Geschichte & Kultur

Geschichte des Falles Sacco und Vanzetti

Zwei italienische Einwanderer, Nicola Sacco und Batolomeo Vanzetti, starben 1927 auf dem elektrischen Stuhl. Ihr Fall wurde allgemein als Ungerechtigkeit angesehen. Nach Verurteilungen wegen Mordes, gefolgt von einem langwierigen Rechtsstreit um die Klärung ihrer Namen, wurden ihre Hinrichtungen in ganz Amerika und Europa mit Massenprotesten konfrontiert.

Einige Aspekte des Falles Sacco und Vanzetti scheinen in der modernen Gesellschaft nicht fehl am Platz zu sein. Die beiden Männer wurden als gefährliche Ausländer dargestellt. Sie waren beide Mitglieder anarchistischer Gruppen und standen vor einem Prozess, als politische Radikale brutale und dramatische Gewaltakte verübten, darunter ein Terroranschlag von 1920 auf die Wall Street .

Beide Männer hatten den Militärdienst im Ersten Weltkrieg vermieden und waren irgendwann dem Entwurf entkommen, indem sie nach Mexiko gingen. Es wurde später gemunkelt, dass sie während ihrer Zeit in Mexiko in Begleitung anderer Anarchisten lernten, wie man Bomben herstellt.

Ihr langer Rechtsstreit begann nach einem gewalttätigen und tödlichen Raubüberfall auf einer Straße in Massachusetts im Frühjahr 1920. Das Verbrechen schien ein gewöhnlicher Raubüberfall zu sein, der nichts mit radikaler Politik zu tun hatte. Aber als eine polizeiliche Untersuchung zu Sacco und Vanzetti führte, schien ihre radikale politische Geschichte sie wahrscheinlich verdächtig zu machen.

Noch bevor der Prozess 1921 begann, erklärten prominente Persönlichkeiten, dass die Männer gerahmt würden. Die Spender meldeten sich, um sie bei der Einstellung kompetenter Rechtshilfe zu unterstützen.

Nach ihrer Verurteilung kam es in europäischen Städten zu Protesten gegen die USA. Eine Bombe wurde an den amerikanischen Botschafter in Paris geliefert.

In den USA nahm die Skepsis gegenüber der Verurteilung zu. Die Forderung, Sacco und Vanzetti zu räumen, hielt jahrelang an, als die Männer im Gefängnis saßen. Schließlich liefen ihre Rechtsmittel aus und sie wurden  in den frühen Morgenstunden des 23. August 1927 auf dem elektrischen Stuhl hingerichtet .

Neun Jahrzehnte nach ihrem Tod bleibt der Fall Sacco und Vanzetti eine beunruhigende Episode in der amerikanischen Geschichte.

 

Der Überfall

Der bewaffnete Raub, mit dem der Fall Sacco und Vanzetti begann, war bemerkenswert für die Menge an gestohlenem Bargeld, die 15.000 US-Dollar betrug (frühe Berichte ergaben eine noch höhere Schätzung), und weil zwei bewaffnete Männer am helllichten Tag zwei Männer erschossen hatten. Ein Opfer starb sofort und das andere starb am nächsten Tag. Es schien die Arbeit einer dreisten Überfallbande zu sein, kein Verbrechen. das sich in ein langwieriges politisches und soziales Drama verwandeln würde.

Der Überfall ereignete sich am 15. April 1920 in einer Straße eines Vorortes von Boston, South Braintree, Massachusetts. Der Zahlmeister einer örtlichen Schuhfirma trug eine Schachtel Bargeld bei sich, die in Lohnumschläge aufgeteilt war, die an die Arbeiter verteilt wurden. Der Zahlmeister wurde zusammen mit einer begleitenden Wache von zwei Männern abgefangen, die Waffen zogen.

Die Räuber erschossen den Zahlmeister und den Wachmann, schnappten sich die Geldkassette und sprangen schnell in ein Fluchtauto, das von einem Komplizen gefahren wurde. Das Auto soll andere Passagiere halten. Die Räuber konnten losfahren und verschwinden. Das Fluchtauto wurde später verlassen in einem nahe gelegenen Wald gefunden.

