Geschichte & Kultur

Biografie von Rudolf Diesel, Erfinder des Dieselmotors

Der Motor, der seinen Namen trägt, schlug ein neues Kapitel in der industriellen Revolution auf. aber der in Frankreich aufgewachsene deutsche Ingenieur Rudolf Diesel (1858–1913) glaubte zunächst, seine Erfindung würde kleinen Unternehmen und Handwerkern helfen, nicht Industriellen. In Wahrheit sind Dieselmotoren in Fahrzeugen aller Art üblich, insbesondere in Fahrzeugen, die schwere Lasten (Lastkraftwagen oder Züge) ziehen oder viel arbeiten müssen, beispielsweise auf einem Bauernhof oder in einem Kraftwerk.

Für diese eine Verbesserung eines Motors ist sein Einfluss auf die Welt heute klar. Aber sein Tod vor mehr als einem Jahrhundert bleibt ein Rätsel.

Schnelle Fakten: Rudolf Diesel

  • Beruf: Ingenieur
  • Bekannt für:  Erfinder des Dieselmotors
  • Geboren:  18. März 1858 in Paris, Frankreich
  • Eltern:  Theodor Diesel und Elise Strobel
  • Gestorben:  29. oder 30. September 1913 im Ärmelkanal
  • Ausbildung:  Technische Hochschule, München, Deutschland; Industrielle Schule Augsburg, Königlich Bayerisches Polytechnikum München (Polytechnisches Institut)
  • Veröffentlichte Werke:  „Theorie und Konstruktion eines rationellen Wäremotors“, 1893
  • Ehepartner:  Martha Flasche (m. 1883)
  • Kinder:  Rudolf Jr. (geb. 1883), Heddy (geb. 1885) und Eugen (geb. 1889)
  • Bemerkenswertes Zitat:  „Ich bin fest davon überzeugt, dass der Automotor kommen wird, und dann betrachte ich mein Lebenswerk als abgeschlossen.“

 

Frühen Lebensjahren

Rudolf Diesel wurde 1858 in Paris, Frankreich, geboren. Seine Eltern waren bayerische Einwanderer. Bei Ausbruch des Deutsch-Französischen Krieges wurde die Familie 1870 nach England deportiert. Von dort ging Diesel nach Deutschland, um am Münchner Polytechnischen Institut zu studieren, wo er sich als Ingenieur auszeichnete. Nach seinem Abschluss war er ab 1880 als Kühlschrankingenieur in Paris bei der Linde Ice Machine Company beschäftigt. Er hatte Thermodynamik bei Carl von Linde, dem Leiter des Unternehmens, in München studiert.

Seine wahre Liebe lag jedoch im Motordesign, und in den nächsten Jahren begann er, eine Reihe von Ideen zu erforschen. Eine davon betraf die Suche nach einem Weg, um kleinen Unternehmen dabei zu helfen, mit großen Industrien zu konkurrieren, die das Geld hatten, um die Kraft von Dampfmaschinen zu nutzen. Eine andere Möglichkeit bestand darin, die Gesetze der Thermodynamik zu nutzen, um einen effizienteren Motor zu schaffen. In seinen Augen würde der Bau eines besseren Motors dem kleinen Kerl, den unabhängigen Handwerkern und Unternehmern helfen.

1890 übernahm er die Leitung der technischen Abteilung desselben Kühlunternehmens am Standort Berlin und experimentierte in seiner Freizeit (um seine Patente zu behalten) mit seinen Motorkonstruktionen. Er wurde bei der Entwicklung seiner Entwürfe von der Maschinenfabrik Augsburg (heute MAN Diesel) und der Friedrich Krupp AG (heute ThyssenKrupp) unterstützt.

 

Der Dieselmotor

Drucksammler / Getty Images

Rudolf Diesel entwarf viele Wärmekraftmaschinen, darunter eine solarbetriebene Luftmaschine. 1892 meldete er ein Patent an und erhielt ein Entwicklungspatent für seinen Dieselmotor. 1893 veröffentlichte er ein Papier, das einen Motor mit Verbrennung innerhalb eines Zylinders beschreibt, den Verbrennungsmotor. In Augsburg lief am 10. August 1893 erstmals das Hauptmodell von Rudolf Diesel, ein einzelner 10-Fuß-Eisenzylinder mit einem Schwungrad an der Basis, aus eigener Kraft. Dort erhielt er im selben Jahr ein Patent für den Motor und ein Patent für eine Verbesserung.

