Geschichte & Kultur

Römische Bürgerkriege: Schlacht von Actium

Die Schlacht von Actium wurde am 2. September 31 v. Chr. Während des römischen Bürgerkriegs zwischen Octavian und Mark Antony ausgetragen. Marcus Vipsanius Agrippa war der römische General, der Octavians 400 Schiffe und 19.000 Mann anführte. Mark Antony befehligte 290 Schiffe und 22.000 Mann.

 

Hintergrund

Nach der Ermordung von Julius Cäsar im Jahr 44 v. Chr. Wurde das zweite Triumvirat zwischen Octavian, Mark Antony und Marcus Aemilius Lepidus gebildet. um Rom zu regieren. Die Streitkräfte des Triumvirats, die sich schnell bewegten, zerschmetterten 42 v. Chr. Die Verschwörer Brutus und Cassius in Philippi. Damit war man sich einig, dass Octavian, Caesars gesetzlicher Erbe, die westlichen Provinzen regieren würde, während Antonius den Osten überwachen würde. Lepidus, immer der Juniorpartner, erhielt Nordafrika. In den nächsten Jahren nahmen die Spannungen zwischen Octavian und Antony zu und ab.

Um die Kluft zu heilen, heiratete Octavians Schwester Octavia 40 v. Chr. Antony. Eifersüchtig auf Antonys Macht arbeitete Octavian unermüdlich daran, seine Position als rechtmäßiger Erbe Caesars zu behaupten, und startete eine massive Propagandakampagne gegen seinen Rivalen. 37 v. Chr. Heiratete Antony Caesars ehemaligen Liebhaber Cleopatra VII. Von Ägypten, ohne sich von Octavia scheiden zu lassen. Er war begeistert von seiner neuen Frau, gewährte ihren Kindern große Landzuschüsse und arbeitete daran, seine Machtbasis im Osten zu erweitern. Die Situation verschlechterte sich weiter bis 32 v. Chr., Als Antony sich öffentlich von Octavia scheiden ließ.

Als Antwort gab Octavian bekannt, dass er in den Besitz von Antonys Testament gelangt war, was Cleopatras ältesten Sohn, Caesarion, als Caesars wahren Erben bestätigte. Das Testament gewährte auch Cleopatras Kindern großes Vermächtnis und erklärte, dass Antonys Leiche im königlichen Mausoleum in Alexandria neben Cleopatra begraben werden sollte. Der Wille wandte die römische Meinung gegen Antonius, da sie glaubten, er versuche, Kleopatra als Herrscherin von Rom einzusetzen. Unter diesem Vorwand für den Krieg begann Octavian, Kräfte zu sammeln, um Antonius anzugreifen. Der Umzug nach Patrae, Griechenland, Antony und Cleopatra machten eine Pause, um auf zusätzliche Truppen seiner östlichen Kundenkönige zu warten.

 

Octavian Angriffe

Als durchschnittlicher General vertraute Octavian seine Streitkräfte seinem Freund Marcus Vipsanius Agrippa an. Als erfahrener Veteran begann Agrippa aggressiv die griechische Küste zu überfallen, während Octavian mit der Armee nach Osten zog. Unter der Führung von Lucius Gellius Poplicola und Gaius Sosius konzentrierte sich Antonys Flotte auf den Golf von Ambracia in der Nähe von Actium im heutigen Nordwesten Griechenlands. Während der Feind im Hafen war, nahm Agrippa seine Flotte nach Süden und griff Messenien an, wodurch Antonys Versorgungsleitungen unterbrochen wurden. Als Octavian in Actium ankam, etablierte er sich auf der Anhöhe nördlich des Golfs. Angriffe gegen Antonys Lager im Süden konnten leicht abgewehrt werden.

