Geschichte & Kultur

Wie Rosa Parks dazu beigetragen hat, den Montgomery-Bus-Boykott auszulösen

Am 1. Dezember 1955 weigerte sich Rosa Parks. eine 42-jährige afroamerikanische Näherin, ihren Platz einem weißen Mann zu überlassen, während sie in einem Stadtbus in Montgomery, Alabama, fuhr. Dafür wurde Parks  verhaftet und mit einer Geldstrafe belegt, weil er gegen die Gesetze der Segregation verstoßen hatte. Die Weigerung von Rosa Parks, ihren Sitz zu verlassen, löste den Montgomery-Bus-Boykott aus und gilt als Beginn der modernen Bürgerrechtsbewegung.

 

Getrennte Busse

Rosa Parks wurde in Alabama geboren und wuchs dort auf, einem Staat, der für seine strengen Segregationsgesetze bekannt ist. Neben separaten Trinkbrunnen, Badezimmern und Schulen für Afroamerikaner und Weiße gab es separate Regeln für das Sitzen in Stadtbussen.

In Bussen in Montgomery, Alabama (der Stadt, in der Parks lebte), waren die ersten Sitzreihen nur Weißen vorbehalten. während Afroamerikaner, die den gleichen Zehn-Cent-Tarif wie die Weißen bezahlten, hinten Sitzplätze finden mussten. Wenn alle Plätze besetzt wären, aber ein anderer weißer Passagier in den Bus gestiegen wäre, müsste eine Reihe afroamerikanischer Passagiere, die mitten im Bus sitzen, ihre Plätze aufgeben, selbst wenn dies bedeuten würde, dass sie stehen müssten.

Zusätzlich zu den getrennten Sitzplätzen in den Stadtbussen von Montgomery mussten Afroamerikaner häufig ihren Busfahrpreis vor dem Bus bezahlen, dann aus dem Bus aussteigen und durch die Hintertür wieder einsteigen. Es war nicht ungewöhnlich, dass Busfahrer losfuhren, bevor der afroamerikanische Passagier wieder in den Bus einsteigen konnte.

Obwohl die Afroamerikaner in Montgomery täglich mit Segregation lebten, war diese unfaire Politik gegenüber Stadtbussen besonders ärgerlich. Nicht nur, dass Afroamerikaner diese Behandlung zweimal täglich ertragen mussten, jeden Tag, wenn sie zur Arbeit und zurück gingen, sie wussten, dass sie und nicht die Weißen die Mehrheit der Buspassagiere ausmachten. Es war Zeit für eine Veränderung.

 

Rosa Parks weigert sich, ihren Bussitz zu verlassen

Nachdem Rosa Parks am Donnerstag, dem 1. Dezember 1955, die Arbeit im Kaufhaus Montgomery Fair verlassen hatte, stieg sie am Court Square in den Bus der Cleveland Avenue, um nach Hause zu fahren. Zu der Zeit dachte sie über einen Workshop nach, den sie mitorganisierte, und war daher etwas abgelenkt, als sie sich in den Bus setzte, der sich in der Reihe direkt hinter dem für Weiße reservierten Bereich befand.

An der nächsten Haltestelle, dem Empire Theatre, stieg eine Gruppe Weißer in den Bus. Es gab noch genügend freie Plätze in den Reihen, die für alle bis auf einen der neuen weißen Passagiere für Weiße reserviert waren. Der Busfahrer James Blake, der Parks bereits für seine Rauheit und Unhöflichkeit bekannt war, sagte: „Lassen Sie mich diese Vordersitze haben.“

Rosa Parks und die anderen drei Afroamerikaner in ihrer Reihe bewegten sich nicht. Also sagte Blake, der Busfahrer: „Machen Sie es sich besser leicht und lassen Sie mich diese Plätze haben.“

Der Mann neben Parks stand auf und Parks ließ ihn an ihr vorbei. Die beiden Frauen auf der Sitzbank gegenüber standen ebenfalls auf. Parks blieben sitzen.