 

Hintergrund des Angeklagten

Sacco und Vanzetti wurden beide in Italien geboren und kamen zufällig 1908 nach Amerika.

Nicola Sacco, der sich in Massachusetts niederließ, absolvierte ein Ausbildungsprogramm für Schuhmacher und wurde ein hochqualifizierter Arbeiter mit einem guten Job in einer Schuhfabrik. Er heiratete und hatte zum Zeitpunkt seiner Verhaftung einen kleinen Sohn.

Bartolomeo Vanzetti, der in New York ankam, hatte es in seinem neuen Land schwerer. Er hatte Mühe, Arbeit zu finden, und hatte eine Reihe von einfachen Jobs, bevor er Fischhändler in der Gegend von Boston wurde.

Die beiden Männer trafen sich irgendwann durch ihr Interesse an radikalen politischen Anliegen. Beide wurden anarchistischen Flugblättern und Zeitungen ausgesetzt, als Arbeitsunruhen zu sehr umstrittenen Streiks in ganz Amerika führten. In Neuengland wurden Streiks in Fabriken und Mühlen zu einer radikalen Sache, und beide Männer wurden in die anarchistische Bewegung verwickelt.

Als die USA 1917 in den Weltkrieg eintraten, legte die Bundesregierung einen Entwurf vor. Sowohl Sacco als auch Vanzetti reisten zusammen mit anderen Anarchisten nach Mexiko, um nicht beim Militär zu dienen. In Übereinstimmung mit der anarchistischen Literatur der damaligen Zeit behaupteten sie, der Krieg sei ungerecht und wirklich von Geschäftsinteressen motiviert.

Die beiden Männer entkamen der Anklage, weil sie den Entwurf vermieden hatten. Nach dem Krieg nahmen sie ihr früheres Leben in Massachusetts wieder auf. Sie interessierten sich weiterhin für die anarchistische Sache, als die „Rote Angst“ das Land erfasste.

 

Der Prozess

Sacco und Vanzetti waren nicht die ursprünglichen Verdächtigen im Raubfall. Aber als die Polizei jemanden festnehmen wollte, den sie vermutete, fiel die Aufmerksamkeit zufällig auf Sacco und Vanzetti. Die beiden Männer waren zufällig mit dem Verdächtigen zusammen, als er ein Auto abholte, das die Polizei mit dem Fall in Verbindung gebracht hatte.

In der Nacht vom 5. Mai 1920 fuhren die beiden Männer mit einer Straßenbahn, nachdem sie mit zwei Freunden eine Garage besucht hatten. Die Polizei verfolgte die Männer, die nach Erhalt eines Trinkgeldes in der Garage gewesen waren, stieg in die Straßenbahn und verhaftete Sacco und Vanzetti unter dem vagen Vorwurf, „verdächtige Personen“ zu sein.

Beide Männer trugen Pistolen und wurden wegen versteckter Waffenbeschuldigung in einem örtlichen Gefängnis festgehalten. Als die Polizei begann, ihr Leben zu untersuchen, wurde sie einige Wochen zuvor wegen des bewaffneten Raubüberfalls in South Braintree verdächtigt.

Die Verbindungen zu anarchistischen Gruppen wurden bald offensichtlich. Die Durchsuchung ihrer Wohnungen ergab radikale Literatur. Die polizeiliche Theorie des Falles war, dass der Raub Teil einer anarchistischen Verschwörung zur Finanzierung gewalttätiger Aktivitäten gewesen sein muss.

Sacco und Vanzetti wurden bald wegen Mordes angeklagt. Außerdem wurde Vanzetti angeklagt, schnell vor Gericht gestellt und wegen eines weiteren bewaffneten Raubüberfalls verurteilt, bei dem ein Angestellter getötet wurde.

Als die beiden Männer wegen des tödlichen Raubüberfalls bei der Schuhfirma vor Gericht gestellt wurden , wurde ihr Fall weithin bekannt gemacht. Die New York Times veröffentlichte am 30. Mai 1921 einen Artikel, der die Verteidigungsstrategie beschreibt. Anhänger von Sacco und Vanzetti behaupteten, die Männer würden nicht wegen Raub und Mordes angeklagt, sondern weil sie ausländische Radikale seien. Eine Unterüberschrift lautete „Anklage gegen zwei Radikale sind Opfer der Verschwörung des Justizministeriums“.