Es kam mehrere Monate lang zu einer Pattsituation, als sich die beiden Streitkräfte gegenseitig beobachteten. Antonys Unterstützung begann zu schwinden, nachdem Agrippa Sosius in einer Seeschlacht besiegt und eine Blockade vor Actium errichtet hatte. Einige von Antonys Offizieren, die von den Vorräten abgeschnitten waren, begannen zu überlaufen. Als seine Position schwächer wurde und Cleopatra nach einer Rückkehr nach Ägypten strebte, begann Antony, eine Schlacht zu planen. Der alte Historiker Dio Cassius weist darauf hin, dass Antonius weniger zum Kampf geneigt war und tatsächlich nach einem Weg suchte, mit seinem Geliebten zu fliehen. Unabhängig davon tauchte Antonys Flotte am 2. September 31 v. Chr. Aus dem Hafen auf

 

Schlacht auf dem Wasser

Antonys Flotte bestand größtenteils aus massiven Galeeren, die als Quinqueremes bekannt waren. Seine Schiffe mit dicken Rümpfen und Bronzerüstungen waren beeindruckend, aber langsam und schwer zu manövrieren. Als Octavian sah, dass Antony eingesetzt wurde, wies er Agrippa an, die Flotte in der Opposition zu führen. Im Gegensatz zu Antony bestand Agrippas Flotte aus kleineren, wendigeren Kriegsschiffen des liburnischen Volkes, das im heutigen Kroatien lebte. Diesen kleineren Galeeren fehlte die Kraft, ein Quinquerem zu rammen und zu versenken, aber sie waren schnell genug, um einem feindlichen Rammangriff zu entkommen. Die Schlacht begann aufeinander zu und begann bald mit drei oder vier liburnischen Schiffen, die jedes Quinquerem angriffen.

Während der Schlacht begann Agrippa, seine linke Flanke zu verlängern, um Antonys rechte zu drehen. Lucius Policola, der Antonys rechten Flügel führte, bewegte sich nach außen, um dieser Bedrohung zu begegnen. Dabei löste sich seine Formation von Antonys Zentrum und öffnete eine Lücke. Als Lucius Arruntius eine Gelegenheit sah, stürzte er sich mit seinen Schiffen in die Mitte und eskalierte die Schlacht. Da keine Seite rammen konnte, die üblichen Mittel des Seeangriffs, entwickelte sich der Kampf effektiv zu einer Landschlacht auf See. Mehrere Stunden lang kämpfend, wobei jede Seite angriff und sich zurückzog, konnte keiner einen entscheidenden Vorteil erlangen.

 

Cleopatra flieht

Cleopatra sah von ganz hinten zu und machte sich Sorgen über den Verlauf der Schlacht. Als sie feststellte, dass sie genug gesehen hatte, befahl sie ihrem Geschwader von 60 Schiffen, in See zu stechen. Die Aktionen der Ägypter brachten Antonys Linien in Unordnung. Betäubt über die Abreise seines Geliebten vergaß Antony schnell die Schlacht und segelte mit 40 Schiffen seiner Königin nach. Der Abzug von 100 Schiffen verurteilte die Antonianische Flotte. Während einige weiter kämpften, versuchten andere, der Schlacht zu entkommen. Am späten Nachmittag ergaben sich diejenigen, die geblieben waren, Agrippa.

Auf See holte Antony Cleopatra ein und stieg in ihr Schiff. Obwohl Antonius wütend war, versöhnten sich die beiden und machten trotz der kurzen Verfolgung durch einige von Octavians Schiffen ihre Flucht nach Ägypten gut.

 

Nachwirkungen

Wie bei den meisten Schlachten aus dieser Zeit sind genaue Verluste nicht bekannt. Quellen zufolge verlor Octavian rund 2.500 Mann, während Antony 5.000 Tote erlitt und über 200 Schiffe versenkt oder gefangen genommen wurden. Die Auswirkungen von Antonys Niederlage waren weitreichend. In Actium begann Publius Canidius, der die Bodentruppen befehligte, sich zurückzuziehen, und die Armee ergab sich bald. An anderer Stelle begannen Antonys Verbündete, ihn angesichts der wachsenden Macht von Octavian zu verlassen. Als sich Octavians Truppen Alexandria näherten, beging Antony Selbstmord. Als Cleopatra vom Tod ihres Geliebten erfuhr, brachte sie sich ebenfalls um. Mit der Eliminierung seines Rivalen wurde Octavian der alleinige Herrscher Roms und konnte den Übergang von der Republik zum Imperium beginnen.

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