Obwohl nur ein weißer Passagier einen Sitzplatz benötigte, mussten alle vier afroamerikanischen Passagiere aufstehen, da eine im getrennten Süden lebende weiße Person nicht in derselben Reihe wie ein Afroamerikaner sitzen würde.

Trotz der feindseligen Blicke des Busfahrers und der anderen Passagiere weigerte sich Rosa Parks aufzustehen. Der Fahrer sagte zu Parks: „Nun, ich werde Sie verhaften lassen.“ Und Parks antwortete: „Das können Sie tun.“

 

Warum stand Rosa Parks nicht auf?

Zu dieser Zeit durften Busfahrer Waffen tragen, um die Segregationsgesetze durchzusetzen . Indem Rosa Parks sich weigerte, ihren Platz aufzugeben, wurde sie möglicherweise gepackt oder geschlagen. Stattdessen stand an diesem Tag Blake, der Busfahrer, einfach vor dem Bus und wartete darauf, dass die Polizei eintraf.

Während sie auf das Eintreffen der Polizei warteten, stiegen viele der anderen Passagiere aus dem Bus. Viele von ihnen fragten sich, warum Parks nicht einfach so aufstand wie die anderen.

Parks war bereit, verhaftet zu werden. Es lag jedoch nicht daran, dass sie in eine Klage gegen das Busunternehmen verwickelt werden wollte, obwohl sie wusste, dass die NAACP nach dem richtigen Kläger dafür suchte. Parks war auch nicht zu alt, um aufzustehen, und auch nicht zu müde von einem langen Arbeitstag. Stattdessen hatte Rosa Parks es einfach satt, misshandelt zu werden. Wie sie in ihrer Autobiografie beschreibt: „Die einzige Müdigkeit, die ich hatte, war es leid, nachzugeben.“

 

Rosa Parks wird verhaftet

Nachdem sie eine Weile im Bus gewartet hatten, kamen zwei Polizisten, um sie festzunehmen. Parks fragte einen von ihnen: „Warum schubst du uns alle herum?“ Darauf antwortete der Polizist: „Ich weiß es nicht, aber das Gesetz ist das Gesetz und Sie sind verhaftet.“

Parks wurde zum Rathaus gebracht, wo sie mit einem Fingerabdruck versehen und fotografiert und dann mit zwei anderen Frauen in eine Zelle gebracht wurde. Sie wurde später in dieser Nacht gegen Kaution freigelassen und war gegen 21:30 oder 22:00 Uhr wieder zu Hause

Während Rosa Parks auf dem Weg ins Gefängnis war, verbreitete sich die Nachricht von ihrer Verhaftung in der Stadt. In dieser Nacht fragte ED Nixon, eine Freundin von Parks sowie Präsidentin des örtlichen Kapitels der NAACP, Rosa Parks, ob sie die Klägerin in einer Klage gegen die Busgesellschaft sein würde. Sie sagte ja.

Auch in dieser Nacht führten die Nachrichten über ihre Verhaftung zu Plänen für einen eintägigen Boykott der Busse in Montgomery am Montag, dem 5. Dezember 1955 – am selben Tag wie der Prozess gegen Parks.

Der Prozess gegen Rosa Parks dauerte nicht länger als dreißig Minuten und sie wurde für schuldig befunden. Sie wurde mit einer Geldstrafe von 10 US-Dollar und zusätzlichen 4 US-Dollar für Gerichtskosten belegt.

Der eintägige Boykott  der Busse in Montgomery war so erfolgreich, dass daraus ein 381-tägiger Boykott wurde, der jetzt als Montgomery Bus Boycott bezeichnet wird. Der Montgomery Bus Boycott endete, als der Oberste Gerichtshof entschied, dass die Gesetze zur Bustrennung in Alabama verfassungswidrig waren.

 

Quelle

Parks, Rosa. „Rosa Parks: Meine Geschichte.“ New York: Dial Books, 1992.

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