Geschichte & Kultur

Der Rosenberg Spionage Fall

Die Hinrichtung des New Yorker Ehepaares Ethel und Julius Rosenberg nach ihrer Verurteilung als sowjetische Spione war ein wichtiges Nachrichtenereignis der frühen 1950er Jahre. Der Fall war äußerst kontrovers und berührte die Nerven in der gesamten amerikanischen Gesellschaft, und die Debatten über die Rosenbergs dauern bis heute an.

Die Grundvoraussetzung des Falles Rosenberg war, dass Julius, ein engagierter Kommunist, Geheimnisse der Atombombe an die Sowjetunion weitergab , was der UdSSR half, ein eigenes Atomprogramm zu entwickeln. Seine Frau Ethel wurde beschuldigt, sich mit ihm verschworen zu haben, und ihr Bruder David Greenglass war ein Verschwörer, der sich gegen sie wandte und mit der Regierung zusammenarbeitete.

Die Rosenbergs, die im Sommer 1950 festgenommen wurden, waren unter Verdacht geraten, als ein sowjetischer Spion, Klaus Fuchs, Monate zuvor den britischen Behörden gestand. Enthüllungen von Fuchs führten das FBI zu den Rosenbergs, Greenglass und einem Kurier für die Russen, Harry Gold.

Andere wurden wegen Teilnahme am Spionagering verwickelt und verurteilt, aber die Rosenbergs erregten die größte Aufmerksamkeit. Das Ehepaar aus Manhattan hatte zwei junge Söhne. Und die Idee, dass sie Spione sein könnten, die die nationale Sicherheit der Vereinigten Staaten gefährden, faszinierte die Öffentlichkeit.

In der Nacht, in der die Rosenbergs hingerichtet wurden, am 19. Juni 1953, wurden in amerikanischen Städten Mahnwachen abgehalten, um gegen das zu protestieren, was allgemein als große Ungerechtigkeit angesehen wurde. Dennoch blieben viele Amerikaner, darunter auch Präsident Dwight Eisenhower. der sechs Monate zuvor sein Amt angetreten hatte, von ihrer Schuld überzeugt.

In den folgenden Jahrzehnten ließ die Kontroverse um den Fall Rosenberg nie ganz nach. Ihre Söhne, die nach dem Tod ihrer Eltern auf dem elektrischen Stuhl adoptiert worden waren, kämpften beharrlich darum, ihre Namen zu klären.

In den 1990er Jahren stellte freigegebenes Material fest, dass die amerikanischen Behörden fest davon überzeugt waren, dass Julius Rosenberg während des Zweiten Weltkriegs geheimes nationales Verteidigungsmaterial an die Sowjets weitergegeben hatte.

Dennoch bleibt der Verdacht bestehen, dass Julius während des Rosenbergs-Prozesses im Frühjahr 1951 zum ersten Mal keine wertvollen Atomgeheimnisse hätte kennen können. Und die Rolle von Ethel Rosenberg und ihr Verschulden bleiben umstritten.

 

Hintergrund der Rosenbergs

Julius Rosenberg wurde 1918 in New York City als Sohn einer Einwandererfamilie geboren und wuchs in Manhattans Lower East Side auf. Er besuchte die Seward Park High School in der Nachbarschaft und später das City College in New York, wo er einen Abschluss in Elektrotechnik erhielt.

Ethel Rosenberg war 1915 in New York City als Ethel Greenglass geboren worden. Sie strebte eine Karriere als Schauspielerin an, wurde aber Sekretärin. Nachdem sie in Arbeitskämpfen aktiv geworden war, wurde sie Kommunistin und lernte Julius 1936 durch Veranstaltungen kennen, die von der Young Communist League organisiert wurden.

Julius und Ethel heirateten 1939. 1940 trat Julius Rosenberg der US-Armee bei und wurde dem Signal Corps zugeteilt. Er arbeitete als Elektroinspektor und begann während des Zweiten Weltkriegs. Militärgeheimnisse an sowjetische Agenten weiterzugeben. Er konnte Dokumente erhalten, einschließlich Pläne für fortschrittliche Waffen, die er an einen sowjetischen Spion weiterleitete, dessen Deckung als Diplomat beim sowjetischen Konsulat in New York City arbeitete.

Julius Rosenbergs offensichtliche Motivation war sein Mitgefühl für die Sowjetunion. Und er glaubte, da die Sowjets während des Krieges Verbündete der Vereinigten Staaten waren, sollten sie Zugang zu Amerikas Verteidigungsgeheimnissen haben.

