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Gehälter und Leistungen von US-Kongressmitgliedern

Das Gehalt und die Leistungen, die den Senatoren und Vertretern des US-Kongresses gezahlt werden, sind eine ständige Quelle öffentlicher Faszination, Debatte und vor allem gefälschter Nachrichten.

Das Gerücht, dass Kongressmitglieder nach nur einer Amtszeit mit dem gleichen Gehalt in den Ruhestand treten können, hat sich jahrelang durch die E-Mail-Ketten verärgerter Bürger verbreitet, zusammen mit der Unwahrheit, dass Kongressmitglieder ihre Studentendarlehen nicht zurückzahlen müssen. Eine andere berüchtigte E-Mail, in der die Verabschiedung eines mythischen „ Kongressreformgesetzes“ gefordert wird, besagt, dass Mitglieder des Kongresses keine Sozialversicherungssteuern zahlen. Auch das ist falsch.

Die Gehälter und Vergünstigungen der Mitglieder des US-Kongresses haben im Laufe der Jahre zu Unzufriedenheit und Gerüchten der Steuerzahler geführt. Hier sind einige Fakten für Ihre Überlegung.

Das derzeitige Grundgehalt für alle einfachen Mitglieder des US-Repräsentantenhauses und des Senats beträgt 174.000 USD pro Jahr zuzüglich Sozialleistungen. 1 Die Gehälter wurden seit 2009 nicht erhöht. Im Vergleich zu den Gehältern des privaten Sektors sind die Gehälter der Kongressmitglieder niedriger als bei vielen Führungskräften und Managern auf mittlerer Ebene.

 

Einfache Mitglieder:

Das derzeitige Gehalt für einfache Mitglieder des Repräsentantenhauses und des Senats beträgt 174.000 USD pro Jahr.

  • Den Mitgliedern steht es frei, Gehaltserhöhungen abzulehnen, und einige entscheiden sich dafür.
  • In einem komplexen Berechnungssystem, das vom US-amerikanischen Amt für Personalmanagement durchgeführt wird, wirken sich die Lohnsätze des Kongresses auch auf die Gehälter von Bundesrichtern und anderen leitenden Regierungsvertretern aus.

 

Kongress: Gehalt der Führungsmitglieder 

Führer des Hauses und des Senats erhalten ein höheres Gehalt als einfache Mitglieder.

 

Senatsführung

Mehrheitsparteiführer. 193.400 USD
Minderheitsparteiführer – 193.400 USD 2

 

Hausführung

Sprecher des Hauses. 223.500 USD
Mehrheitsführer – 193.400 USD
Minderheitsführer – 193.400 USD 3

 

Gehaltserhöhungen 

Mitglieder des Kongresses haben Anspruch auf die gleiche jährliche Erhöhung der Lebenshaltungskosten, die gegebenenfalls anderen Bundesangestellten gewährt wird. Die Erhöhung wird automatisch am 1. Januar eines jeden Jahres wirksam, es sei denn, der Kongress stimmt durch die Verabschiedung einer gemeinsamen Resolution dafür, sie abzulehnen, wie dies der Kongress seit 2009 getan hat.

 

Vorteile für Kongressmitglieder

Sie haben vielleicht gelesen, dass Mitglieder des Kongresses nicht in die soziale Sicherheit einzahlen. Das ist auch ein Mythos.

Soziale Sicherheit

Vor 1984 zahlten weder Kongressmitglieder noch andere Mitarbeiter des öffentlichen Dienstes des Bundes Sozialversicherungssteuern. Natürlich hatten sie auch keinen Anspruch auf Sozialversicherungsleistungen. Mitglieder des Kongresses und andere Bundesangestellte wurden stattdessen durch einen separaten Pensionsplan abgedeckt, der als CSRS (Civil Service Retirement System) bezeichnet wird. Nach den Änderungen des Sozialversicherungsgesetzes von 1983 mussten Bundesangestellte, die nach 1983 eingestellt wurden, an der Sozialversicherung teilnehmen.

Diese Änderungen erforderten auch, dass alle Kongressmitglieder ab dem 1. Januar 1984 an der sozialen Sicherheit teilnehmen, unabhängig davon, wann sie zum ersten Mal in den Kongress eintraten. Da das CSRS nicht auf die Koordinierung mit der sozialen Sicherheit ausgerichtet war, leitete der Kongress die Entwicklung eines neuen Pensionsplans für Bundesangestellte. Das Ergebnis war das Bundesgesetz über das Altersversorgungssystem für Arbeitnehmer von 1986.

Mitglieder des Kongresses erhalten Alters- und Gesundheitsleistungen nach denselben Plänen, die auch anderen Bundesangestellten zur Verfügung stehen. Sie werden nach fünf Jahren voller Teilnahme unverfallbar.