Diesel verbrachte zwei weitere Jahre mit Verbesserungen und demonstrierte 1896 ein anderes Modell mit einem theoretischen Wirkungsgrad von 75 Prozent, im Gegensatz zum 10-prozentigen Wirkungsgrad der Dampfmaschine oder anderer früher Verbrennungsmotoren. Die Arbeiten zur Entwicklung eines Produktionsmodells wurden fortgesetzt. 1898 erhielt Rudolf Diesel das US-Patent Nr. 608.845 für einen Verbrennungsmotor.

 

Sein Vermächtnis

Die Erfindungen von Rudolf Diesel haben drei Gemeinsamkeiten: Sie beziehen sich auf die Wärmeübertragung durch natürliche physikalische Prozesse oder Gesetze, sie beinhalten ein ausgesprochen kreatives mechanisches Design und sie wurden ursprünglich durch das Konzept des Erfinders der soziologischen Bedürfnisse motiviert – indem sie einen Weg fanden, unabhängige Handwerker zu ermöglichen und Handwerker, um mit der großen Industrie zu konkurrieren.

Das letzte Tor verlief nicht genau so, wie Diesel es erwartet hatte. Seine Erfindung könnte von kleinen Unternehmen verwendet werden, aber die Industriellen nahmen sie auch eifrig an. Sein Motor startete sofort mit weit und breit einsetzenden Anwendungen, die die rasante Entwicklung der industriellen Revolution vorantrieben.

Nach seinem Tod wurden Dieselmotoren in Automobilen, Lastwagen (ab den 1920er Jahren), Schiffen (nach dem Zweiten Weltkrieg), Zügen (ab den 1930er Jahren) und mehr üblich – und sie sind es immer noch. Die heutigen Dieselmotoren sind raffinierte und verbesserte Versionen des ursprünglichen Konzepts von Rudolf Diesel.

Seine Motoren wurden zum Antrieb von Pipelines, Elektro- und Wasserwerken, Automobilen und Lastwagen sowie Seefahrzeugen verwendet und bald darauf in Minen, Ölfeldern, Fabriken und in der Transozeanschifffahrt eingesetzt. Effizientere und leistungsstärkere Motoren ermöglichten es, dass Boote größer wurden und mehr Waren nach Übersee verkauft wurden.

Diesel wurde Ende des 19. Jahrhunderts Millionär, aber schlechte Investitionen ließen ihn am Ende seines Lebens hoch verschuldet zurück.

 

Sein Tod

1913 verschwand Rudolf Diesel auf dem Weg nach London auf einem aus Belgien zurückgekehrten Seedampfer, um am „Spatenstich eines neuen Dieselmotorenwerks teilzunehmen – und sich mit der britischen Marine über den Einbau seines Motors in ihre U-Bo
ote
zu treffen „, die Geschichte Kanal sagt. Es wird angenommen, dass er im Ärmelkanal ertrunken ist. Einige vermuten, dass er wegen hoher Schulden Selbstmord begangen hat, aufgrund von Fehlinvestitionen und schlechter Gesundheit, Informationen, die erst nach seinem Tod bekannt wurden.

Es begannen jedoch sofort Theorien, dass ihm über Bord geholfen wurde. Eine damalige Zeitung spekulierte: „Erfinder ins Meer geworfen, um den Verkauf von Patenten an die britische Regierung zu stoppen“, stellte die BBC fest. Der Erste Weltkrieg war nahe, und Dieselmotoren schafften es in alliierte U-Boote und Schiffe – obwohl letztere hauptsächlich für den Zweiten Weltkrieg bestimmt waren.

Diesel war ein Befürworter von Pflanzenöl als Kraftstoff, was ihn mit der stetig wachsenden Erdölindustrie in Konflikt brachte und laut BBC zu der Theorie führte, dass Diesel „von Agenten von Big Oil Trusts ermordet“ wurde. Oder es könnten Kohlenmagnaten gewesen sein, andere spekulierten, weil Dampfmaschinen mit Tonnen und Tonnen davon liefen. Theorien hielten seinen Namen jahrelang in den Zeitungen und beinhalteten sogar ein Attentat deutscher Spione, um zu verhindern, dass er Details über die Entwicklung des U-Bootes mitteilte.

 

Quellen

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