Geschichte & Kultur

Die Geschichte der Samurai in Japan

Samurai waren eine Klasse hochqualifizierter Krieger, die nach den Taika-Reformen von 646 n. Chr. In Japan entstanden. Dazu gehörten Landumverteilung und schwere neue Steuern, die ein ausgeklügeltes Reich im chinesischen Stil unterstützen sollten. Die Reformen zwangen viele Kleinbauern, ihr Land zu verkaufen und als Pächter zu arbeiten. Im Laufe der Zeit sammelten einige große Landbesitzer Macht und Reichtum an und schufen ein Feudalsystem ähnlich dem des  mittelalterlichen Europas. Um ihren Reichtum zu verteidigen, stellten japanische Feudalherren die ersten Samurai-Krieger oder „Sushi“ ein.

 

Frühe Feudalzeit

Einige Samurai waren Verwandte der Landbesitzer, die sie beschützten, während andere einfach Schwerter waren. Der Samurai-Kodex betonte die Loyalität gegenüber dem eigenen Meister – sogar gegenüber der familiären Loyalität. Die Geschichte zeigt, dass die loyalsten Samurai normalerweise Familienmitglieder oder finanzielle Abhängige ihrer Herren waren.

In den 900er Jahren verloren die schwachen Kaiser der Heian-Ära die Kontrolle über das ländliche Japan und das Land wurde durch einen Aufstand auseinandergerissen. Die Macht des Kaisers war bald auf die Hauptstadt beschränkt, und im ganzen Land zog die Kriegerklasse ein, um das Machtvakuum zu füllen. Nach Jahren des Kampfes gründeten die Samurai eine Militärregierung, die als Shogunat bekannt ist. Zu Beginn des 11. Jahrhunderts hatten die Krieger sowohl militärische als auch politische Macht über einen Großteil Japans.

Die schwache kaiserliche Linie erlitt 1156 einen tödlichen Schlag gegen ihre Macht, als Kaiser Toba ohne klaren Nachfolger starb. Seine Söhne Sutoku und Go-Shirakawa kämpften in einem Bürgerkrieg, der als Hogen-Rebellion von 1156 bekannt war, um die Kontrolle. Am Ende verloren beide angehenden Kaiser und das kaiserliche Amt verlor seine gesamte verbleibende Macht.

Während des Bürgerkriegs wurden die Samamai-Clans Minamoto und Taira bekannt. Sie kämpften während der Heiji-Rebellion von 1160 gegeneinander. Nach ihrem Sieg gründeten die Taira die erste von Samurai geführte Regierung und die besiegten Minamoto wurden aus der Hauptstadt Kyoto verbannt.

 

Kamakura und frühe Muromachi (Ashikaga) Perioden

Die beiden Clans kämpften erneut im Genpei-Krieg von 1180 bis 1185, der mit einem Sieg für die Minamoto endete. Nach ihrem Sieg gründete Minamoto no Yoritomo das Kamakura-Shogunat und behielt den Kaiser als Aushängeschild. Der Minamoto-Clan regierte bis 1333 einen Großteil Japans.

Im Jahr 1268 trat eine externe Bedrohung auf. Kublai Khan. der mongolische Herrscher von Yuan China. forderte von Japan Tribut, und als Kyoto sich weigerte, den Mongolen nachzukommen, fielen sie ein. Zum Glück für Japan zerstörte ein Taifun die 600 Schiffe der Mongolen, und eine zweite Invasionsflotte im Jahr 1281 traf das gleiche Schicksal.

Trotz dieser unglaublichen Hilfe der Natur kosteten die mongolischen Angriffe die Kamakura viel Geld. Der geschwächte Shogun war nicht in der Lage, den Samurai-Führern, die sich für Japans Verteidigung einsetzten, Land oder Reichtum anzubieten, und wurde 1318 von Kaiser Go-Daigo herausgefordert. Nachdem er 1331 ins Exil geschickt worden war, kehrte der Kaiser zurück und stürzte 1333 das Shogunat.

Die Kemmu-Wiederherstellung der kaiserlichen Macht dauerte nur drei Jahre. 1336 bekräftigte das Ashikaga-Shogunat unter Ashikaga Takauji die Samurai-Herrschaft, obwohl dieses neue Shogunat schwächer war als das der Kamakura. Regionale Polizisten namens “ Daimyo. entwickelten eine beträchtliche Macht und mischten sich in die Nachfolgelinie des Shogunats ein.

 

Später Muromachi Periode und Wiederherstellung der Ordnung

Bis 1460 ignorierten die Daimyos Befehle des Shoguns und unterstützten verschiedene Nachfolger des kaiserlichen Throns. Als der Shogun Ashikaga Yoshimasa 1464 zurücktrat, löste ein Streit zwischen den Unterstützern seines jüngeren Bruders und seines Sohnes noch intensivere Kämpfe unter den Daimyo aus.