1944 wurde Ethels Bruder David Greenglass, der als Maschinist in der US-Armee diente, dem streng geheimen Manhattan-Projekt zugewiesen . Julius Rosenberg erwähnte dies gegenüber seinem sowjetischen Führer, der ihn drängte, Greenglass als Spion zu rekrutieren.

Anfang 1945 wurde Julius Rosenberg aus der Armee entlassen, als seine Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei Amerikas entdeckt wurde. Seine Spionage für die Sowjets war offenbar unbemerkt geblieben. Und seine Spionagetätigkeit wurde mit der Rekrutierung seines Schwagers David Greenglass fortgesetzt.

Nach der Rekrutierung durch Julius Rosenberg begann Greenglass in Zusammenarbeit mit seiner Frau Ruth Greenglass, den Sowjets Notizen über das Manhattan-Projekt zu übermitteln. Unter den Geheimnissen, die Greenglass weitergab, befanden sich Skizzen von Teilen für die Art der Bombe, die auf Nagasaki, Japan, abgeworfen wurde .

Anfang 1946 wurde Greenglass ehrenhaft aus der Armee entlassen. Im zivilen Leben ging er mit Julius Rosenberg ins Geschäft, und die beiden Männer hatten Mühe, eine kleine Maschinenwerkstatt in Lower Manhattan zu betreiben.

 

Entdeckung und Verhaftung

In den späten 1940er Jahren, als die Bedrohung durch den Kommunismus Amerika erfasste, schienen Julius Rosenberg und David Greenglass ihre Spionagekarriere beendet zu haben. Rosenberg war offenbar immer noch mit der Sowjetunion und einem engagierten Kommunisten einverstanden, aber sein Zugang zu Geheimnissen, die er an russische Agenten weitergeben konnte, war ausgetrocknet.

Ihre Karriere als Spione wäre möglicherweise unentdeckt geblieben, wenn nicht Klaus Fuchs verhaftet worden wäre, ein deutscher Physiker, der Anfang der 1930er Jahre vor den Nazis geflohen war und seine fortgeschrittenen Forschungen in Großbritannien fortgesetzt hatte. Fuchs arbeitete in den ersten Jahren des Zweiten Weltkriegs an geheimen britischen Projekten und wurde dann in die USA gebracht, wo er dem Manhattan-Projekt zugewiesen wurde.

Fuchs kehrte nach dem Krieg nach Großbritannien zurück, wo er schließlich wegen familiärer Bindungen an das kommunistische Regime in Ostdeutschland unter Verdacht geriet. Der Verdacht auf Spionage wurde von den Briten verhört und gestand Anfang 1950, den Sowjets atomare Geheimnisse weitergegeben zu haben. Und er verwickelte einen Amerikaner, Harry Gold, einen Kommunisten, der als Kurier gearbeitet hatte und Material an russische Agenten lieferte.

Harry Gold wurde vom FBI ausfindig gemacht und befragt, und er gab zu, atomare Geheimnisse an seine sowjetischen Führer weitergegeben zu haben. Und er verwickelte David Greenglass, den Schwager von Julius Rosenberg.

David Greenglass wurde am 16. Juni 1950 verhaftet. Am nächsten Tag lautete eine Schlagzeile auf der Titelseite der New York Times: „Ex-GI hier unter Anklage beschlagnahmt, er gab Gold Golddaten.“ Greenglass wurde vom FBI verhört und erzählte, wie er vom Ehemann seiner Schwester in einen Spionagering gezogen worden war.

Einen Monat später, am 17. Juli 1950, wurde Julius Rosenberg in seinem Haus in der Monroe Street in Lower Manhattan festgenommen. Er behielt seine Unschuld bei, aber als Greenglass sich bereit erklärte, gegen ihn auszusagen, schien die Regierung einen soliden Fall zu haben.

Irgendwann bot Greenglass dem FBI Informationen an, die seine Schwester Ethel Rosenberg betrafen. Greenglass behauptete, er habe in den Labors des Manhattan-Projekts in Los Alamos Notizen gemacht, und Ethel habe sie abgetippt, bevor die Informationen an die Sowjets weitergegeben wurden.

 

Der Rosenberg-Prozess

Der Prozess gegen die Rosenbergs fand im März 1951 im Bundesgericht in Lower Manhattan statt. Die Regierung argumentierte, dass sowohl Julius als auch Ethel sich verschworen hatten, Atomgeheimnisse an russische Agenten weiterzugeben. Als die Sowjetunion 1949 ihre eigene Atombombe gezündet hatte, war die öffentliche Wahrnehmung, dass die Rosenbergs das Wissen verschenkt hatten, das es den Russen ermöglichte, ihre eigene Bombe zu bauen.