Trotz der öffentlichen Unterstützung und der Einstellung eines talentierten Rechtsteams wurden die beiden Männer am 14. Juli 1921 nach einem mehrwöchigen Prozess verurteilt. Die Beweise der Polizei beruhten auf Zeugenaussagen, von denen einige widersprüchlich waren, und umstrittene ballistische Beweise, die eine im Raub abgefeuerte Kugel zu zeigen schienen, stammten aus Vanzettis Pistole.

 

Kampagne für Gerechtigkeit

Während der nächsten sechs Jahre saßen die beiden Männer im Gefängnis, als rechtliche Herausforderungen für ihre ursprüngliche Verurteilung ausgetragen wurden. Der Prozessrichter Webster Thayer lehnte es standhaft ab, einen neuen Prozess zuzulassen (wie er es nach dem Gesetz von Massachusetts hätte tun können). Rechtswissenschaftler, darunter Felix Frankfurter, Professor an der Harvard Law School und künftiger Richter am Obersten Gerichtshof der USA, diskutierten über den Fall. Frankfurter veröffentlichte ein Buch, in dem er seine Zweifel darüber zum Ausdruck brachte, ob die beiden Angeklagten ein faires Verfahren erhalten hatten.

Auf der ganzen Welt wurde der Fall Sacco und Vanzetti zu einer beliebten Sache. Das US-Rechtssystem wurde bei Kundgebungen in europäischen Großstädten kritisiert. Gewalttätige Angriffe, einschließlich Bombenanschläge, richteten sich gegen amerikanische Institutionen in Übersee.

Im Oktober 1921 ließ sich der amerikanische Botschafter in Paris eine Bombe in einem Paket mit der Aufschrift „Parfums“ zusenden. Die Bombe detonierte und verletzte den Kammerdiener des Botschafters leicht. Die New York Times bemerkte in einer Titelgeschichte über den Vorfall, dass die Bombe Teil einer Kampagne von “ Reds. zu sein schien, die über den Prozess gegen Sacco und Vanzetti empört waren.

Der lange Rechtsstreit um den Fall dauerte Jahre. Während dieser Zeit verwendeten Anarchisten den Fall als Beispiel dafür, wie die USA eine grundsätzlich ungerechte Gesellschaft waren.

Im Frühjahr 1927 wurden die beiden Männer schließlich zum Tode verurteilt. Als der Hinrichtungstermin näher rückte, fanden in Europa und in den USA weitere Kundgebungen und Proteste statt

Die beiden Männer starben am frühen Morgen des 23. August 1927 auf dem elektrischen Stuhl in einem Gefängnis in Boston. Das Ereignis war eine wichtige Neuigkeit, und die New York Times machte auf der gesamten Titelseite eine große Schlagzeile über ihre Hinrichtung .

 

Sacco und Vanzetti Legacy

Die Kontroverse um Sacco und Vanzetti ließ nie ganz nach. In den neun Jahrzehnten seit ihrer Verurteilung und Hinrichtung wurden viele Bücher zu diesem Thema geschrieben. Die Ermittler haben den Fall untersucht und die Beweise sogar mit neuer Technologie untersucht. Es bestehen jedoch weiterhin ernsthafte Zweifel an dem Fehlverhalten der Polizei und der Staatsanwaltschaft sowie an der Frage, ob die beiden Männer ein faires Verfahren erhalten haben.

Verschiedene  Romane und Gedichte  wurden von ihrem Fall inspiriert. Folksinger Woody Guthrie schrieb eine Reihe von Liedern über sie. In  „Die Flut und der Sturm“  sang Guthrie: „Mehr Millionen marschierten für Sacco und Vanzetti als für die großen Kriegsherren.“

 

Quellen

  • „Instrumententafel.“ Modern American Poetry Site, Abteilung für Englisch, Universität von Illinois und Besuch der Framingham State University, Abteilung für Englisch, Framingham State University, 2019.
  • Guthrie, Woody. „Die Flut und der Sturm.“ Woody Guthrie Publications, Inc., 1960.

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