’Connor, einen Schüler in der Klasse nach ihrem. Sie heirateten 1952 nach ihrem Abschluss.

 

Arbeit suchen

Die späteren Gerichtsentscheidungen von Sandra Day O’Connor gegen Diskriminierung aufgrund des Geschlechts haben möglicherweise einige Wurzeln in ihrer eigenen Erfahrung: Sie konnte keine Stelle in einer privaten Anwaltskanzlei finden, weil sie eine Frau war – obwohl sie ein Angebot bekam, als zu arbeiten Rechtssekretär. Sie ging stattdessen als stellvertretende Staatsanwältin in Kalifornien zur Arbeit. Als ihr Mann seinen Abschluss machte, bekam er eine Stelle als Militäranwalt in Deutschland, und Sandra Day O’Connor arbeitete dort als Zivilanwältin.

Sandra Day O’Connor und ihr Mann kehrten in die USA in der Nähe von Phoenix, Arizona, zurück und gründeten ihre Familie mit drei Söhnen, die zwischen 1957 und 1962 geboren wurden. Während sie mit einem Partner eine Anwaltskanzlei eröffnete, konzentrierte sie sich auf die Erziehung der Kinder – und auch diente als Freiwilliger in bürgerschaftlichen Aktivitäten, wurde in der republikanischen Politik aktiv, war Mitglied einer Beschwerdekammer für Zoneneinteilung und Mitglied der Gouverneurskommission für Ehe und Familie.

 

Politisches Büro

O’Connor kehrte 1965 als stellvertretender Generalstaatsanwalt für Arizona zur Vollzeitbeschäftigung zurück. 1969 wurde sie ernannt, um einen freien Sitz im Senat zu besetzen. Sie gewann 1970 die Wahl und 1972 die Wiederwahl. 1972 war sie die erste Frau in den USA, die als Mehrheitsführerin in einem Senat fungierte.

1974 kandidierte O’Connor eher für ein Richteramt als für eine Wiederwahl in den Senat. Von dort wurde sie zum Berufungsgericht von Arizona ernannt.

 

Oberster Gerichtshof

1981 ernannte Präsident Ronald Reagan Sandra Day O’Connor, der ein Wahlversprechen erfüllte, eine qualifizierte Frau für den Obersten Gerichtshof zu nominieren. Sie wurde vom Senat mit 91 Stimmen bestätigt und war damit die erste Frau, die als Richterin am Obersten Gerichtshof der USA fungierte.

Sie hat oft eine Swing-Abstimmung über das Gericht abgegeben. In Fragen wie Abtreibung, positive Maßnahmen, Todesstrafe und Religionsfreiheit hat sie im Allgemeinen einen Mittelweg eingeschlagen und die Themen eng definiert, wobei weder Liberale noch Konservative vollständig zufrieden gestellt wurden. Sie hat sich allgemein für die Rechte der Staaten ausgesprochen und für strenge strafrechtliche Regeln entschieden.

Zu den Entscheidungen, über die sie die Swing-Abstimmung erhielt, gehörten  Grutter gegen Bollinger  (positive Handlung),  Planned Parenthood gegen Casey  (Abtreibung) und Lee gegen Weisman (religiöse Neutralität).

O’Connors umstrittenste Abstimmung könnte ihre Abstimmung im Jahr 2001 sein, um Floridas Nachzählung der Stimmzettel auszusetzen und damit die Wahl von George W. Bush zum US-Präsidenten sicherzustellen. Diese Abstimmung fand mit einer Mehrheit von 5 bis 4 statt, nur wenige Monate nachdem sie öffentlich ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck gebracht hatte, dass die Wahl von Senator Al Gore ihre Altersvorsorge verzögern könnte.

O’Connor gab ihren Rücktritt als Associate Justice im Jahr 2005 bekannt, bis am 31. Januar 2006 ein Nachfolger ernannt wurde, als Samuel Alito vereidigt wurde. Sandra Day O’Connor gab den Wunsch an, mehr Zeit mit ihrer Familie zu verbringen ;; Ihr Mann war an Alzheimer erkrankt.

 

Literaturverzeichnis

Sandra Day O’Connor. Lazy B: Auf einer Rinderfarm im amerikanischen Südwesten aufwachsen. Gebundene Ausgabe.

Sandra Day O’Connor. Lazy B: Auf einer Rinderfarm im amerikanischen Südwesten aufwachsen. Taschenbuch.

Sandra Day O’Connor. Die Majestät des Gesetzes: Reflexionen eines Obersten Gerichtshofs. Taschenbuch.

Joan Biskupic. Sandra Day O’Connor: Wie die erste Frau am Obersten Gerichtshof zu ihrem einflussreichsten Mitglied wurde.

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