Geschichte & Kultur

Sally Hemings ‚Kinder

Als James Thomas Callender 1802 Vorwürfe veröffentlichte, wonach Thomas Jefferson Sally Hemings nicht nur versklavt, sondern auch vergewaltigt habe, war dies der Beginn, aber nicht das Ende der öffentlichen Spekulationen über die Abstammung von Hemings ‚Kindern.

 

Sally Hemings ‚eigene Genealogie

Sally Hemings  wurde von Jefferson versklavt; Sie kam zu ihm durch seine Frau  Martha Wayles Skelton Jefferson. Sie könnte Martha Jeffersons Halbschwester gewesen sein, die von Marthas Vater John Wayles gezeugt wurde. Sallys Mutter Betty war selbst die Tochter eines weißen Schiffskapitäns und einer versklavten Afrikanerin, sodass Sally möglicherweise nur einen schwarzen Großelternteil hatte. Trotzdem bedeuteten die damaligen Gesetze, dass Sally und ihre Kinder unabhängig von ihrem Vater versklavt bleiben würden.

 

Geburtsdaten

Die Geburtsdaten von sechs Kindern von Sally Hemings wurden von Thomas Jefferson in seinen Briefen und Aufzeichnungen festgehalten. Nachkommen von Madison Hemings und Eston Hemings sind bekannt.

Die Beweise für einen Sohn, der bei seiner Rückkehr aus Paris in Hemings geboren wurde, sind gemischt. Nachkommen von Thomas Woodson behaupten, er sei dieser Sohn gewesen.

Eine Möglichkeit, die Wahrscheinlichkeit von Jefferson als Vater der Hemings-Kinder zu betrachten, besteht darin, festzustellen, ob Jefferson in Monticello anwesend war und ob dies innerhalb eines vernünftigen „Konzeptionsfensters“ für jedes Kind liegt.

Die folgende Tabelle fasst die bekannten Geburtsdaten und die Daten von Jeffersons Anwesenheit in Monticello innerhalb dieses „Konzeptionsfensters“ zusammen:

 

Was ist mit diesen Kindern und ihren Nachkommen passiert?

Zwei von Sallys dokumentierten Kindern (eine erste Harriet und ein Mädchen namens Thenia) starben im Säuglingsalter (plus möglicherweise das Kind namens Tom, das kurz nach der Rückkehr aus Paris geboren wurde).

Zwei andere – Beverly und Harriet – verließen Monticello 1822; Sie wurden nie offiziell befreit, aber sie verschwanden in der weißen Gesellschaft. Beverly starb wahrscheinlich nach 1873 und Harriet nach 1863. Ihre Nachkommen sind weder bekannt, noch wissen Historiker, welche Namen sie nach ihrem Austritt verwendet haben. Jefferson unternahm nur minimale Anstrengungen, um sie nach ihrer Abreise aufzuspüren, und bestätigte die Theorie, dass er sie absichtlich gehen ließ. Nach einem Gesetz von 1805 in Virginia könnte diese Person nicht in Virginia bleiben, wenn er sie (oder jemanden, den er versklavt hat) befreit hätte.

Madison und Eston, das jüngste der Kinder, beide nach den Callendar-Enthüllungen von 1803 geboren, wurden nach Jeffersons Willen befreit und konnten einige Zeit in Virginia bleiben, da Jefferson einen Sonderakt des Gesetzgebers von Virginia beantragt hatte, um ihnen den Aufenthalt zu ermöglichen entgegen dem Gesetz von 1805. Beide arbeiteten als Handwerker und Musiker und landeten in Ohio.

Estons Nachkommen verloren irgendwann ihre Erinnerung daran, direkt von Jefferson und Sally Hemings abstammen zu können, und waren sich ihres schwarzen Erbes nicht bewusst.

Madisons Familie umfasst Nachkommen von drei seiner Töchter.

Eston starb am 3. Januar 1856 und Madison starb am 28. November 1877.

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