Im Jahr 1467 brach dieser Streit in den jahrzehntelangen Onin-Krieg aus, in dem Tausende starben und Kyoto niedergebrannt wurde. Der Krieg führte direkt zu Japans „Warring States Period“ oder  Sengoku. Zwischen 1467 und 1573 führten verschiedene Daimyos ihre Clans in einen Kampf um die nationale Dominanz, und fast alle Provinzen waren in die Kämpfe verwickelt.

Die Zeit der Streitenden Staaten ging 1568 zu Ende, als der Kriegsherr Oda Nobunaga drei mächtige Daimyos besiegte, nach Kyoto marschierte und seinen bevorzugten Anführer Yoshiaki als Shogun einsetzen ließ. Nobunaga verbrachte die nächsten 14 Jahre damit, andere rivalisierende Daimyos zu unterwerfen und Aufstände von brüchigen buddhistischen Mönchen zu unterdrücken. Seine große Azuchi-Burg, die zwischen 1576 und 1579 erbaut wurde, wurde zum Symbol der japanischen Wiedervereinigung.

1582 wurde Nobunaga von einem seiner Generäle, Akechi Mitsuhide, ermordet. Hideyoshi. ein anderer General, beendete die Vereinigung und regierte als Kampaku oder Regent, der 1592 und 1597 in Korea einfiel.

 

Das Tokugawa-Shogunat der Edo-Zeit

Hideyoshi verbannte den großen Tokugawa-Clan aus der Gegend um Kyoto in die Kanto-Region im Osten Japans. Um 1600 hatte Tokugawa Ieyasu den benachbarten Daimyo von seiner Burgfestung in Edo aus erobert, die eines Tages zu Tokio werden sollte.

Ieyasus Sohn Hidetada wurde 1605 zum Shogun des vereinten Landes und leitete damit etwa 250 Jahre relativen Friedens und Stabilität für Japan ein. Die starken Tokugawa-Shoguns domestizierten die Samurai und zwangen sie, entweder ihren Herren in den Städten zu dienen oder ihre Schwerter und ihre Farm aufzugeben. Dies verwandelte die Krieger in eine Klasse kultivierter Bürokraten.

 

Die Meiji-Restauration und das Ende der Samurai

1868 signalisierte die Meiji-Restauration den Beginn des Endes für die Samurai. Das Meiji-System der konstitutionellen Monarchie umfasste solche demokratischen Reformen wie Amtszeitbeschränkungen für Beamte und Volksabstimmungen. Mit öffentlicher Unterstützung beseitigte der Meiji-Kaiser die Samurai, reduzierte die Macht des Daimyo und änderte den Namen der Hauptstadt von Edo in Tokio.

Die neue Regierung schuf 1873 eine Wehrpflichtarmee. Einige der Offiziere stammten aus den Reihen der ehemaligen Samurai, aber mehr Krieger fanden Arbeit als Polizisten. 1877 empörten sich wütende Ex-Samurai bei der Satsuma-Rebellion gegen die Meiji , aber sie verloren später die Schlacht von Shiroyama und beendeten die Ära der Samurai.

 

Kultur und Waffen der Samurai

Die Kultur der Samurai beruhte auf dem Konzept des Bushido oder dem Weg des Kriegers, dessen zentrale Grundsätze Ehre und Freiheit von Todesangst sind. Ein Samurai war gesetzlich berechtigt, jeden Bürger zu fällen, der ihn – oder sie – nicht richtig ehrte. Es wurde angenommen, dass der Krieger von Bushido-Geist durchdrungen war. Von ihm oder ihr wurde erwartet, dass er furchtlos kämpft und ehrenhaft stirbt, anstatt sich in einer Niederlage zu ergeben.

Aus dieser Missachtung des Todes entstand die japanische Tradition des Seppuku. in der besiegte Krieger – und beschämte Regierungsbeamte – mit Ehre Selbstmord begingen, indem sie sich mit einem kurzen Schwert ausweideten.

Frühe Samurai waren Bogenschützen, die zu Fuß oder zu Pferd mit extrem langen Bögen (Yumi) kämpften und Schwerter hauptsächlich verwendeten, um verwundete Feinde zu erledigen. Nach den mongolischen Invasionen von 1272 und 1281 begannen die Samurai, Schwerter, Stangen mit gebogenen Klingen, die Naginata genannt werden, und Speere stärker einzusetzen.

Samurai-Krieger trugen zwei Schwerter, das Katana und das Wakizashi, die im späten 16. Jahrhundert von Nicht-Samurai verboten wurden.

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