Geschichte & Kultur

Samuel Adams, revolutionärer Aktivist und Philosoph

Samuel Adams (16. September 1722 – 2. Oktober 1803) spielte eine wichtige philosophische und aktivistische Rolle bei der frühzeitigen Befürwortung der Unabhängigkeit der nordamerikanischen britischen Kolonien und der eventuellen Gründung der neuen Vereinigten Staaten.

Schnelle Fakten: Samuel Adams

  • Bekannt für : Wichtiger Aktivist, Philosoph und Schriftsteller während der amerikanischen Revolution gegen Großbritannien
  • Geboren : 16. September 1722 in Boston, Massachusetts
  • Eltern : Samuel und Mary Fifield Adams
  • Gestorben : 2. Oktober 1803 in Boston
  • Ausbildung : Boston Latin School und Harvard College
  • Ehepartner : Elizabeth Checkley (m. 1749–1757); Elizabeth (Betsey) Wells (m. 1764 – sein Tod)
  • Kinder : Sechs Kinder mit Elizabeth Checkley: Samuel (1750–1750), Samuel (geb. 1751), Joseph (1753–1753), Mary (1754–1754), Hannah (geb. 1756), totgeborener Sohn (1757)

 

Frühen Lebensjahren

Samuel Adams wurde am 27. September 1722 in Boston, Massachusetts, als ältester überlebender Sohn von 12 Kindern geboren, die Samuel (1689–1748) und Mary Fifield Adams geboren wurden: nur Samuel, Mary (geb. 1717) und Joseph (geb. 1728) überlebte bis ins Erwachsenenalter. Samuel Adams Sr. war ein Kaufmann, ein beliebter Führer der Whig-Partei und der Diakon der örtlichen Kongregationskirche, in der er als Diakon Adams bekannt war. Diakon Adams war eines von 89 Enkelkindern des puritanischen Kolonisten Henry Adams, der Somersetshire in England 1638 nach Braintree (später in Quincy umbenannt), Massachusetts, verließ. Zu Sam Adams Cousins ​​gehörte John Adams. der 1796 US-Präsident werden sollte. Mary Fifield war die Tochter eines lokalen Geschäftsmannes in Boston, einer frommen Frau mit einer künstlerischen Neigung. Die Familie Adams wurde früh wohlhabend und baute ein großes Haus in der Purchase Street in Boston, in dem Samuel Adams und seine Geschwister aufwuchsen.

Diakon Adams hatte großen Einfluss auf das Leben von Samuel Adams. 1739 wurde er ausgewählt, um bei der Ausarbeitung gesetzlicher Anweisungen für die Generalversammlung der Kolonie Massachusetts mitzuwirken, und wurde zu einer gewaltigen politischen Kraft in der Whig-Partei, die als Vertreter der Provinzversammlung fungierte. Zusammen kämpften Diakon Adams und sein Sohn mit der königlichen Regierung um ein Landbankprogramm, das ein Jahrzehnt nach dem Tod des Diakons dauerte. Der ältere Adams war an der Gründung einer Bank beteiligt gewesen, um Landwirten und Geschäftsleuten den Einstieg zu erleichtern. Die Kolonialregierung lehnte sein Recht ab, so etwas zu tun, und kämpfte in den nächsten zwei Jahrzehnten gegen Vater und Sohn, um ihr Eigentum und ihre Geschäfte als Belohnung in Besitz zu nehmen.

 

Bildung

Adams besuchte die Boston Latin School und trat 1736 im Alter von 14 Jahren in das Harvard College ein. Er begann sein Theologiestudium, stellte jedoch fest, dass seine Interessen in Richtung Politik schwangen. 1740 und 1743 erhielt er seinen Bachelor- und Master-Abschluss in Harvard. Nach seinem Abschluss probierte Adams zahlreiche Unternehmen aus, darunter eines, das er selbst gegründet hatte. Als kommerzieller Geschäftsmann war er jedoch nie erfolgreich – sein Vater sah, dass Sam eine wachsende Abneigung gegen Autorität jeglicher Art hatte.

Im Jahr 1748 fand Samuel Adams eine Richtung: Er und seine Freunde gründeten einen Club, um Themen zu diskutieren und eine Publikation zur Gestaltung der öffentlichen Meinung mit dem Titel „The Public Advertiser“ zu veröffentlichen, in der Adams seine beträchtlichen überzeugenden Schreibfähigkeiten ausübte. Im selben Jahr starb sein Vater. Adams übernahm das Geschäft seines Vaters und wandte sich der Teilzeitkarriere zu, die er für den Rest seines Lebens genießen würde: Politik.

 

Ehe und frühe politische Karriere

Adams heiratete 1749 Elizabeth Checkley, die Tochter des Pastors der Kongregationskirche. Zusammen hatten sie sechs Kinder, aber alle außer Samuel (geb. 1751) und Hannah (geb. 1756) starben als Säuglinge.