Während des Prozesses äußerte das Verteidigungsteam einige Skepsis, dass ein bescheidener Maschinist, David Greenglass, den Rosenbergs nützliche Informationen hätte liefern können. Aber selbst wenn die vom Spionagering weitergegebenen Informationen nicht sehr nützlich waren, überzeugte die Regierung, dass die Rosenbergs der Sowjetunion helfen wollten. Und während die Sowjetunion ein Verbündeter während des Krieges gewesen war, wurde sie im Frühjahr 1951 eindeutig als Gegner der Vereinigten Staaten angesehen.

Der Rosenberg wurde zusammen mit einem anderen Verdächtigen im Spionagering, dem Elektrotechniker Morton Sobell, am 28. März 1951 für schuldig befunden. Laut einem Artikel in der New York Times hatte die Jury am folgenden Tag sieben Stunden und 42 Minuten lang beraten.

Die Rosenbergs wurden am 5. April 1951 von Richter Irving R. Kaufman zum Tode verurteilt. In den nächsten zwei Jahren unternahmen sie verschiedene Versuche, gegen ihre Verurteilung und Verurteilung Berufung einzulegen, die alle vor Gericht vereitelt wurden.

 

Ausführung und Kontroverse

Öffentliche Zweifel am Prozess gegen die Rosenbergs und an der Schwere ihrer Verurteilung führten zu Demonstrationen, einschließlich großer Kundgebungen in New York City.

Es gab ernsthafte Fragen, ob ihr Verteidiger während des Prozesses schädliche Fehler gemacht hatte, die zu ihrer Verurteilung führten. Und angesichts der Fragen nach dem Wert jeglichen Materials, das sie an die Sowjets weitergegeben hätten, schien die Todesstrafe übertrieben.

Die Rosenbergs wurden am 19. Juni 1953 auf dem elektrischen Stuhl des Sing Sing-Gefängnisses in Ossining, New York, hingerichtet. Ihre letzte Berufung beim Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten war sieben Stunden vor ihrer Hinrichtung abgelehnt worden.

Julius Rosenberg wurde zuerst auf den elektrischen Stuhl gesetzt und erhielt um 20:04 Uhr den ersten Ruck von 2.000 Volt. Nach zwei aufeinander folgenden Schocks wurde er um 20:06 Uhr für tot erklärt

Ethel Rosenberg folgte ihm unmittelbar nach der Entfernung des Körpers ihres Mannes zum elektrischen Stuhl, wie aus einer am nächsten Tag veröffentlichten Zeitungsgeschichte hervorgeht. Sie erhielt die ersten Elektroschocks um 20.11 Uhr und nach wiederholten Schocks erklärte ein Arzt, dass sie noch am Leben sei. Sie war erneut geschockt und wurde schließlich um 20.16 Uhr für tot erklärt

 

Vermächtnis des Falles Rosenberg

David Greenglass, der gegen seine Schwester und seinen Schwager ausgesagt hatte, wurde zu einem Bundesgefängnis verurteilt und schließlich 1960 auf Bewährung entlassen. Als er am 16. November 1960 in der Nähe der Docks von Lower Manhattan aus der Bundeshaft entlassen wurde, wurde er wurde von einem Hafenarbeiter belästigt. der schrie, er sei ein „mieser Kommunist“ und eine „schmutzige Ratte“.

In den späten 1990er Jahren sprach Greenglass, der seinen Namen geändert hatte und mit seiner Familie außerhalb der Öffentlichkeit lebte, mit einem Reporter der New York Times. Er sagte, die Regierung habe ihn gezwungen, gegen seine Schwester auszusagen, indem sie mit der Strafverfolgung seiner eigenen Frau gedroht habe (Ruth Greenglass sei nie strafrechtlich verfolgt worden).

Morton Sobel, der zusammen mit den Rosenbergs verurteilt worden war, wurde zum Bundesgefängnis verurteilt und im Januar 1969 auf Bewährung entlassen.

Die beiden jungen Söhne der Rosenbergs, die durch die Hinrichtung ihrer Eltern verwaist waren, wurden von Freunden der Familie adoptiert und wuchsen als Michael und Robert Meeropol auf. Sie setzen sich seit Jahrzehnten dafür ein, die Namen ihrer Eltern zu klären.

Im Jahr 2016, dem letzten Jahr der Obama-Regierung, kontaktierten die Söhne von Ethel und Julius Rosenberg das Weiße Haus, um eine Entlastungserklärung für ihre Mutter einzuholen. Laut einem Nachrichtenbericht vom Dezember 2016 sagten Beamte des Weißen Hauses, sie würden den Antrag prüfen. In diesem Fall wurden jedoch keine Maßnahmen ergriffen.

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