Krankenversicherung

Seit 2014 alle Bestimmungen des Affordable Care Act oder „Obamacare“ in Kraft getreten sind, müssen Kongressmitglieder Krankenversicherungspläne abschließen, die über eine der vom Affordable Care Act genehmigten Börsen angeboten werden, um einen staatlichen Beitrag zu ihrer Krankenversicherung zu erhalten .

Vor der Verabschiedung des Affordable Care Act wurde die Versicherung für Kongressmitglieder über das Federal Employees Health Benefits Program (FEHB) abgeschlossen. das arbeitgebersubventionierte private Versicherungssystem der Regierung. Allerdings war die Versicherung auch im Rahmen des FEHB-Plans nicht „kostenlos“. Im Durchschnitt zahlt die Regierung etwa 72% der Prämien für ihre Arbeitnehmer. 4 Wie alle anderen Bundesrentner zahlten ehemalige Kongressmitglieder den gleichen Prämienanteil wie andere Bundesangestellte.

Pensionierung 

Seit 1984 gewählte Mitglieder fallen unter das Federal Employees ‚Retirement System (FERS). Diejenigen, die vor 1984 gewählt wurden, waren durch das Public Service Retirement System (CSRS) abgedeckt. 1984 erhielten alle Mitglieder die Möglichkeit, bei CSRS zu bleiben oder zu FERS zu wechseln.

Wie bei allen anderen Bundesangestellten wird der Ruhestand des Kongresses durch Steuern und die Beiträge der Teilnehmer finanziert. Mitglieder des Kongresses im Rahmen der FERS zahlen 1,3% ihres Gehalts in den FERS-Pensionsplan ein und zahlen 6,2% ihres Gehalts in Form von Sozialversicherungssteuern.

Mitglieder des Kongresses haben im Alter von 62 Jahren Anspruch auf eine Rente, wenn sie insgesamt 5 Dienstjahre absolviert haben. Mitglieder, die insgesamt 20 Dienstjahre absolviert haben, haben im Alter von 50 Jahren Anspruch auf eine Rente. Sie sind in jedem Alter nach Abschluss von insgesamt 25 Dienstjahren berechtigt.

Unabhängig von ihrem Alter im Ruhestand basiert die Höhe der Mitgliederrente auf ihren gesamten Dienstjahren und dem Durchschnitt ihrer höchsten drei Gehaltsjahre. Laut Gesetz darf der Anfangsbetrag der Altersrente eines Mitglieds 80% seines Endgehalts nicht überschreiten. 1

 

Können sie nach nur einer Amtszeit wirklich in den Ruhestand gehen?

In diesen Massen-E-Mails wird auch behauptet, dass Mitglieder des Kongresses nach nur einer Amtszeit eine Rente erhalten können, die ihrem vollen Gehalt entspricht. Das ist teilweise wahr, aber meistens falsch.

Nach dem geltenden Gesetz, das eine Dienstzeit von mindestens 5 Jahren vorsieht, sind Mitglieder des Repräsentantenhauses nach nur einer Amtszeit nicht berechtigt, Renten in beliebiger Höhe einzuziehen, da sie alle zwei Jahre zur Wiederwahl gestellt werden.

Auf der anderen Seite könnten US-Senatoren, die eine Amtszeit von sechs Jahren haben, nach nur einer vollen Amtszeit Renten beziehen. In keinem Fall würde die Rente jedoch dem vollen Gehalt des Mitglieds entsprechen.

Obwohl dies höchst unwahrscheinlich ist und nie stattgefunden hat, ist es möglich, dass ein langjähriges Mitglied des Kongresses, dessen Rente bei oder nahe 80% seines endgültigen Gehalts begann, nach vielen Jahren akzeptierter jährlicher Anpassungen der Lebenshaltungskosten seine sehen kann oder ihre Rente steigt, um seinem oder ihrem Endgehalt zu entsprechen.

Durchschnittliche jährliche Rente

Nach Angaben des Kongressforschungsdienstes erhielten zum 1. Oktober 2018 617 pensionierte Kongressmitglieder eine Bundesrente, die ganz oder teilweise auf ihrem Kongressdienst beruhte. Von dieser Zahl waren 318 im Rahmen des CSRS in den Ruhestand getreten und erhielten eine durchschnittliche jährliche Rente von 75.528 US-Dollar. Insgesamt 299 Mitglieder waren mit Dienst im Rahmen der FERS in den Ruhestand getreten und erhielten 2018 eine durchschnittliche jährliche Rente von 41.208 USD. 1

 

Zulagen

Mitglieder des Kongresses erhalten außerdem eine jährliche Zulage zur Deckung der Kosten für die Erfüllung ihrer Kongressaufgaben, einschließlich „offizieller Bürokosten, einschließlich Personal, Post, Reisen zwischen dem Distrikt oder Bundesstaat eines Mitglieds und Washington, DC, sowie anderer Waren und Dienstleistungen. „“

 

Außerhalb des Einkommens

Viele Kongressmitglieder behalten ihre privaten Karrieren und andere geschäftliche Interessen, während sie dienen. Den Mitgliedern wird ein Betrag des zulässigen „außerhalb des Erwerbseinkommens“ gewährt, der auf nicht mehr als 15% des jährlichen Grundgehaltssatzes für Stufe II des Exekutivplans für Bundesangestellte oder auf 28.845,00 USD pro Jahr im Jahr 2018 begrenzt ist. 5 Es gibt jedoch einen Derzeit gibt es keine Begrenzung für die Anzahl der Nicht-Gehaltseinkommen, die Mitglieder aus ihren Investitionen, Unternehmensdividenden oder Gewinnen einbehalten können.