Im Jahr 1756 wurde Samuel Adams einer von Bostons Steuereintreibern, eine Position, die er fast 12 Jahre lang behalten würde. Er war nicht der fleißigste in seiner Karriere als Steuereintreiber, sondern setzte sein Schreiben und seinen Aktivismus fort und verstärkte ihn, um schnell zu einem Führer in Bostons Politik zu werden. Er engagierte sich in zahlreichen informellen politischen Organisationen, die eine große Kontrolle über Stadtversammlungen und lokale Politik hatten. Am 25. Juli 1757 starb seine Frau Elizabeth und gebar ihr letztes Kind, einen totgeborenen Sohn. Adams heiratete am 6. Dezember 1764 erneut mit Elizabeth (Betsey) Wells; der Vater seiner ersten Frau amtierte.

 

Agitation gegen die Briten

Nach dem französischen und indischen Krieg, der 1763 endete, erhöhte Großbritannien die Steuern in den amerikanischen Kolonien, um die Kosten zu bezahlen, die ihnen für den Kampf und die Verteidigung entstanden waren.

Adams lehnte insbesondere drei Steuermaßnahmen energisch ab: das Sugar Act von 1764, das Stamp Act von 1765 und die Townshend Duties von 1767. Er glaubte, dass die britische Regierung, als sie ihre Steuern und Abgaben erhöhte, die individuellen Freiheiten der Kolonisten einschränkte , was wiederum zu einer noch größeren Tyrannei führen würde.

Adams hatte zwei wichtige politische Positionen inne, die ihm im Kampf gegen die Briten geholfen hatten: Er war der Angestellte sowohl des Bostoner Stadttreffens als auch des Repräsentantenhauses von Massachusetts. Durch diese Positionen konnte er Petitionen, Resolutionen und Protestschreiben verfassen. Er argumentierte, da die Kolonisten nicht im Parlament vertreten seien, würden sie ohne ihre Zustimmung besteuert. So der Sammelruf: „Keine Besteuerung ohne Vertretung.“

 

Steuern und Teepartys

Adams ‚Hauptvorschlag für politische Maßnahmen gegen die Briten war, dass die Kolonisten englische Importe boykottieren und öffentliche Demonstrationen abhalten sollten. Obwohl Mob-Gewalt in den frühen Tagen der Revolution üblich war, unterstützte Samuel Adams niemals den Einsatz von Gewalt gegen die Briten als Protestmittel und unterstützte das faire Verfahren gegen die am Massaker in Boston beteiligten Soldaten .

1772 half Adams bei der Gründung eines Komitees zur Vereinigung der Städte in Massachusetts gegen die Briten, das er später auf andere Kolonien ausweitete. 1773 verabschiedeten die Briten das Tea Act. das keine Steuer war und zu niedrigeren Preisen für Tee geführt hätte. Es sollte jedoch der East India Company helfen, indem es ihr ermöglichte, die englische Einfuhrsteuer zu umgehen und über von ihr ausgewählte Händler zu verkaufen. Adams war der Ansicht, dass dies nur ein Trick war, um die Kolonisten dazu zu bringen, die noch bestehenden Townshend-Pflichten zu übernehmen.

Am 16. Dezember 1773 sprach Adams auf einer Stadtversammlung gegen das Gesetz. An diesem Abend bestiegen Dutzende von Männern, die als Indianer verkleidet waren, drei Teeimportschiffe, die im Hafen von Boston saßen, und warfen den Tee über Bord, eine Tat, die als „Boston Tea Party“ bezeichnet werden sollte.

 

Die unerträglichen Taten

Die Briten reagierten auf die Tea Party mit der Schließung des Hafens von Boston und schnitten der Wirtschaft der Stadt das Lebenselixier des Handels ab. Einige britische Gesetzgeber wie Edmund Burke, ein Mitglied des House of Commons, warnten davor, dass es kontraproduktiv sei, stattdessen ihre Wut auf die Schuldigen zu richten: John Hancock und Samuel Adams.

Aber anstatt Adams und Hancock direkt zu bestrafen, verabschiedete die britische Regierung die sogenannten „Coercive Acts“ oder, was noch deutlicher ist, die „Intolerable Acts“. Zusätzlich zum Boston Port Act, der selbst die Beschränkung der Stadtversammlungen auf eine pro Jahr beinhaltete, verabschiedete die Regierung das Gesetz über die unparteiische Verwaltung der Justiz, wonach der Gouverneur von Massachusetts Regierungsbeamte, denen Kapitalverbrechen vorgeworfen werden, nach England schicken sollte. Das Quartering Act erlaubte britischen Truppen, die Gebäude der Kolonisten als Militärkaserne zu nutzen.