Die Haus- und Senatsregeln legen fest, welche Quellen für „außerhalb des Erwerbseinkommens“ zulässig sind. Zum Beispiel beschränkt die Hausordnung XXV (112. Kongress) das zulässige Einkommen außerhalb des Unternehmens auf „Gehälter, Gebühren und andere Beträge, die als Entschädigung für tatsächlich erbrachte persönliche Dienstleistungen erhalten werden oder erhalten werden sollen“. Mitglieder dürfen keine Entschädigung aus Treuhandverhältnissen behalten, außer für Arztpraxen. Mitgliedern ist es auch untersagt, Honorare anzunehmen – Zahlungen für professionelle Dienstleistungen, die in der Regel kostenlos erbracht werden.

Vielleicht am wichtigsten für Wähler und Steuerzahler ist es Mitgliedern des Kongresses strengstens untersagt, Einkommen zu verdienen oder anzunehmen, die die Art und Weise beeinflussen könnten, wie sie über Gesetze abstimmen.

 

Steuerabzüge

Mitglieder können bis zu 3.000 USD pro Jahr von ihrer Bundeseinkommensteuer für Lebenshaltungskosten abziehen, wenn sie nicht in ihren Heimatstaaten oder Kongressbezirken sind. 1

 

Frühgeschichte der Kongressvergütung

Wie und wie viel Kongressmitglieder bezahlt werden sollten, war schon immer eine umstrittene Frage. Amerikas Gründerväter glaubten, dass Kongressabgeordnete, da es ihnen normalerweise sowieso gut gehen würde, aus Pflichtgefühl kostenlos dienen sollten. Nach den Artikeln der Konföderation wurden US-Kongressabgeordnete, wenn sie überhaupt bezahlt wurden, von den Staaten bezahlt, die sie vertraten. Die staatlichen Gesetzgeber haben das Gehalt ihrer Kongressabgeordneten angepasst und könnten es sogar vollständig aussetzen, wenn sie mit ihnen unzufrieden werden.

Als der erste US-Kongress gemäß der Verfassung im Jahr 1789 einberufen wurde, erhielten die Mitglieder des Repräsentantenhauses und des Senats 6 US-Dollar für jeden Tag, an dem tatsächlich eine Sitzung stattfand, die dann selten länger als fünf Monate im Jahr dauerte.

Der Tagessatz von 6 USD blieb unverändert, bis er durch das Compensation Act von 1816 auf pauschale 1.500 USD pro Jahr angehoben wurde. Angesichts der öffentlichen Empörung hob der Kongress das Gesetz jedoch 1817 auf. Erst 1855 erhielten die Kongressmitglieder wieder ein Jahresgehalt, dann 3.000 USD pro Jahr ohne Sozialleistungen. 2

 

Das COVID-Hilfsgesetz für 2020 gab dem Kongress keine Gehaltserhöhung

Nur wenige Stunden, nachdem Präsident Trump am 21. Dezember 2020 das Hilfspaket COVID-19 in Höhe von 900 Milliarden US-Dollar unterzeichnet hatte, wurde behauptet, dass der Gesetzentwurf einen Stealth- Rider-Gesetzentwurf enthielt , der Mitgliedern des Kongresses, die über soziale Medien verteilt waren, eine hohe Gehaltserhöhung gewährte.

In einer weit verbreiteten Grafik wurde behauptet, dass die Rechnung „hinter Ihrem kleinen 600-Dollar-Scheck“ „25.000.000 Dollar für zusätzliches Gehalt für das Repräsentantenhaus“ enthält.

Am 22. Dezember wurde eine ähnliche Version der Behauptung mit dem Titel „Sie gaben Ihnen 1200 Dollar … sechs Monate später geben sie Ihnen 600 Dollar … im selben Jahr gaben sie sich 40.000 Dollar + Gehaltserhöhungen“ über 66.000 Mal geteilt in Stunden.

Ein Sprecher des House Appropriations Committee bestätigte jedoch, dass die Kongressgehälter im Jahr 2020 nicht gestiegen waren.

„Tatsächlich blockiert die soeben verabschiedete Gesetzgebung speziell die COLA, die sonst in Kraft getreten wäre“, sagte ein Sprecher des Bewilligungsausschusses und verwies auf die automatische „Anpassung der Lebenshaltungskosten“, die der Kongress seit 2009 abgelehnt hat.

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