Anstatt ihn einzuschüchtern oder abzuschrecken, sah Adams dies als weiteren Beweis dafür, dass die Briten die Freiheit der Kolonisten weiterhin einschränken würden, und er riet zu einer harten Linie gegen König George III. Und seine Regierung.

 

Vertreter Adams

Am 3. Mai 1774 hielt Boston seine jährliche Sitzung ab, um Vertreter in das Massachusetts House zu wählen: Adams gewann 535 der 536 abgegebenen Stimmen und wurde zum Moderator der Stadtversammlung ernannt. Drei Tage später trafen sie sich erneut und verabschiedeten eine Resolution, in der sie aus Protest gegen den Boston Port Act die Einheit mit den anderen Kolonien in einem Boykott und Embargo gegen Großbritannien forderten. Paul Revere wurde mit einem Brief an die südlichen Kolonien geschickt.

Am 16. Mai erreichte ein Bericht aus London vom 31. März Boston: Ein Schiff war mit dem Befehl gesegelt, Adams und Hancock mit Eisen nach England zurückzubringen. Am 25. traf sich das Repräsentantenhaus von Massachusetts in Boston und wählte Samuel Adams einstimmig zum Angestellten. Der Gouverneur, General Gage, ordnete an, das Haus bis zum 7. Juni zu vertagen und nach Salem zu ziehen. Stattdessen trat das Haus am 1. September 1774 in Philadelphia zusammen: dem ersten Kontinentalkongress.

 

Kontinentalkongresse

Im September 1774 wurde Samuel Adams einer der Delegierten des Ersten Kontinentalkongresses in Philadelphia. Zu seinen Aufgaben gehörte die Unterstützung beim Entwurf der Erklärung der Rechte. Im April 1775 war Adams zusammen mit John Hancock schließlich ein Ziel der britischen Armee, die auf Lexington vorrückte. Sie entkamen jedoch, als Paul Revere sie berühmt warnte.

Im Mai 1775 fand der Zweite Kontinentalkongress statt, aber Sam Adams hatte keine öffentliche Rolle inne. Stattdessen war er Teil der Ratifizierungskonvention von Massachusetts für die US-Verfassung und half beim Verfassen der Verfassung des Staates Massachusetts.

Obwohl seine eloquente schriftliche und mündliche Unterstützung für die Revolution weiterhin gehört wurde, war Adams ‚Rolle im Kontinentalkongress in erster Linie militärisch: Er war Mitglied mehrerer Komitees für militärische Verteidigung und Rüstung sowie für die Bewertung der Verteidigungsbedürfnisse der Kolonien. Das war seine Wahl: Er fühlte, wie wichtig es war, auf den möglichen Krieg vorbereitet zu sein. Als die Feindseligkeiten begannen, bemühte er sich, alle davon zu überzeugen, dass Versöhnung eine „Täuschung war, die direkt zur Zerstörung führte“.

Nach der Abgabe der Unabhängigkeitserklärung arbeitete Adams unermüdlich als Führer für militärische Aktivitäten, um ausländische Hilfe zu erhalten und die Regierungsmaschinerie in Ordnung und Funktion zu bringen. 1781 zog er sich aus dem Kongress zurück. obwohl die letzte Schlacht noch nicht gewonnen war .

 

Vermächtnis und Tod

Adams hatte die Politik jedoch nicht aufgegeben. Er verlor 1788 ein hart umkämpftes Angebot für das US-Repräsentantenhaus. aber als John Hancock im folgenden Jahr für den Gouverneur von Massachusetts kandidierte, stimmte er zu, als Leutnant von Hancock zu kandidieren. Das Paar wurde gewählt. Adams war vier Jahre lang Hancocks Vizegouverneur, und als Hancock 1793 starb, stieg er auf den Vorsitz des Gouverneurs auf.

In den späten 1790er Jahren wurden diejenigen in der US-Regierung in Föderalisten aufgeteilt, diejenigen, die eine starke Zentralregierung bevorzugten, und Republikaner, die dies nicht taten. Als republikanisch gesinnter Gouverneur in einem föderalistischen Staat konnte Adams sehen, dass die Föderalisten zumindest für den Moment siegten. Als Samuels föderalistischer Cousin John Adams die Präsidentschaft gewann, zog sich Adams aus dem öffentlichen Leben zurück.

Samuel Adams starb am 2. Oktober 1803 in Boston.

 

Quellen

  • Alexander, John K. „Samuel Adams: Amerikas revolutionärer Politiker.“ Lanham, Maryland: Rowman & Littlefield, 2002.
  • Irvin, Benjamin H. „Samuel Adams: Sohn der Freiheit, Vater der Revolution.“ Oxford: Oxford University Press, 2002.
  • Puls, Mark. „Samuel Adams: Vater der amerikanischen Revolution.“ New York: St. Martin’s Press, 2006.
  • Stoll, Ira. „Samuel Adams: Ein Leben.“ New York: Freie Presse (Simon & Schuster), 2008.

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